Pourpier de rocaille, Calandrinia en ombelle

Pourpier de rocaille, Calandrinia en ombelle, Calandrinia umbellata

Calandrinia umbellata ou Montopsia umbellata est une sorte de pourpier de rocaille, facile à cultiver. C’est une plante succulente florifère et lumineuse qui croît volontiers en sol pauvre et assez sec, idéale pour les potées ou les auges.

Botanique

Nom latin  : Calandrinia umbellata
Synonymes  : Montiopsis umbellata, Talinum umbellatum
Famille  : Portulacacées
Origine  : toute région au climat tempéré chaud
Période de floraison : juin à septembre
Couleur des fleurs  : rose violacé
Type de plante : plante succulente
Type de végétation : bisannuelle, vivace de vie brève
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : 10 à 30 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, jusqu'à -12 °C
Exposition  : ensoleillée, mi-ombre
Type de sol : drainant et assez pauvre
Acidité du sol  : légèrement acide à neutre
Humidité du sol  : normal à sec
Utilisation : jardinière, auge, rocaille
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis

Généralités

Calandrinia umbellata ou Montopsia umbellata, appelé par les anglophones le pourpier de rocaille est une plante succulente vivace, mais de vie brève, appartenant à la famille des Portulacées ou des Montiacées. Elle est originaire d’Amérique du Sud, présente en moyenne et haute montagne, notamment au Chili et en Argentine, protégée par la neige en hiver. Calandrinia umbellata fait une superbe plante fleurie pour les zones sèches et rocailleuses, les auges ou les jardinières.

Description de Calandrinia umbellata

Calandrinia umbellata est une petite plante grasse assez variable. 

Elle forme une petite plante à quelques tiges épaisses de 8/10 mm, hautes d’environ 10 cm, portant une multitude de feuilles linéaires succulentes, parfois quasiment cylindriques, longues de 2 à 5 cm et larges de 2 mm, glabres à soyeuses. Pendant l’hiver, la plante perd ses feuilles : la plante est au repos ; à peine voit-on un hypocotyle entouré de soies qui persiste au ras de la terre.

À partir de juin, une hampe florale commence à se développer à partir de chaque bourgeon apical, imposant de produire 2 ramifications de tige feuillées juste au-dessous, qui vont ensuite évoluer eux aussi en floraison, etc.. Chaque petite plante produit donc plusieurs hampes hautes de 20 à 35 centimètres, raides, mais de diamètre extrêmement fin, ce qui rend les fleurs particulièrement gracieuses et aériennes.

Les fleurs naissent en haut des inflorescences disposées en cimes. Elles sont larges de 2 cm, à 5 larges pétales soyeux d’une chatoyante teinte rose violacé. Elles s’épanouissent chacune 2 jours, mais l’après-midi seulement et se renouvellent, éparpillées sur l’ensemble de la plante durant juillet et août.

Fécondées, ces fleurs fanent proprement et produisent de minuscules fruits sphériques contenant de petites graines noires.

Comment cultiver le pourpier de rocaille ?

Candrinia umbellata apprécie un sol à tendance minérale, gravier, sol argilo-sablonneux, rocaille... bien drainé et pas trop riche. Il supporte les oublis d’arrosage sans frémir, mais donne le meilleur de lui-même avec des apports d’eau à chaque fois que le sol semble asséché. Il supporte les fortes chaleurs.

Il est facile d’en obtenir une superbe floraison lumineuse et durable tant que la terre reste drainée. Cependant, la plante doit être hivernée un peu abritée, non pas du froid, mais des pluies.

Calandrinia umbellata est vendu parfois en mai comme plante fleurie pour jardinière, idéale pour les jardiniers oublieux ou pour les jardinières très ensoleillées qui surchauffent.

On peut l’obtenir cependant aussi par semis.

Comment semer Calandrinia ou Montopsia umbellata ?

Les graines récoltées ou achetées germeront plus facilement si elles sont semées en automne, ou en janvier, afin de connaître le froid de l’hiver. Après cette vernalisation, les plantules apparaitront lorsque les températures atteignent 15 à 20 °C. Rapidement menés, les Calandrinia umbellata sont parfois capables de fleurir l’année de leur semis, cependant, laisser la petite plante se développer tranquillement évite cette floraison la première année et permet, après hivernage de la petite souche sans feuilles bien au sec, de développer une large plante qui fleurit beaucoup et plus tôt l’année suivante.

Espèces et variétés de Calandrinia

  • Calandrinia caespitosa, aux fleurs orange
  • Calandrinia colchaguensi, feuilles plus plates et fleurs roses
  • Calandrinia acaulis, rosette plate et fleurs blanches
  • Calandrinia grandiflora, une plante plus haute
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