Les guêpes maçonnes

Scelipron caementarium, guêpe maçonne que l'on trouve fréquemment dans le sud et en Corse
Scelipron caementarium, guêpe maçonne que l'on trouve fréquemment dans le sud et en Corse

Elles sont connues pour fabriquer des nids en argile ou en sable dans des recoins abrités, parfois même au sein de nos demeures. Mais qui sont les guêpes maçonnes et comment vivent-elles ? Petit focus sur ces auxiliaires du jardinier.

Qui sont les guêpes maçonnes ?

Le terme de guêpes maçonnes regroupe plusieurs espèces d'hyménoptères vivant de manière solitaire et construisant des nids en terre. Ces insectes sont aussi surnommés 'Guêpes potières'

Ces guêpes appartiennent pour  la plupart à la famille des Sphecidae et des Euménidées et au genre Sceliphron bien que l'on trouve aussi certains sujets dans la famille des Vespidae comprenant elle aussi de nombreux genres.

On dénombre des milliers d'espèces en France, dont deux introduites dans les années 80 d'Amérique (Scelipron caementarium) et d'Asie (Scelipron curvatum). Ces espèces, très présentes dans le Sud Est de la Corse se nourrissent entre-autre d'espèces autochtones, ce qui pose un sérieux problème.

Les guêpes maçonnes ont un corps plus fin et plus élancé que les guêpes communes. Le terme 'Taille de guêpe' est vraiment justifié dans leur cas car le segment médiaire (propodeum) est très marqué. Les longues antennes peuvent s'enrouler selon les circonstances. Elles sont placées juste au dessus des yeux proéminents. La couleur du corps varie beaucoup selon les espèces mais garde une dominante noire c'est pour cela que la guêpe maçonne est parfois confondue avec une fourmis ailée. Ceci est notamment le cas pour le  Dipogon chez qui la ressemblance est flagrante. Certaines espèces présentent aussi des rayures jaunes ou orangées, et des tâches couleur crème. Les pattes segmentées et velues sont généralement noires, mais là encore, il y a des variations comme chez Eumenes sp. qui présente de belles pattes jaunes !

Ces guêpes ne sont pas dangereuses pour l'homme, et ne piquent pas sauf si elles sont dérangées et qu'elles se sentent en danger.

Pourquoi maçonnes ?

Les guêpes maçonnes sont ainsi nommées à cause de leur facultés à construire des nids à base de matériaux comme la terre, l'argile ou le sable. Selon les espèces, les nids sont construits en divers lieux et de diverses manières. Certaines fixent leur nid sur  la tige d'une plante, d'autres dans une fissure de mur, d'autres encore creusent des cavités à même le sol. Certaines guêpes maçonnes bouchent même l'entrée de la cellule avec une pierre.

Parfois ces guêpes ont tendance à s'installer dans les trous de ventilation, sur les fenêtres, dans les maisons... On entend alors leur 'dzzzz' très particulier et l'on peut observer le vas-et-vient effectué pour se procurer les matières premières nécessaires à la construction de ce fameux nid.

Un nid garde-manger

Avant de fermer le nid, la femelle remplit celui-ci avec des proies (souvent des araignées ou des chenilles) anesthésiées par son venin. Les proies doivent rester vivantes jusqu'à ce que l’œuf, pondu ensuite, se transforme en larve qui trouvera alors directement de quoi manger dans son nid. En effet tant que la transformation en imago n'est pas achevée, la jeune guêpe n'a pas de mandibules assez acérées pour briser la construction. Seuls les adultes peuvent en sortir, généralement une année après la ponte.

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