Un petit moulin à eau dans son jardin

L'eau s'invite de plus en plus souvent dans nos jardins. Bassins, fontaines, mares, apportent fraîcheur, clapotis, vie foisonnante. Créatif, bâti avec les plantes du jardin, le petit moulin à eau de nos grands-pères apportera une touche originale.

Un petit moulin à eau dans son jardin
Un petit moulin à eau dans son jardin

Les enfants des prés

Les grands-pères se souviennent de leurs jeux d'enfants, fabriqués au pré, un œil sur le troupeau à garder, l'autre sur leurs créations. A leur disposition ? Un ruisseau, des arbres, une haie ; la prairie ; un couteau de poche. Et de l'imagination. Les fleurs de coquelicot se prêtaient aux poupées, le sureau aux sifflets, l'eau aux barrages et à la construction de moulins les plus éclectiques.

Quelques branches, des noix, un bout de ficelle, et les après-midis s'écoulaient à modifier, défaire, refaire, et regarder fascinés le petit mécanisme indéfiniment entraîné par le courant.

Les moulins de nos grands-pères

Du frêne bien droit, des palettes de saule, deux piquets fourchus... Les matériaux de base sont prêts !

La tige de frêne, axe du futur moulin, doit être soigneusement fendue en son centre. Les palettes de saule, taillées sur des branches moyennes, plates et fines, se glissent dans les entailles, en alternance. Sur les extrémités de frêne, deux légères gorges, bien polies, se calent sur les fourches des piquets. Fourches bien polies elles aussi, pour une rotation sans gêne. Reste à positionner les piquets dans le cours du ruisselet, ou à caler l'axe entre deux pierres.

Des modèles variés

L'axe du moulin peut être une tige de frêne ou toute autre branche droite, les pales de saule sont faciles à travailler, l'aulne est disponible au bord des cours d'eau. Les écorces permettent d'avoir des pales rapidement, mais sont plus délicates à glisser dans la fente de l'axe. Le mélèze, cité dans les moulins d'enfants d'autrefois, ne se trouve pas si facilement aujourd'hui.

Si tous les matériaux sont possibles, tous les modèles aussi. Les pales peuvent être constituées de branchettes, aplanies à leur extrémité pour bien recevoir l'eau, percées pour tourner sur un axe de bois ou de métal. La canne de Provence peut remplacer les branchettes. Des noix fixées sur des tiges se rempliront de l'eau de la cascade et amorceront une rotation sans fin.

Les moulins d'aujourd'hui

Les petits moulins à eau des prés peuvent venir décorer nos bassins d'agrément. Il suffit de commencer... Et la roue est lancée, impossible de s'arrêter ! Chaque saison apportera ses matériaux. Et la proximité de l'atelier avec la scie, perceuse, papier à poncer, ouvrira la porte à des modèles plus élaborés. Une roue à aube, avec un bâtiment de « rondins », petits branches empilées, sera du plus bel effet. Une fontaine en bambou animée également, au mécanisme élégant rythmé par le débit de l'eau, peut se fabriquer avec un plan et un peu de patience.

Le circuit d'eau du bassin d'agrément

Si le ruisseau bordait les prés des enfants buissonniers, les bassins d'agrément ont pour mouvement d'eau une pompe en circuit fermé. Jet en cloche, mais aussi cascade, lit de ruisseau, fontaine, tout peut être créé dans son bassin pour s'évader, imaginer un paysage miniature où viendra se nicher un ou plusieurs moulins à eau.

Se tourner vers les jeux et activités de l'enfance de nos grands-parents permet de retrouver des gestes simples, du temps de création, de partage avec les enfants d'aujourd'hui qui restent tout autant fascinés par les moulins à eau qu'au siècle dernier.

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