Véronique en épi

Véronique en épi, Veronica spicata

Botanique

Nom latin  : Veronica spicata
Synonymes  : Cardia spicata, Eustaxia oppositifolia, Hedystachys spicata, Pseudolysimachion spicatum
Famille  : Plantaginacées
Origine  : Europe
Période de floraison : juillet à août
Couleur des fleurs  : blanc, bleu, rose
Type de plante : plante herbacée à fleur
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : semi-persistant
Hauteur : jusqu'à 1 m selon les cultivars

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -26°C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : très tolérante
Acidité du sol  : neutre à basique, avec une préférence pour le sol calcaire
Humidité du sol  : normal
Utilisation : massif
Plantation, rempotage : printemps, été
Méthode de multiplication : bouture, semis

La véronique en épi, Veronica spicata est une plante vivace herbacée de la famille des Plantaginacées. Présente en France, et distribuée de l’Europe jusqu’en Asie, elle croît naturellement sur les pelouses sèches et ensoleillées. C’est aussi une excellente plante d’ornement, parfaitement adaptée à notre climat et très tolérante sur les conditions de culture. Ses épis denses et fins sont toujours d’un bel effet dans les massifs.

Description de la véronique en épi

Veronica spicata forme une plante de 30 à 60 cm de hauteur pour 30 à 40 cm de large, formée d’une touffe dense de tiges fines et verticales. Les nouvelles tiges de l’année sont émises par une souche subligneuse. Les feuilles opposées, parfois alternes, sont lancéolées et finement dentelées, longue de 3 à 5 cm. Tiges et feuilles sont légèrement pubescentes et vert grisâtre. Les fleurs sont portées en longs épis terminaux. Les fleurs à 4 pétales soudés, bleu violacé, laissent saillir 2 longues étamines. Les fleurs sont petites, 5 mm de large, mais très nombreuses et serrées sur l’épi.

La forme Veronica spicata ‘Incana’, montre des tiges et des feuilles très pubescentes, presque blanches qui offrent un contraste saisissant avec les épis bleus. Les variétés aux fleurs blanches sont généralement plus élancées, hautes jusqu’à 80 cm, les épis sont plus fins également. Veronica spicata ‘True Blue’ est très bleue et très compacte avec ses 30 cm de hauteur seulement.

Veronica spicata produit de petits fruits ronds et verts, elles se ressèment parfois spontanément, sans devenir envahissante.

Culture de la véronique en épi

Veronica spicata est tolérante sur le type de sol en culture, mais nécessite une exposition ensoleillée pour se développer. Le sol peut être pauvre et sec, caillouteux, elle en sera un peu nanifiée, mais vivra sa vie sans problème. C’est une plante très facile, qui se ressème parfois toute seule. Elle donne tout son effet quand elle est cultivée en masse.

Très rustique, la véronique en épi se plante en automne ou au printemps avec un arrosage plus suivi la première année de plantation. Au moment de la repiquer, mélanger un peu de terreau avec la terre de jardin permet à la plante de s’adapter tranquillement à son nouveau sol.

La plante fleurit au mois de juillet, lorsqu’elle est défleurie, tailler les hampes portant les fruits l’oblige à remonter en floraison.

En automne, ou mieux, au printemps avant la reprise de végétation, la souche est nettoyée des branches de l’année précédente.

Multiplier la véronique en épi

Veronica spicata se multiplie par division de souche en automne. On peut aussi tirer sur 2 ou 3 tiges, qui viennent avec quelques racines et les repiquer ailleurs avec un bon arrosage.

Par semis. Les graines sont semées en pépinières d’avril à juin, sur une terre réchauffée. Les jeunes véroniques sont repiquées en place dans l’année. Les semis les plus précoces sont capables de fleurir parfois dès la première année.

Espèces et variétés de Veronica

Genre comprenant environ 200 espèces.
Veronica austriaca, la véronique germandrée
Veronica longifolia, la véronique à feuilles longues
Veronica gentianoïdes, à la délicate floraison bleu clair
Quelques variétés :
Veronica spicata ‘True blue’ bleu intense
Veronica spicata ‘Erika’, aux épis roses
Veronica spicata ‘alba’, aux fleurs blanches
Veronica spicata ‘Incana’, beau feuillage argenté et fleurs bleues

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