Comment récompenser son chat ?

Un chat paisible...
Un chat paisible...

Le chat est un animal sensible et ayant une mémoire redoutable, la récompense est donc une très bonne idée pour fixer un comportement positif et pour l'éduquer.

Comportement du chat

Souvent incompris, pris à tord pour un animal indépendant qui n'en fait qu'à sa tête, le chat vaque à ses occupations coutumières sans plus d'attention dans de nombreux foyers. S'il est aimé à sa juste valeur et respecté dans ses besoins, il se transforme en boule de tendresse toujours collé à son maître, parfois devenant plus présent qu'un chien.

Contrairement à celui-ci, il est difficile de dresser un chat à coup de récompenses car le fonctionnement psychologique de ces deux animaux ne répond pas à la même logique ni aux mêmes attentes. Il est toutefois possible de renforcer un comportement positif ou de mieux faire passer certaines actions en le récompensant. Il associera alors la situation à la récompense et réitérera son comportement positif.

Quand récompenser un chat ?

On ne récompense pas un chat comme on le ferait avec un chien, tout simplement parce qu'un chat ne doit pas dans sa vie de tous les jours être soumis aux mêmes exigences qu'un chien. Du côté éducatif, nul besoin de lui apprendre à se taire, à ne pas sauter sur les invités quand ils passent la porte ou à être propre, ce qui facilite la donne. Alors quand récompenser un chat ? Voilà la vraie question !

Un chat n'aime généralement pas les contraintes, la récompense peut donc aider à mieux faire passer certaines situations. Par exemple, si vous devez brosser votre chat, lui mettre un harnais, lui apprendre à marcher avec la laisse, ou l'habituer à sa cage de transport et aux trajets en voiture, la récompense peut devenir un atout non négligeable !

Comment récompenser un chat ?

La nourriture et le jeu sont les deux sources majeures de récompense avec bien sûr les caresses qui accompagneront les deux précédentes et dont il ne faut jamais être avare.

S'il s'agit de nourriture, évitez tout ce qui est gras (pâtisseries, chips...) ou sucré et donc non adapté à ce carnivore. Préférez lui offrir des petits bouts de foie ou de mou, voire des friandises spécifiques pour chats que vous trouverez dans les animaleries, chez votre vétérinaire ou même en supermarchés. La récompense devra toujours accompagner un comportement positif, sortez-la lorsque votre chat accepte une intervention sans hostilité et qu'il reste calme, jamais lorsqu'il feule, mord ou sort les griffes afin de le calmer !

Pour lui apprendre à apprécier sa cage de transport, la nourriture peut être une bonne solution. Mettez une friandise au fond de la cage posée ouverte dans un endroit calme, appelez votre chat et montrez-lui que vous la placez à l'intérieur puis laissez-le faire sans le forcer. Renouvelez souvent l'expérience jusqu'à ce que le chat assimile sa cage à un endroit potentiellement agréable. Lors des premiers voyages en voitures, opérez de même. Si vous devez vraiment promener votre chat en laisse, parsemez son chemin de victuailles ! La promenade deviendra un plaisir et il supportera mieux la contrainte.

Le jeu est une autre manière de récompenser le chat. Après un brossage, la prise d'un médicament ou un autre geste un peu compliqué à accepter, caressez-le puis sortez sa balle préférée, sa canne à plumes, ou sa pelote de laine. Il sera moins réfractaire à vos traitements s'il les associe à des moment de plaisir !

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