Comment tailler un arbre fruitier négligé ?

Gérard BOURGES nous conseille sur comment tailler des arbres fruitiers qui ont été négligés depuis plusieurs années.

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Une taille sévère qui va impacter la mise à fruit

Il arrive que le jardinier se trouve en présence d'un arbre fruitier qui est resté 4 ou 5 ans sans être taillé, alors qu'initialement, il était conduit en espalier ou sous une autre forme taillée. Il doit donc entreprendre un travail de restauration qui va imposer une taille drastique, ce qui va avoir des répercussions directes sur la production des fruits : l'année de la taille, aucun fruit ; l'année suivante, très peu. Et il faudra attendre la troisième année pour retrouver un niveau de production normal.

Les étapes de la taille d'un arbre fruitier négligé

L'objectif de la taille est de redonner la forme initiale à l'arbre fruitier ; dans le cas présent, l'espalier. On va donc chercher à réduire son épaisseur ainsi que sa hauteur. La seule solution pour obtenir un tel résultat et de faire une taille sévère en 4 étapes.

Étape 1 : redonner la bonne forme

Dans un premier temps, il ne s'agit pas de faire un travail de précision, mais plutôt de faire en sorte que l'arbre fruitier redevienne plat : c'est une coupe qui vise à redonner une forme convenable. Il faut donc enlever, sans état d'âme, tout ce qui n'est pas à sa place, et des deux côtés de l'espalier.

Étape 2 : réduire la hauteur

Comme l'arbre n'a pas été taillé durant des années, il s'est trop développé en hauteur. Il faut donc réduire les branches qui ont trop poussée.

Étape 3 : la taille sanitaire

Il s'agit, ici, d'éliminer le bois mort et le bois malade (avec des chancres : risques de contamination des parties non malades par les oiseaux ou les insectes).

Attention : lorsque vous taillez une branche porteuse de chancre, taillez jusqu'à 'bois blanc' (bois sain) pour ne pas propager la maladie via le sécateur. Si le sécateur a été en contact avec du chancre, nettoyez le bien avant de le réutiliser.

Étape 4 : éliminer les sources de frottement

Lorsque deux branches (ou plus) se croisent, elles frottent l'une contre l'autre, ce qui engendre des blessures dans lesquelles vont se développer des maladies. Il faut donc éliminer les branches mal placées sources de frottement.

Conseil

Lors d'un travail de restauration d'un arbre fruitier, de grosses branches vont être coupées. Prévoyez donc des outils de coupe bien adaptés.

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