Récolter et conserver ses carottes

Une récolte de carottes...
Une récolte de carottes...

Les diverses variétés de carottes se récoltent du printemps à l'hiver. Certaines seront consommées très jeunes, d'autres pourront être stockées pour les conserver.

Quand récolter les carottes ?

Il est possible de récolter les carottes sur une longue période de l'année.

Commençons par les carottes primeurs qui seront consommées à la croque ou en salade pour apprécier pleinement leur saveur. Semées à l'abri dès février, ces carottes sont récoltées environ 2 mois après le semis, lorsqu'elles sont encore petites et bien goûteuses.

Sachez aussi que, quelle que soit la variété choisie, les carottes peuvent être récoltées avant maturité, vous pouvez même croquer les petites racines lors de l'éclaircissage des semis si cela vous chante !

Les carottes dites 'de saison ' ou 'de conservation' sont semées du printemps au début de l'été en place. Elles arriveront à maturité de 3 à 4 mois après le semis et seront récoltées suivant les besoins. Selon le stade de maturité, la région et la variété, vous pouvez donc récolter des carottes du printemps à fin décembre.

Comment récolter les carottes ?

Il est toujours plus simple de récolter les carottes après une pluie ou un arrosage lorsque la terre a eu le temps de dégorger. Les carottes 'primeurs' ne nécessitent généralement pas l'emploi d'outils pour être retirées facilement du sol.

Pour les autres variétés, utilisez une fourche bêche et pratiquez un mouvement de levier pour extraire vos carottes en prenant garde de tenir le fer de bêche suffisamment éloigné afin de ne pas heurter les racines. Les variétés dites 'de conservation' devront être laissées au sol pendant 2 jours après l'arrachage.

Comment stocker et conserver les carottes ?

Comme nous l'avons vu, les carottes primeurs doivent être consommées le plus tôt possible après l'arrachage. Si vous les achetez dans le commerce, veillez à ce que les fanes soient bien vertes et gorgées de sèves, signe qu'elles ont été cueillies il y a peu de temps.

Pour les autres types de carottes, coupez les fanes et ôtez la terre doucement sous le robinet. Séchez-les en prenant soin de ne pas blesser la peau et conservez-les dans du sable sec, en silo ou dans la cave. N'oubliez pas de protéger vos contenants avec un grillage ou de les envelopper dans de vieux bas pour éviter que les rongeurs ne s'y intéressent de trop près !

Si vous achetez des carottes au marché vérifiez que leurs extrémités soient bien fermes, que la racine ne soit ni tâchée ni flétrie et qu'elle ne présente pas de petites radicelles blanches souvent signe que la chair sera dure et fibreuse.

Vous pourrez conserver ces carottes environ 10 jours dans le bac à légumes du réfrigérateur.

Il est possible aussi de les congeler une fois coupées en julienne ou en rondelles et blanchies. Elles se conserveront alors près d'1 an au congélateur. Si vous préférez en faire des conserves, les bocaux seront stockés dans une pièce à l'abri de la lumière et de la chaleur. Dans ces conditions, vous pourrez les garder de longs mois.

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