Comment récolter ses graines de courges ?

Si vous cultivez des courges dans votre potager, l'idée s'impose alors tout naturellement de récolter les graines afin de les semer l'année suivante. Aussi simple que cela paraisse, le monde des courges est pourtant parsemé d'embûches qu'ils faudra savoir contourner afin de pouvoir les multiplier.

Comment récolter ses graines de courges ?
Comment récolter ses graines de courges ?

Récolter oui, mais des graines viables !

Si vous cultivez des courges hybrides F1, reconnues pour leurs qualités techniques (résistance aux maladies, à la sécheresse, meilleur goût, plus grosse productivité...) sachez que ces variétés ne produisent pas de graines ou uniquement des graines stériles, évitez vous donc la corvée de la récolte et du stockage en vue de la conservation.

Seules les variétés anciennes et stabilisées pourront vous donner des semences au pouvoir de germination intact, cependant, voilà un nouvel écueil : elles ne donneront pas forcement la même variété que le pied-mère sur lequel les graines auront pourtant été récoltées. Nul mystère à cela, dans le vaste monde des Cucurbitacées, dont rappelons-le, la courgette, le melon, le pâtisson et la courge font partie, il existe un genre nommé Cucurbita (les courges à proprement parler) qui se divise en de multiples espèces et variétés (pepo, maxima, moschata, ficifolia, mixta...). Ces espèces et leurs variétés peuvent tout à fait être croisées lors de la pollinisation par les insectes. Les fruits obtenus n'auront peut être ni le goût, ni la saveur, ni même la forme escomptée mais ils demeureront comestibles !

Triomphant, vous constatez que vous ne cultivez qu'une variété de courge, et pourtant cela n'est pas gagné pour autant, car si le voisinage (jusqu'à 1 km) abrite une culture de courges différentes, le croisement peut tout à fait avoir lieu. Les insectes pollinisateurs ne respectent pas les limites de propriétés !

Reste la pollinisation manuelle qui implique de reconnaître les fleurs femelles des fleurs mâles puis de polliniser les premières avec le pollen des secondes en frottant les étamines des fleurs mâles sur le pistil des fleurs femelles qui seront ensuite ensachées dans de la gaze. Un peu compliqué tout de même ! Notez toutefois que la technique permet de conserver la variété voulue ou de s'amuser à créer des hybrides dont le résultat sera aléatoire mais toujours surprenant !

Comment récolter les graines de courges ?

Ceci étant dit, si vous voulez tenter l'expérience de la récolte, procédez à pleine maturité, lorsque le feuillage commence à sécher et que le pédoncule est sur le point de se détacher, les graines auront ainsi achevé leur croissance.

  • Dissociez les graines de la pulpe et lavez-les. Si des graines flottent, éliminez-les car elles ne seront pas fertiles.

  • Laissez-les sécher plusieurs jours sur du papier absorbant dans un lieu sec et ventilé.

  • Une fois bien sèches, placez-les dans de petites enveloppes en papier en prenant soin de noter le nom de la variété et la date de mise en sachet.

  • Stockez vos graines à température ambiante dans un emplacement sec.

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