Les cornouillers à floraisons décoratives

Cornus kousa 'Nicole'
Cornus kousa 'Nicole'

Chez ces cornouillers nous parlerons plutôt d'inflorescences que de fleurs au sens botanique du terme puisque les fleurs à proprement parlé sont insignifiantes. C'est l'ensemble formé par les fleurs et les bractées qui est ornemental sur les cornouillers.

Sur les cornouillers à floraisons décoratives, les inflorescences apparaissent au printemps ou en été, ce qui permet, en variant les espèces de prolonger d'autant les floraisons. Tous les cornouillers se parent ensuite de fruits plus ou moins attractifs et parfois même comestibles.

  • Le cornouiller porte-fraises (Cornus capitata) doit son nom à ses gros fruits sphériques ressemblant de loin à des fraises en automne. Cet arbuste buissonnant peut atteindre 12 m de hauteur pour autant d'étalement, il est donc à réserver aux grands jardins !

Originaire de Chine et de l’Himalaya, il se couvre de bractées blanc crème ou jaunâtres en été.

  • Le cornouiller à fleur (Cornus florida) est un arbuste pouvant atteindre 8 m de hauteur. Son port conique est un de ses atouts, complété par ses inflorescences blanches chez 'Cherokee Princess' ou 'White Cloud', rose vif chez 'Cherokee Chief', 'Welchii' ou 'Rubra' ou encore jaunes chez 'Hohman's Gold'. Les feuilles de ce bel arbuste se teintent de rouge pourpré en automne ce qui rajoute encore à son charme.

  • Cornus Kousa, n'est pas en reste niveau floraison, puisque cet arbuste au port conique et au tronc craquelé se couvre d'inflorescences blanches en juin sur l'espèce type mais pouvant être jaunâtres sur 'China girl' ou rose vif sur la variété 'Satomii'. Cette espèce comprend de nombreux cultivars aux feuillages panachés, ce qui ne gâche rien !

  • Cornus nuttallii arbore aussi un port conique et peut atteindre jusqu'à 12 m de hauteur. Il se couvre de belles inflorescences blanches, parfois teintées de rose au printemps. La variété 'Colrigo Giant' présente de grandes inflorescences blanc crème ressemblant à la fleur de renoncule.

  • Cornus Porlock est quant à lui prisé pour son port étalé. Cet arbre imposant peut atteindre 10 m de hauteur pour 5 m d'étalement et présente des bractées blanches virant au rose saumoné en mai.

Plantation des cornouillers à floraisons décoratives

La plantation des cornouillers à fleurs est un peu plus délicate que celle des autres espèces car certains d'entre-eux nécessitent un sol acide, fertile, humifère et très bien drainé. C'est le cas de  Cornus capitata, Cornus florida et Cornus nuttallii. Attention à Cornus Canadensis qui ne tolère que les sols très acides et humides !

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