Concombre, un légume fraîcheur et diététique

Le concombre, un légume fraîcheur et diététique de premier ordre à intégrer dans vos menus, sans hésiter, du printemps à la fin de l'été.

Concombre, un légume fraîcheur et diététique
Concombre, un légume fraîcheur et diététique

Carte d'identité du concombre

Le concombre (Cucumis sativus) est une plante potagère annuelle, grimpante ou rampante, appartenant à la famille des cucurbitacées, et originaire de l'Inde, où il y est cultivé depuis plus de 3 000 ans. Passant par la Chine et le Proche-Orient, son arrivée en Europe est également ancienne : les premières traces datent d'environ 2 000 ans.

Son ancêtre sauvage pousse encore dans les vallées sub-tropicales de l’Himalaya. De lui, les variétés modernes ont gardé une certaine amertume que l'on retrouve dans la peau ou dans les zones proches du pédoncule des variétés à longs fruits.

Les variétés de concombres

Il existe différents types de concombres :

  • les concombres de serre, type Hollandais : longs à la peau légèrement côtelée, et sans amertume ('Rollison´s Telegraph', 'Aramon F1'...) ;
  • les concombres de plein champs ou concombres épineux. Rustiques, ils sont aussi plus courts, avec une peau couverte de quelques épines blanches ou noires et une saveur marquée ('Le généreux', 'Marketmore'...) ;
  • les concombres à la peau brune/orange qui ont une bonne durée de conservation ('Poona Kheera', 'Kaiser Alexander, Sikkim'...) ;
  • Les concombres ronds : 'Lemon', 'Crystal Apple'...
  • Les concombres à confire (indigestes cru) : les cornichons ('Vert Petit de Paris', 'Fin de Meaux'...)
  • etc...

La saison des concombres

La récolte des concombres s'étale de mai à juin (semis sous abris) et de juillet à septembre pour les semis plein champs (jusqu'à octobre si vous les couvrez avec un tunnel).

Comment choisir les concombres ?

Un concombre frais a la peau brillante et les deux extrémités fermes.

À savoir : plus il grossit plus il contient de graines.

Comment conserver les concombres ?

Le concombre, une fois récolté, craint la chaleur (il se conserve 2 à 3 jours à température ambiante) et le froid. L'idéal serait de pouvoir le stocker dans un endroit frais, dont la température se situe autour de 14°C (en dessous de 6°C le temps de conservation se réduit). À la maison, placez-le dans le bac à légumes du réfrigérateur, où il se gardera jusqu'à 1 semaine, s'il est entier et non pelé.

Pour une consommation tardive, dans l'hiver, optez pour une conservation au vinaigre ou une lacto-fermentation.

Les qualités nutritionnelles du concombre*

Très peu calorique, sans matière grasse et avec très peu de sucre (glucides : 2,23 g pour 100 g), le concombre est l'allié minceur des régimes, d'autant plus qu'il agit sur les mécanismes naturels de satiété.

Très riche en eau (96,30 g pour 100g), il est rafraîchissant et contribue efficacement à l'hydratation du corps.

Intégré dans une alimentation équilibrée, à base de fruits et de légumes, il participe à combler nos besoins en minéraux et oligoéléments (7% des VNR de potassium, mais aussi de manganèse et dans des proportions plus faibles, de phosphore et de calcium) et en vitamines (C,B9, B5,K1).

À savoir : les variété anciennes, plus amères, contiennent naturellement de la cucurbitacine C qui possède des propriétés anti-inflammatoires.

Faut-il faire dégorger le concombre ?

Faire dégorger le concombre ne favorise pas sa digestibilité mais contribue à atténuer son amertume et à éliminer l'eau qu'il a tendance à rendre dans l'assiette, une fois coupé en tranche si vous tardez à le manger. Toutefois, les variétés modernes ont perdu leur côté amer. Les mettre à dégorger avec un peu de sel vous permettra seulement de conserver leur texture croquante si vous devez les préparer à l'avance. En revanche cela évacuera également une partie des nutriments.

Pour rendre le concombre plus digeste, ôtez les graines centrales.

Faut-il éplucher le concombre ?

Pelé le concombre n'est utile que si vous souhaiter enlever l'amertume du concombre, car les substances amères, lorsqu'elles sont présentes, sont concentrées principalement sous la peau et près du pédoncule.

Comment cuisiner les concombres ?

On a pour habitude de manger le concombre cru, à la croque au sel, en salade (Salade de melon concombre fêta), en amuse-bouche (Sandwichs de concombre à la mousse de saumon), en soupe froide (Gaspacho Tomates/Concombre en verrines), et même en pizza ( Pizza d'été au concombre).

Mais il est tout à fait possible de le consommer cuit, avec un mode de cuisson rapide :

À la poêle : 2 à 3 minutes (sans les pépins).
À la vapeur : 5 et 8 minutes.
À l'eau bouillante : 2 minutes.
À découvrir, la recette de la poêlée de concombres à la sauce moutarde.

Prêt pour cultiver vos propres concombres?

La meilleure manière d'être sûr de consommer des concombres frais et de saison, c'est encore de les cultiver.

Concombre, un légume fraîcheur et diététique
Infographie - Concombre, un légume fraîcheur et diététique

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR)

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