Les agrumes, une vaste famille

Les agrumes, une vaste famille
Les agrumes, une vaste famille

Arbuste aux fruits colorés et souvent acidulés, les agrumes nous réjouissent de leurs floraisons odorantes. Qui sont-ils, d'où viennent-ils ? Petit tour d'horizon.

Les agrumes, une vaste famille

Le mot « agrume » qualifie à la fois des fruits et de petits arbustes faisant partie de la famille des Rutacées. Le genre Citrus divisé en plusieurs espèces et variétés, compose principalement cette vaste famille. Les agrumes sont des arbustes vivaces au feuillage persistant vert brillant qui peuvent atteindre de 4 à 9 mètres de hauteur. Leurs floraisons odorantes intervenant d'avril à l’automne, voire même en hiver pour certaines variétés de citronniers, embaument l'air de leurs effluves puissants.

Des origines à l'acclimatation

Originaires d'Asie, notamment d'Indonésie, de Chine, d'Inde ou du Japon, les agrumes sont cultivés depuis des millénaires. Un texte datant de 2200 avant J.C évoque déjà sa présence en Chine à cet époque.

Chez nous, le cédratier fut le pionnier vers 600 avant J.C. suivi vers l'an 1000 du bigaradier rapporté des croisades, qui s'acclimata alors dans le bassin méditerranéen. Vinrent ensuite le citronnier, importé par les Arabes au XIIe siècle, puis l'oranger et le mandarinier au XIXe siècle, qui vit par la même occasion le développement des fameuses 'orangeries', ces serres spécifiques à la culture de ces plantes frileuses sous nos climats européens. Depuis la culture des agrumes n'a cessé de s'étendre de part le monde dans les zones subtropicales et tropicales.

Les principaux agrumes

Le bigaradier (Citrus aurantium) est un arbuste pouvant atteindre 9 mètres de hauteur. Ses feuilles ovales vertes brillantes laissent apparaître la bigarade que l'on connaît mieux sous le nom 'd'orange amère' évoquant le goût de ce fruit qui ne peut être que consommé sous forme de sirops, de confitures ou de marmelades. Ses fleurs très odorantes sont utilisées dans le domaine de la parfumerie. Le bigaradier est robuste et supporte bien les sols calcaires c'est pourquoi il est couramment utilisé comme porte-greffe d'autres espèces de Citrus.

L'oranger (Citrus sinensis) est un arbuste pouvant atteindre 7 mètres de hauteur. Il produit un fruit orange juteux et sucré. On divise les oranges en trois catégories : Les oranges blondes comme la 'Valencia' qui pousse rapidement et produit beaucoup d'orange à jus, les Navels d'excellente qualité gustative et les sanguines à l'épiderme et à la chair colorée de rouge.

Le pamplemoussier (Citrus maxima) produit un fruit jaune ou rosé pouvant atteindre 30 cm de diamètre. Le goût peut être légèrement amer ou doux selon les variétés qui sont d'ailleurs très nombreuses.

Le citronnier (Citrus limon) est cultivé dans le Sud de la France notamment dans la ville de Menton qui en a fait son symbole. Là encore, il existe de nombreuses variétés dont le fameux citronnier des quatre saisons qui produit pratiquement toute l'année durant.

Le mandarinier (Citrus reticulata) est un arbre au port arrondi produit de petits fruits oranges à pulpe acidulée et sucrée. La présence de nombreux pépins dans les fruits lui a a fait perdre sa place dans le cœur des consommateurs au profit de la clémentine.

Le clémentinier (Citrus clementina) est issu de l'hybridation entre un mandarinier et un oranger. Il produit de petits fruits à peau fine, très juteux et mêlant parfaitement l'acidité et le sucré.

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Soumah (Guinée Conakry)
    Les agrumes ont ils des inconvénient sur la santé ?
    Répondre à Soumah
    Le 19/09/2017 à 12:04