Généralités sur les champignons

Les champignons sont des êtres à part ! Mi animal mi végétal, ces drôles d'organismes biologiques classés dans le règne des Fungi sont d'une diversité infinie : de la levure au cèpe en passant par la truffe !

Quelques champignons dans la pelouse
Quelques champignons dans la pelouse

Pendant longtemps, les champignons ont été considérés comme des végétaux à part entière. Mais force est de constater qu'il n'en est rien !

En effet, selon les conclusions de recherches récentes, les champignons seraient plus proches dans leurs fonctionnements des animaux que des végétaux ! Ceci confirme d'ailleurs la classification particulière de ces organismes étranges pour qui l'on a créé depuis des lustres une « case » à part, sous le nom de règne des Fungi. Car en effet, les champignons sont des organismes vivants qui ont la particularité d'être incapables de synthétiser des sucres à partir des minéraux comme le font toutes les plantes et les algues par le phénomène bien connu de la photosynthèse.

Sachant cela, les champignons pour se nourrir sont donc obligés de développer des stratégies très particulières. Et de fait, ils s'alimentent comme les animaux en puisant leur nourriture soit en décomposant de la matière morte soit en parasitant des êtres vivants, soit encore en jouant la carte de l'association avec des organismes chlorophylliens.

Outre cette particularité liée à l'alimentation, les champignons se distinguent des végétaux et des animaux par leurs grandes variétés d'espèces. Certains champignons ne sont ainsi que des cellules parasites que l'on retrouvent d'ailleurs sur le corps humain lorsque l'hygiène est douteuse. D'autres prennent la forme de moisissures, de levures...

Evidemment, pour le commun des mortels, les champignons sont avant tout de succulents organismes que l'on glisse dans son assiette avec précaution puisque certains s'avèrent à l'occasion toxiques ! Ces champignons là que l'on qualifie parfois de « champignons supérieurs » font partie du groupe des Mycètes (ou Mycota). Ils se caractérisent par des sporophores et se présentent le plus souvent sous la forme d'un pied surmonté d'un chapeau, ce sont les Basidiomycètes (25 000 espèces connues à ce jour). Dans cette grande famille l'on trouve aussi, entre autres, des Ascomycètes dont les truffes, morilles, levures de boulangerie (150.000 espèces connues).

Si la cueillette des champignons est une activité à haut risque ne souffrant pas l'amateurisme, l'empilement des classifications mycologiques complémentaires et successives au fil de ces dernières décennies n'aident pas à s'y retrouver ! Et comme de plus on estime que seules 10% des espèces existantes sont connues et répertoriées, il y a résolument de quoi y perdre son latin !

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