Le jardin de cactus de Lanzarote

Le jardin de cactus de Lanzarote, vue d'ensemble sur la carrière
Le jardin de cactus de Lanzarote, vue d'ensemble sur la carrière

Une ancienne carrière transformée par les mains de l'artiste César Manrique en jardin fabuleux construit autour d'un amphithéâtre de pierre volcanique, voilà un lieu peu commun qui réjouira les amateurs de plantes succulentes.

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Un jardin de caractère

Situé au cœur de l'ancienne carrière de Guatiza au Nord de l'île volcanique de Lanzarote aux Canaries, le jardin de cactus est sans conteste un lieu de dépaysement et de découvertes botaniques. Réalisé en 1991, il a été la dernière œuvre de César Manrique qui a pu y exercer à la fois ses talents d'architecte mais aussi de sculpteur.

Veillé par la silhouette immaculée d'un moulin à vent produisant de la farine de millet, ce jardin minéral de 5000 m², véritable musée du cactus en plein air, abrite une collection époustouflante de près de 10 000 sujets. Les 1450 espèces représentées ici proviennent des zones arides d'Amérique, de Madagascar mais aussi bien évidemment des Canaries. Tous ces spécimens ont été réunis par l'expert en botanique Estanislao Gonzalez Ferrer aujourd'hui décédé.

Disposés sur des gradins formant un véritable amphithéâtre de pierres volcaniques, les cactus colonnaires tels que les Pachycereus, les Myrtillocactus geometrizans ou les Carnegieas gigantea rendus célèbres par les westerns dressent fièrement leurs silhouettes hiératiques vers le soleil brûlant de la région.

De nombreux escaliers permettent le cheminement entre les gradins, eux aussi ornés de grosses boules d'Echinocactus ou de Ferocactus aux aiguillons parfois rougeoyants. Çà et là des fenêtres arrondies ornées de fer forgé en forme de cactus aux aiguillons acérés offrent une perspective originale sur le jardin.

Au centre de cet amphithéâtre un peu spécial, une série de monolithes témoignent de l'ancienne activité volcanique de l'île. Ceux-ci se marient parfaitement aux cactus qui les entourent. Ils veillent sur les mares d'eau verdâtre accueillant des poissons, étrange ballet vivant dans cet univers figé. Ici, les Yuccas brevifolia, autrement nommés « Joshua tree », forment de véritables arbres aux troncs puissants, les Agaves et Aloes offrent leurs formes graphiques aux yeux des visiteurs, alors que la multitude d'espèces d'Opuntias intriguera les plus curieux ! Aiguillons blancs et acérés des cylindropuntias, ou raquettes lisses des figuiers de Barbaries inermes, en passant par les espèces couvre-sols, la collection étonnera même les spécialistes.

Sur les buttes de terre plus fertiles poussent quelques variétés grimpante d'Hylocereus, mais aussi des Rhipsalis dont la floraison époustouflante reste inoubliable.

Mais qui est donc César Manrique ?

César Manrique (1919-1992) était un artiste aux multiples casquettes. A la fois peintre, sculpteur et architecte, il était un fervent défenseur de l'île de Lanzarote où il a passé toute son enfance. Après des études aux Beaux Arts de Madrid où il obtient une maîtrise en dessin et peinture, il se penche sur le courant surréaliste.

Après un passage aux États-Unis, il décide de se consacrer à son île afin de la transformer radicalement grâce à ses œuvres et à une meilleure gestion du patrimoine pour ne pas la dénaturer. Il œuvre alors pour conserver non seulement son identité culturelle mais aussi ses paysages naturels, refusant le tourisme de masse et les folies immobilières qu'il implique souvent.

Il ouvre un centre culturel, crée une fondation, et parsème l'île de ses œuvres dont la dernière sera le jardin des cactus.

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