Pavot jaune des Pyrénées

Pavot jaune des Pyrénées, Meconopsis cambrica
Pavot jaune des Pyrénées, Meconopsis cambrica

Botanique

Nom latin  : Meconopsis cambrica
Famille  : Papavéracées
Origine  : Europe occidentale, Europe du nord, Grande-Bretagne
Période de floraison : Avril à octobre.
Couleur des fleurs  : Jaune, à jaune-orangé
Type de plante : Fleur
Type de végétation : Vivace
Type de feuillage  : Caduc
Hauteur : 30 à 40 cm de haut
Toxicité : La sève est toxique, comme celle de tous les pavots

Planter et cultiver

Rusticité  : Très rustique, supporte -15°C à -20°C
Exposition  : Soleil et mi-ombre
Type de sol : Tout sol, même lorsqu'ils sont argileux et calcaires
Acidité du sol  : Légèrement acide à calcaire
Humidité du sol  : Aime les sols un peu frais
Utilisation : En rocaille ou en sous-bois
Plantation, rempotage : A l’automne ou au printemps
Méthode de multiplication : Par semis essentiellement
Taille : Aucune, si ce n'est la suppression des capsules de graines après floraison si on veut éviter une prolifération
Maladies et ravageurs : Parfois un peu d’oïdium ; limaces et escargots surtout sur les jeunes pousses

Le Meconopsis cambrica ou pavot jaune des Pyrénées fait partie de la famille des pavots, dont il est proche notamment par ses fleurs typiques. Dans le genre Meconopsis, c’est l’un des rares à pousser en Europe et faire des fleurs jaunes. Ce genre, regroupe environ 45 espèces de plantes vivaces, annuelles ou bisannuelles, la plupart du temps monocarpiques.

Parmi les Meconopsis, les espèces grandis et betonicifolia sont les plus célèbres et peut-être les plus belles avec leurs fleurs d’un bleu quasiment inégalé dans le monde végétal. Leur beauté n’a toutefois d’égal que leur difficulté de culture et leur extrême fragilité : tiges très cassantes et fleurs durant à peine deux semaines (si une forte pluie ne les a pas supprimées avant…).

Le Meconopsis cambrica, s’il n’a pas l’originalité des autres espèces du genre, reste toutefois une alternative délicate et raffinée à la plupart des pavots classiques. Bien dans à peu près tous les endroits d’un jardin, il sera toujours apprécié pour son allure légère, ses fleurs jaunes en coupe ouverte de 3 à 5 cm de diamètre et portées sur de longs pédoncules d’au moins 20 cm de long.

La période de floraison de ce pavot jaune est impressionnante : déjà en fleur en avril (avec les bulbes, rhododendrons et autres), elle l’est encore en octobre voire en novembre lorsque les arbres sont rouges et perdent leurs feuilles.

Les feuilles sont composées, elliptiques à pennatiséquées, vert clair à l’avers (le dessus), plus bleuté au revers, toujours un peu poilues et mesurant entre 10 et 20 cm de long.

La multiplication se fait évidemment par semis et on peut déconseiller les transplantations de pieds adultes dont on casse souvent la longue racine pivotante. Malgré tout, sa propension à se disperser, vous dispensera de multiplication dès que quelques pieds seront établis dans votre jardin, et ce sera toujours une agréable surprise, au printemps, de voir apparaître dans un coin inattendu les jolies fleurs jaunes d’un Meconopsis cambrica.   

Où et avec quoi planter mes Meconopsis ?

Un peu à la façon des coquelicots, le pavot jaune des Pyrénées est une plante facétieuse qui fait énormément de graines et ressurgit partout dans le jardin, souvent là où on ne l’attend pas. Il ne faut pas trop espérer la traiter en masses continues dans un massif, mais plus la laisser surgir au milieu des fougères, heuchères ou pulmonaires dans une ambiance de sous-bois.

En rocaille, elle fait aussi un bel effet (tant qu’il ne s’agit pas trop d’éboulis plantés de petites alpines fragiles), mélangée à des bulbes au printemps tels que Ipheion uniflorum ou Scilla biflora, à des vivaces colorées l’été telles que Campanula portenschlagiana ou Geranium cinereum, à d’autres vivaces à floraisons tardives comme le magnifique Ceratostigma plumbaginoides aux fleurs d’un bleu profond et feuilles rougissantes, ou encore à des conifères bas tel que Juniperus squamatum.

Petite astuce…

Si vous voulez contrôler un peu la prolifération de vos Meconopsis cambrica, récupérez les graines dès que les capsules sont sèches et juste avant qu’elles ne s’ouvrent. Pressez dessus et une quantité impressionnante de très petites graines noires et sphériques s’en échappera. Récoltez-les sur une grande feuille ; vous pourrez ensuite les conserver dans une petite boite ou les ressemer immédiatement. Pour cela, pas de « chichis », semez les comme on sème un gazon dans les endroits du jardin où vous en voulez, cela fonctionne très bien… 

Le saviez-vous ?

Meconopsis vient du grec Mècaun, qui signifie « pavot », et opsis, « aspect extérieur », en raison de sa forte ressemblance avec les Papaver.   

Espèces et variétés de Meconopsis

Le genre comprend une cinquantaine d'espèces
Meconopsis cambrica est déjà une espèce très particulière du genre ; on trouve les cultivars ‘Aurantiaca’, aux fleurs orangées et ‘Flore Pleno’ ou ‘Plena’ aux fleurs pleines

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