Les arbres en zones urbaine

Mise en place d'un arbre dans une fosse d'une dalle de tramway
Mise en place d'un arbre dans une fosse d'une dalle de tramway

Les arbres font partie de notre quotidien et l'améliorent de leur bienveillante présence.

Les arbres en ville luttent pourtant pour leur survie dans un sol pas forcément adapté à leurs besoins et dans des fosses de culture bien trop étroites.

Contrainte des sols

En ville, le sol malmené depuis des décennies voire des siècles par l'activité humaine ne représente pas un substrat de culture idéal pour les arbres qui ont besoin d'un sol fertile et meuble pour bien se développer. Déblais, tranchées, remblais, déchets en tous genres sont dispersés dans le sol des villes qui est devenu compact, non poreux et pauvre. Il s'agit donc d'une zone bien hostile pour y installer les organes les plus importants de nos arbres : leurs racines, la base de leur fondement, celles qui les maintiennent bien droits et leur apportent tous les nutriments nécessaires à leur vie.

Problème majeur dans ce sol difficile, la symbiose avec les champignons (mycorhizes) se fait difficilement dans ce terrain où l'activité biologique est bien moindre. Chose fort dommageable pour l'arbre qui perd alors ses facultés de résistance aux agressions extérieures comme les maladies, les parasites et la pollution et qui a plus de mal à s'alimenter et à prospecter le sol. Certes, des arboristes avisés, ont tenté d'inclure ces fameuses mycorhizes à la plantation, l'effet a alors été bénéfique les premières années mais mystérieusement il ne perdure pas.

Problème liés à la plantation des arbres en zone urbaine

Les arbres en ville posent quelques soucis d'ordre usuels. Ils peuvent déformer les trottoirs avec leurs racines, causant des obstacles dangereux pour les passants. Parfois, ils altèrent les fondations ou déchaussent les trottoirs, fissurent des murets, pénètrent dans les canalisations ou s'introduisent dans les caves. La nature reprend simplement ses droits, il s'agit alors de faire cohabiter l'arbre dans son environnement contraint sans que cela n'engage de dégât, ni que l'arbre ne soit en souffrance.

Des solutions viables pour la plantation des arbres en zone urbaine

Ces constats amènent à aborder la plantation des arbres sous un nouvel angle qui permettra à la fois de préserver l'arbre et son environnement direct. Une distance minimale entre les terrassements et les troncs est donc établie. La fosse est ensuite creusée de manière à ce que l'arbre y trouve de la place et des nutriments, qu'il puisse coloniser le sol et s'alimenter en eau et en air. La contribution à l'activation biologique du sol devrait devenir une règle de base, ainsi que sa mycorhization systématique. Un paillage en BRF est parfois prévu pour maintenir sa fraîcheur au sol tout en préservant son activité biologique. Du côté des infrastructures avoisinantes, elles seront protégées dès leur mise en place par des pare-racines ou autres.

Solution performante, la plantation dans un mélange terre-pierres (MTP) est intéressante dans les zones de piétinement, de stationnement ou là où les fosses de plantation doivent être de petites tailles. Il s'agit alors de planter l'arbre dans un mélange fait pour 2/3 de pierres poreuses (de 2 à 12 cm) et d'1/3 de terre fertile. La pouzzolane donne de très bon résultats. Les pierres remplissent alors la fosse et la terre prend place entre celles-ci. Les racines vont se frayer un passage entre elles. Le substrat ne pourra donc pas se compacter et permettra plus facilement les échanges d'eau et de gaz.

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