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Sauge à larges fleurs, Sauge gentiane

Sauge à larges fleurs, Sauge gentiane, Salvia patens
Sauge à larges fleurs, Sauge gentiane, Salvia patens

Botanique

Nom latin  : Salvia patens
Origine  : Mexique
Période de floraison : de Juillet jusqu’aux gelées
Couleur des fleurs  : bleu
Type de plante : herbacée ornementale
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : semi-persistant
Hauteur : 60 à 80 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : peu rustique, -7°C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : drainant
Acidité du sol  : neutre à basique
Humidité du sol  : normal à sec
Utilisation : massif, potée, comme annuelle
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : bouture, semis

Salvia patens, la sauge gentiane, est une belle sauge vivace ornementale originaire du Mexique. Elle appartient à la famille des Labiacées. Ses grandes fleurs d’un bleu de gentiane et de forme typique justifient pleinement sa culture au jardin d’agrément, même si sa rusticité est limitée. Afin de profiter de sa floraison en région plus froide, elle est souvent cultivée en annuelle. Le bleu intense de ses fleurs met du relief dans un massif, ou encore, sa résistance à la chaleur et au sec en fait une excellente plante pour conteneur.

Description de la sauge à grandes fleurs

Salvia patens est une vivace au port dressée, de 60 à 80 cm de hauteur pour 45 cm d’étalement. Les tiges portent de grandes feuilles opposées, pubescentes, de forme triangulaire. La plante fleurit sur ses tiges apicales. Les fleurs bilabiées, sont de grande taille par rapport à la plupart des autres sauges. Les fleurs sont implantées par deux le long de la tige. Elles sont mellifères et nourrissent de nombreux insectes. La racine de Salvia patens est épaisse et tubéreuse.

Les besoins de la sauge gentiane

Salvia patens demande un bon ensoleillement pour fleurir. Sa racine tubéreuse la rend résistante à la chaleur et à la sécheresse, mais sensible à l’humidité hivernale. On plante la sauge gentiane au printemps dans un sol assez riche, parfaitement drainé, à tendance neutre. Sa floraison est plus importante si elle est arrosée avec des apports d’engrais à fleur tous les 15 jours en été. Les hampes défleuries sont ôtées pour prolonger la floraison.

Dans les régions aux hivers froids, elle est considérées comme une annuelle. Son semis est d’ailleurs facile. Elle est plantée au jardin au mois de mai. Cependant certaines personnes retirent les racines tuberculeuses de la terre et les hivernent comme des dahlias.

Dans les régions plus clémentes, sa survie en hiver dépend surtout du drainage du sol. Salvia patens gagne alors à être rabattue complètement au printemps. La plante rejette vigoureusement et fleurit plus tôt que les plantes conduites en annuelles.
En potée, la sauge gentiane demande un volume de terre suffisant pour développer ses racines. La potée peut être conservée au frais et au sec l’hiver, à l’abri du gel.
Il est intéressant de laisser quelques graines arriver à maturité en octobre pour les récolter afin de faire un semis au printemps suivant.

Multiplication de la sauge gentiane

Par semis. Les graines germent facilement en moins de 2 semaines dans une terre drainante, humide et maintenue à 20°C. Il faut les semer en Mars avril en terrine, pot ou sous châssis. Dès que les plantules montrent quelques feuilles, elles sont repiquées en pot individuel pour permettre aux fortes racines de se développer, puis mises en place au mois de mai.

Par bouture. Le bouturage de tiges basales au printemps, permet de produire une plante qui fleurit la même année. Les boutures de tiges aoutées donnent des plantes qui fleuriront l’année suivante. Les boutures sont laissées à plus de 15° C, en terre humidifiée et couvertes pendant 2 à 3 semaines.

Espèces et variétés de Salvia

100 espèces environ dans ce genre arbustives ou sous-arbustives, persistantes ou caduques
Salvia regla, autre sauge mexicaine utilisée en art topiaire
Salvia microphylla, la sauge de Graham
Salvia nemorosa, une vivace très rustique
Salvia discolor une vivace péruvienne
Salvia urica, une espèce plus rare
Salvia patens ‘White Trophy’, aux fleurs blanches
Salvia patens ‘Cambridge Blue’ bleu ciel
Salvia patens ‘Guanajuato’ est de plus grand développement

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