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Le paillis d'ardoise

Véronique prostrée

Fleurs de Veronica prostrata 'Mrs Holt'
Fleurs de Veronica prostrata 'Mrs Holt'

Botanique

Nom latin  : Veronica prostrata
Synonyme  : Veronica rupestris
Famille  : Scrophulariacées
Origine  : Des Pays-Bas à la Russie, du nord de l'Espagne à la Macédoine et au Caucase en passant par l'Italie
Période de floraison : Mai et juin
Couleur des fleurs  : Bleu
Type de plante : Fleur
Type de végétation : Vivace
Type de feuillage  : Caduc
Hauteur : De 15 à 20cm de haut
Toxicité : Non toxique

Planter et cultiver

Rusticité  : Bonne rusticité : -20°C
Exposition  : Soleil
Type de sol : Sols maigres, pas gras, argilo-sableux
Acidité du sol  : Plutôt acide, mais s'accommode très bien de sols neutres
Humidité du sol  : Sol sec à légèrement frais, correctement drainé, pas humide.
Utilisation : En massif ou en rocaille
Plantation, rempotage : A l'automne ou au printemps de préférence
Méthode de multiplication : Le bouturage sur les tiges tendres au printemps apporte de bons résultats. Diviser les touffes fonctionne très bien aussi et donne des résultats plus rapides, au printemps ou à l'automne. Sinon, toujours à l'automne, on peut choisir le semis sous châssis froid ; les graines lèvent au printemps.
Taille : Il vaut mieux rabattre les inflorescences fanées, elle sera plus touffue et refleurira un peu durant l'été.
Maladies et ravageurs : Seules les feuilles sont atteintes par l'oïdium, le mildiou ou les taches noires.

L'une des représentantes les plus célèbres d'un genre qui compte près de 250 espèces, Veronica prostrata ou plus communément la véronique prostrée est une vivace qui forme des tapis avec ses tiges prostrées de 10 à 25cm de long. Les tiges florales, ascendantes, donnent un peu de hauteur à cette plante qui ne dépasse pas toutefois les 20cm de haut.

Les feuilles, assez allongées, mesurent 2,5cm de long sur 1cm de large. Elles sont linéaires à un peu oblongues, avec de courts pétioles, parfois entières mais généralement très dentelées, avec des bords souvent enroulés. Elles sont de couleur vert vif à moyen.

Les fleurs de la véronique prostrée se développent au sommet des tiges florales, disposées en grappes coniques courtes, nombreuses. Chaque fleur, bleu clair ou moyen, fait un diamètre d'environ 1cm.

Où et avec quoi planter ma véronique ?

Il faut savoir que dans son habitat d'origine cette véronique pousse dans des prairies forestières, mêlée à des arbustes ou sur des pentes herbeuses ensoleillées. Elle se prête tout naturellement bien au même type d'installation dans un jardin et particulièrement dans les rocailles plutôt herbeuses (prairie alpine reconstituée), ou grands talus secs.

Pour les rocailles plus caillouteuses, la mélanger avec une espèce plus délicate comme Androsace vandellii et ses splendides petites fleurs blanches ou une magnifique campanule, aux fleurs bleu-lilas avec des rayures plus clair, Campanula chamissonis.

Dans un style différent, elle est parfaite dans les massifs de terre de bruyère avec des azalées, de petites fougères ou d'autres vivaces tel que le Lithodora diffusa (le grémil, aux superbes fleurs bleues) ou le Meconopsis cambrica, pour un magnifique mélange de couleurs, d'architecture des fleurs et contraste des ports. Dans ces massifs, la Veronica prostrata occupera le premier plan. Son côté couvrant la rend presque indispensable dans les massifs de bulbeuses à fleurs, dont elle palliera le manque d'occupation de l'espace.

Histoire et étymologie…

Veronica connait une origine complexe et même sacrée. Ce nom vient de veronicon, "vraie image", désignant l'empreinte du visage du Christ laissée sur le saint suaire avec lequel Véronique l'essuya lors de la montée au calvaire. Ce jeu de mot entre veronicon et Véronique est probablement une sorte de calembour sacré puisque l'origine du prénom Véronique serait cananéenne ou sémitique.

Prostrata a une étymologie plus simple puisqu'il vient de prosterno qui en Latin signifie "coucher", "renverser", en référence au port de la plante.

Le saviez-vous ?

  • On la trouve parfois sous le nom Veronica rupestris.

Espèces et variétés de Veronica

Il existe pas mal de variétés de cette espèce :
Veronica prostrata 'Blauspiegel', nouveau cultivar au port compact et floraison bleu soutenu, tirant un peu sur le rouge ; V. p. 'Alba', à fleurs blanches ; V. p. 'Loddon Blue', d'un bleu lumineux ; V. p. 'Mrs. Holt', aux fleurs rose pâle ; V. p. 'Nana', bleue avec un port très bas ; V. p. 'Rosea', floraison rose moyen ; V. p. 'Royal Blue', d'un bleu très foncé ; V. p. 'Silver Queen', aux fleurs bleu argenté... et bien d'autres encore.

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