L'arrosage des agrumes en pot

Une légende persistante voudrait que les agrumes soient peu gourmands en eau. De cette croyance découlent de nombreux échecs de culture, d'autant plus lorsque ces arbres fruitiers très gourmands en eau se trouvent cultivés en pots !

Les agrumes en pot ont besoin d'eau, même en hiver
Les agrumes en pot ont besoin d'eau, même en hiver

Besoin réels des agrumes en eau

Les agrumes sont originaires du Sud Est asiatique, zones baignées par des pluies fréquentes et abondantes. Certes, ils apprécient la chaleur et sont cultivés dans le Sud de l'Espagne, au Maroc, en Floride où en Corse, pays où les pluies sont plus rares ce qui a sans doute valu la fameuse légende des agrumes résistants à la sécheresse. Sauf que dans ces régions, les producteurs se creusent la tête (et le portefeuille) pour irriguer à la juste mesure avec des besoins conséquents pouvant atteindre 5000 m3/an/ha. Ceci, en pleine terre et sur des arbres déjà bien installés, alors imaginez en pot !

Que se passe-t-il en cas de manque d'eau ?

Le manque d'eau provoque un ralentissement de la croissance, une chute des fleurs ainsi qu'une production moindre. Les fruits, si fruits il y a, sont plus petits et moins juteux.

Autre problème, la moindre résistance aux parasites et maladies due à l'affaiblissement de l'arbuste en stress hydrique.

Vous l'aurez compris, la majorité des soucis que rencontrent les jardiniers dans la culture des agrumes peuvent être causés par ce fameux manque d'eau

Comment arroser un agrume en pot ?

Un agrume cultivé en pot doit être arrosé tout au long de l'année car l'évaporation est alors très importante et le substrat de volume restreint. L'arbuste ne peut pas former des racines pour aller puiser l'eau en profondeur comme il le ferait en pleine terre, il faut donc l'aider et penser à l'arroser.

Attention à la pluie qui peut être insuffisante en toutes saisons et méfiance en hiver, si vous laissez votre pot en extérieur dans la région dite 'de l'oranger' car des sécheresses de près de 3 semaines ne sont pas rares ! Bref, ne comptez pas trop sur la pluie, mais plutôt sur votre bonne volonté ou optez pour un système d'arrosage automatique qui vous libérera de cette corvée et pourra être programmé selon les besoins et les saisons.

Si vous arrosez à la main, arrosez toujours le soir, abondamment pour que le substrat absorbe l'eau en profondeur. L'eau ne devra jamais stagner au niveau des racines.

Arrosez de nouveau dès que le substrat est sec sur 2 cm en surface en été. Ce qui peut correspondre à au moins 6 litres par jour en plein été dans le sud de la France !

Au printemps et en automne, s'il ne fait pas trop chaud, espacez les arrosages mais conservez la fameuse règle des 2 cm en surface, et vérifiez ce paramètre même en cas de pluie.

En hiver, lorsque le pot est hiverné en intérieur non chauffé, mais hors gel, arrosez tous les 10 à 15 jours si le substrat a séché sur 4 cm. Sinon attendez encore quelques jours et ne laissez jamais de coupelle sous le pot à cette époque de l'année.

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