Chou pommé

Chou-fleur brocoli 'Herta'

Botanique

Nom latin  : Brassica oleracea var. botrytis
Famille  : Brassicacées, Crucifères
Origine  : Belgique
Période de floraison : été
Couleur des fleurs  : blanc à vert
Type de plante : légume
Type de végétation : bisannuel
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 60 cm
Toxicité : les petites pommes sont comestibles

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique
Exposition  : soleil
Type de sol : riche en humus, argilo-calcaire
Acidité du sol  : neutre à légèrement acide
Humidité du sol  : frais
Utilisation : potager
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : semis de février à juin
Maladies et ravageurs : la hernie du chou, la piéride, l'altise, la rouille, le mildiou

Le chou-fleur fait partie, comme le chou brocoli, des choux dont on consomme, non pas les feuilles, mais les inflorescences. Ces dernières poussent sur une tige épaisse et courte, garnie de longues et larges feuilles oblongues de couleur vert bleuté, et qui se ramifie au moment de la floraison. La grosse tête ronde, et généralement blanche, qui émerge au milieu du feuillage 4 à 8 mois après le semi (selon la date des semis et les variétés cultivées), est formée par le regroupement dense et serré des fleurs immatures. Les inflorescences du chou-fleur Romanesco sont jaune verdâtre et s'organisent en multiples pyramides.

Il existe de nombreuses variétés de chou-fleur, que l'on distingue en fonction de la saison de récolte : été, automne/hiver et printemps (réservées aux régions à hivers doux).

Peut-on cultiver le chou-fleur n'importe où ?

La Bretagne est réputée pour ses choux-fleurs. Il faut dire que celui-ci apprécie tout particulièrement le climat doux et humide de cette région. Mais cela ne veut pas dire que sa culture ne peut pas se faire ailleurs. Le chou-fleur se plait sous un climat tempéré. Bien qu'il supporte quelques courtes gelées, il convient, en montagne ou dans les régions froides, de ne cultiver que les variétés d'été ou de début d'automne.

Le chou-fleur a les mêmes besoins que la plupart des choux : un sol léger, riche et humifère. Si nécessaire, effectuez des apports de compost bien décomposé.

Les arrosages sont-ils importants ?

Le chou-fleur apprécie particulièrement d'avoir les pieds au frais. Si sa culture, en général n'est pas très compliquée, ce point là est crucial pour obtenir de belles récoltes. Les arrosages doivent donc être réguliers et fréquents. Une astuce pour rendre les arrosages plus efficaces consiste à former une petite cuvette autour du pied. Des binages répétés où la mise en place d'un paillis permet également de préserver la fraicheur du sol.

Comment réussir les semis ?

Les semis des variétés d'été peuvent démarrer tôt, en février, s'ils sont faits sous châssis et s'étalent jusqu'en avril. Suivent ensuite les semis des variétés d'automne et d'hiver, jusqu'en juin. Pour finir, à la fin de l'été, procédez aux semis des variétés de printemps.

Sur sol préparé, semez dans des sillons de 2 cm de profondeur, en espaçant les graines d'environ 4 cm. Recouvrez-les d'un mélange tamisé de terre et de compost bien mûr.

Combien de repiquages doivent subir les plants de chou-fleur ?

Les choux-fleurs semés sous châssis doivent subir un premier repiquage au stade de 3 feuilles (plants espacés d'une douzaine de centimètres). La mise en place définitive se fait au stade de 6 ou 7 feuilles. C'est à ce moment-là que se fait la sélection des plus beaux sujets. Plantez uniquement ceux qui portent des bourgeons, tous les 70 cm.

Lorsque les pommes sont bien formées, il est d'usage de casser les feuilles du pourtour pour les couvrir. Cela permet de conserver la blancheur des inflorescences.

La récolte se fait lorsque la fleur est bien formée.

Astuce : conservez une partie du feuillage au moment de la récolte pour une meilleure conservation.

Le saviez-vous ?

Le chou-fleur est un légume riche en vitamine C, qui se consomme cru ou cuit.

Le chou brocoli est un chou-fleur avec une belle inflorescence, qui viendrait d'Italie.

Espèces et variétés de Brassica

Ce genre comprend une cinquantaine d'espèces
Brassica oleracea var. botrytis 'Flora Blanca' pour une récolte tardive
Brassica oleracea var. botrytis 'Rimanesco' à la belle inflorescence verdâtre pour une récolte en automne ou en hiver

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