Agave américain panaché

Agave américain panaché, Agave americana
Agave américain panaché, Agave americana

Botanique

Nom latin  : Agave americana 'Marginata'
Synonymes  : Agave complicata, Agave altissima  
Famille  : Agavacées
Origine  : Amérique du Nord, Amérique centrale
Période de floraison : toute une saison tous les 10 -15 ans
Couleur des fleurs  : jaune
Type de plante : plante succulente, plante méditerranéenne
Type de végétation : plante arbustive
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : feuilles : 2 m, fleurs : 6 à 12 m
Toxicité : sève urticante

Planter et cultiver

Rusticité  : peu rustique, jusqu'à -8°C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : minéral et très drainant
Acidité du sol  : légèrement acide à légèrement alcalin
Humidité du sol  : sol normal à très sec
Utilisation : potée, talus, massif
Plantation, rempotage : semis, drageons
Méthode de multiplication : printemps, été

L’agave américain est une plante succulente horticole de grand développement, il appartient à la famille des Agavacées, apparenté aux yuccas et aux sanseverias. L’espèce a une origine imprécise, mais située en Amérique du Nord ou centrale. Elle est en effet cultivée et naturalisée dans de nombreuses régions du globe : plus largement en Amérique et en Afrique tout comme en Asie et même dans le sud de la France. Les formes panachées, dont les plus courantes sont Agave americana ‘Marginata ‘et Agave americana ‘Mediopicta’, sont des plantes horticoles. Agave americana n’est pas l’agave le plus rustique, mais il est très couramment cultivé en climat méditerranéen, car il est spectaculaire.

Description de l’agave américain

Agave americana est une plante que l’on pourrait assimiler à un arbuste. En effet, l’agave américain se développe en feuille jusqu’à 2 m ou plus en hauteur, et 2 à 3 m de largeur. Il produit une rosette de feuilles basales succulentes et rubanées, larges de 15 à 20 cm et longues de 1 à 2 m, marginées d’épines et portant une pointe apicale acérée.

Voici quelques formes panachées :

  • Agave americana ‘ Marginata’, à l’épiderme très bleu et marginé de jaune.
  • Agave americana ‘Picta’, les feuilles sont également largement bordées de jaune, mais la bande centrale est verte, plutôt que bleue.
  • Agave americana ‘Mediopicta’ montre le panachage inverse, les feuilles ont une large bande claire centrale. Chez Agave americana 'Mediopicta Alba', les feuilles sont blanches et bleues, tandis que chez Agave americana 'Mediopicta Lutea', elles sont jaunes et bleues.

Agave americana en général est de croissance assez lente, il croît environ 10 à 15 ans en Amérique pour atteindre l’âge de son unique floraison, davantage encore en Europe. Elle termine sa vie en mettant toute ses réserves et son énergie dans une floraison unique et imposante, une hampe florale haute de 6 à 12 m, très ramifiée portant des centaines de fleurs de quelques centimètres, jaunes. Elle fleurit durant 6 mois. En zone méditerranéenne, il est rare que ses fruits atteignent leur maturité et produisent des graines.

Les agaves américains horticoles sont souvent prolifiques en drageons, qui se développent au pied de la plante mère ou 1 à 2 m plus au large.

Comment cultiver et gérer les agaves américains panachés ?

Agave americana est rustique jusqu’à -8° C, lorsque les gelées sont brèves, que la plante est bien acclimatée et dans un environnement sec. En extérieur, avec nos pluies hivernales, il est plus sage de limiter sa rusticité à -6 °C.

Il se cultive très facilement également en pot et peut être hiverné au sec complet pendant les mois les plus froids dans une cave, un grenier ou au garage, mais sa croissance en sera limitée.

L’agave américain demande une exposition très ensoleillée et chaude, ainsi qu’un sol très minéral et drainant (riche en gravier), plutôt pauvre et de préférence sur une pente qui accentue encore le drainage. En zone climatique un peu limite, il est planté au jardin au printemps et protégé de l’humidité hivernale durant ses premiers hivers.

Cependant avant de choisir cet agave, il faut bien prendre conscience que cette plante est encombrante : elle doit être plantée à au moins 2 m des allées, et de toute autre espèce arbustive. D’une part, parce qu’elle devient très large et ses épines sont acérées, d’autre part, parce les agaves américains cultivés sont des cultivars très prolifiques en rejets. Et pour éviter un massif désordonné et inextricable, ces rejets doivent être ôtés chaque année. Ils seront donnés, replantés ou jetés, mais il ne vaut mieux pas les laisser se développer, d’où l’espace libre nécessaire autour pour simplifier cette tâche.

Le travail autour de l’agave américain se fait bras et jambes couverts, avec des gants et des lunettes de protection, car sa sève provoque souvent de fortes réactions cutanées. On évite également d’utiliser des tronçonneuses électriques, qui projettent malencontreusement cette sève.

Par mesure de sécurité, les pointes apicales peuvent être coupées proprement avec un sécateur.

Espèces et variétés de Agave

Le genre comprend plus de 200 espèces

  • Agave havardiana, agave de Havard
  • Agave ferox, agave féroce
  • Agave victoria reginae, superbe espèce de développement limité
  • Agave uthaensis, une miniature
  • Agave striata, agave à feuilles étroites
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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Marina (Alpes maritimes)
    Un agave américain panaché prend trop de place. Il a fait une fleur, toujours debout depuis 1 an... Comment se débarrasser de la plante qui devient dangereuse ?
    Répondre à Marina
    Le 09/09/2017 à 13:32