Dans la ruche, chacun son rôle

Des abeilles au travail
Des abeilles au travail

Les abeilles sont des insectes sociaux très organisés. La colonie comporte plusieurs entités toutes ayant une importance cruciale pour le fonctionnement de la ruche. Apprenons à mieux les connaître afin d'apprécier leur travail à sa juste valeur.

La reine

À la tête de la hiérarchie bien précise de la ruche se trouve la reine des abeilles. Plus grosse que les autres abeilles (jusqu'à 2 cm), elle est reconnaissable à son abdomen très développé. Elle est la seule a être capable de pondre dans la colonie et en masse ! En pleine saison, elle peut pondre jusqu'à 2000 œufs par jour. La reine peut vivre quatre à cinq ans.

Lorsqu'elle est encore au stade larvaire, elle est exclusivement nourrie de gelée royale, substance magique lui permettant d'atteindre son statut royal.

A peine sortie de sa cellule, elle ira détruire la concurrence pour demeurer la seule reine ; larve et nymphe seront ainsi éliminée avant l'éclosion.

Le faux bourdon

Sa fonction principale est la fécondation de la reine. Il naît au printemps, et ressemble à une grosse abeille en plus poilu et plus sombre.

La reine peut être fécondée, toujours en plein vol par plusieurs bourdons successifs jusqu'à ce que la spermathèque soit pleine. Une fois l'accouplement terminé, le bourdon mourra car son appareil génital s'arrache lors de la fécondation.

La reine s'enferme alors dans la ruche pour assurer sa fonction essentielle de pondeuse. Les faux bourdons peuvent vivre dans la ruche jusqu'en automne s'ils n'ont pas perdu la vie en fécondant la reine. A cette époque, ils seront tués ou simplement chassés hors de la ruche.

L'ouvrière

Une abeille peut avoir plusieurs fonctions selon son âge. Dès la fin de son stade larvaire, elle devient nettoyeuse et s'occupe de la propreté des cellules. Au bout de 5 ou 6 jours, elle se transforme en nourrice pour les larves pendant une durée d'environ 10 jours. Elle apporte la nourriture et les soins nécessaires aux larves.

La phase suivante l'amènera à devenir architecte, construisant sans relâche les rayons .

Vers l'âge de 18 jours, elle deviendra ventileuse pour assurer une bonne aération et un maintien optimal de la température dans la ruche. Notons que cette fonction peut être assurée par des abeilles de tous âges selon les besoins.

Entre 12 à 25 jours, l'abeille peut être gardienne. Postée devant la ruche, son rôle est de contrôler les entrées.

Une fois la maturité nécessaire atteinte soit vers 3 semaine d'âge, l'abeille peut se transformer en butineuse.

L'abeille butineuse

La butineuse est une abeille très active puisqu'elle peut parcourir près de 100 kilomètres par jour pour ramener le pollen dans la ruche. Il s'agit en général d'une abeille ouvrière ayant déjà effectué toutes les autres taches dans la ruche et qui, dans la dernière partie de sa courte vie (30 à 45 jours pour les abeilles de printemps) deviendra butineuse. Son corps est couvert de poils qui retiennent le pollen dont elle fait des pelotes de 10 à 30 mg avant de les ramener dans la ruche.

Elle contribue de façon très active à la pollinisation des plantes ornementales et potagères dans un jardin.

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