La tomate, un légume bienfaiteur

Légume phare de l'été, on adore la tomate parce qu'elle régale nos papilles tout en nous faisant du bien. On aurait vraiment tort de s'en passer lorsque vient la saison !

Panier de tomates anciennes
Panier de tomates anciennes

Carte d'identité de la tomate

Légume-fruit de la famille des Solanacées, la tomate, de son nom scientifique Solanum lycopersicum, est une plante originaire des Andes Péruviennes. Elle arrive en Europe au XVIe siècle, mais il faut attendre le XIXe siècle pour que les tables françaises veuillent bien l'accepter ; difficile de tordre le coup à sa réputation de plante immangeable et toxique !

La saison de la tomate

La tomate est un légume d'été. Sous climat doux et ensoleillé, comme dans le sud de la France, la saison démarre en juin et se termine en octobre, avec l'aide d'une serre froide pour le début et la fin de saison. Une tomate française produite plus tôt ou plus tard, est une tomate produite hors saison, hors sol, avec le concours d'une serre chauffée : son goût et son coût écologique ne peut que nous encourager à les oublier.

Les qualités nutritionnelles de la tomate

Vitamines A, C, E, K, calcium, cuivre, manganèse, potassium,... la tomate est un condensé de vitamines et de minéraux bénéfiques pour le métabolisme général. Elle est également peu calorique, et ne contient qu'une très faible quantité de glucides. De plus, sa part importante d'eau (94%) et en fibres en fait un aliment majeur pour l'hydratation du corps et le confort intestinal. En bref, un légume parfait pour garder la ligne.

Côté anti-oxydants, elle n'est pas en reste : le béta carotène et le lycopène présents en quantités importantes permet, entre autres, de lutter contre le vieillissement prématuré de la peau et divers problèmes de santé chroniques et dégénératifs.

Comment conserver les tomates ?

Il faut savoir que, 48 heures après la récolte d'une tomate, sa teneur en vitamine C a diminué de moitié. En fait, pour profiter au mieux de l'ensemble de ses vitamines, l'idéal serait de la consommer immédiatement après l'avoir ramassée. Mais tout le monde n'a pas de potager à la maison ; aussi, il faut savoir la conserver pour les préserver le plus possible. La lumière et l'air contribuant à leur détérioration, il est donc conseillé de stocker les tomates dans des emballages étanches et dans un endroit sombre ; à défaut, le bac à légumes du réfrigérateur, mais à moins de 12°C le goût, les saveurs et la texture perdent en qualités.

Consommer les tomates crues ou cuites ?

Les tomates crues

Crue, avec les pépins et la peau : voilà la manière la plus appropriée pour bénéficier de la plupart des vitamines, des sels minéraux, des oligo-éléments, des enzymes, des fibres et de l'eau de la tomate. Attention : la vitamine C se dissout dans l'eau et est sensible à l'oxygène  : lavez, si nécessaire, vos tomates bio sous un petit filet d'eau, et seulement au dernier moment. De même, ne préparez pas à l'avance vos jus de tomates et gaspachos.

Les tomates cuites

Alors que la plupart des anti-oxydants sont sensibles voire détruits par la cuisson, la concentration en lycopène augmente à la chaleur.

À savoir : le lycopène se dissout dans les corps gras. Manger les tomates avec un filet d'huile d'olive ou un avocat favorise donc son assimilation par l'organisme.

Attention : la cuisson accentue le côté acidifiant de la tomate.

Choisir la bonne variété de tomate

« Des goûts et des couleurs, on ne discute pas ! ». Choisir une tomate, c'est une affaire de goût et d'utilisation. Pour savoir laquelle vous convient, il faut goûter, sentir et regarder : les textures (fondantes, croquantes, fermes, juteuses), les arômes (des notes vertes à fumées), les saveurs (de l'acide au sucré), les formes (rondes, allongées, côtelées...), les couleurs (rouges, jaunes, orange, vertes, noires..) et les tailles (de la cerise à la géante) sont vraiment très variées chez ce légume-fruit.

Comment cuisiner les tomates ?

Les tomates sont un ingrédient de choix pour le cuisinier, car elles permettent la confection de nombreuses recettes Ainsi, on les mangera :

  • à l’apéritif : tomates cocktail et tomates cerises. Exemple de recette : Les petits paniers d'été ;

  • en salades : tomates fermes (Cœur de bœuf, Cornue des Andes, Roma, Prune noire...), hautes en saveurs (Ananas, Noire de Crimée, Rose de Berne...). Exemple de recette : salade tomates, concombres, feta ;

  • en tartes. Exemple de recette : Tarte tomate mozzarella ;

  • farcies : tomates de gros calibres à chair ferme (Brandywine, Cœur de bœuf, Marmande, Saint Pierre...). Exemple de recette : Tomates farcies ;

  • en soupes, froides en été, chaudes en hiver : un mélange de tomates aux saveurs et aux textures différentes. Exemples de recettes : le gaspacho ou la soupe d'orient ;

  • en coulis et sauces : des tomates à chair dense, avec peu de graines et d'eau (Cœur de Bœuf, Cornue des Andes, Roma). Exemples de recettes : coulis de tomate, œufs à la tomate.

Les astuces du cuisinier

  • Comment monder (peler) les tomates : portez à ébullition une casserole d'eau. Enlevez le pédoncule avec un couteau. Plongez une à une les tomates dans l'eau bouillante 30 secondes puis plongez-les dans de l'eau froide. La peau s'enlèvera juste en y tirant dessus du bout des doigts.

  • Comment épépiner les tomates : coupez-les en deux ou en quatre et pressez doucement entre les doigts pour expulser la pulpe et les pépins.

Prêt pour cultiver vos propres tomates bio ?

La meilleure manière d'être sûr de manger des tomates saines et de saison, c'est de les cultiver !!

La tomate, un légume bienfaiteur
Infographie - La tomate, un légume bienfaiteur
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Poupou (Hdf)
    Bravo et merci pour ce condensé décrivant comment profiter au mieux des tomates et l'inventaire des ses bienfaits.
    Répondre à Poupou
    Le 12/06/2021 à 15:21