Hellébore, portrait de famille

Tout le monde connaît la populaire rose de Noël mais il existe d'autres espèces ou hybrides qui méritent le détour !

L'hellébore oriental Helleborus orientalis ou Helleborus x hybridus
L'hellébore oriental Helleborus orientalis ou Helleborus x hybridus

Tout le monde connaît la populaire rose de Noël qui permet de décorer les tables de fête. Sa corolle toute simple, immaculée, est illuminée par un gros cœur d’étamines jaune clair. Les majestueux hellébores de Corse et fétides permettent d’explorer le monde mystérieux des fleurs vertes, à dominante acide comme une pomme Granny, offertes en grappes pendantes ou en bouquets souples.

Mais c’est véritablement chez les hybrides orientaux qu’on trouve une palette incroyable de formes de fleurs et de coloris. On les connaissait en crème, en rose ou en pourpre. On les découvre en pêche, abricot, jaune pâle, jaune d’or, ardoise, violet foncé…Les corolles sont parfois nuancées de plusieurs couleurs, veinées, piquetées, liserées. Les variétés à cœur d’anémones ou doubles se sont démocratisées.

La rose de Noël Helleborus niger

C’est l’hellébore le plus populaire ; la fameuse Rose de Noël. Cette vivace forme une touffe de feuilles persistantes, basales, de 10 à 20 cm, coriaces et vert foncé. Elles sont composées de sept à neuf folioles lancéolées et dentées vers l’extrémité.

La floraison commence dès novembre jusqu’en avril. Les fleurs peuvent même s’épanouir sous la neige. Les fleurs portées par de robustes tiges pourprées forment une coupe de 5 à 8 cm de diamètre, solitaires ou réunies en petits bouquets de deux ou trois fleurs. Elles sont blanches, parfois teintées de rose, avec le centre blanc verdâtre. Au fil des semaines, elles virent au rosé s’il fait froid ou au vert acide si les températures sont plus douces. (H : 30 cm. E : 50 cm.)

L’hellébore fétide Helleborus foetidus

L’hellébore fétide est une familière de nos bois et de nos talus. Nommée aussi pied de griffon, cette vivace buissonnante possède un élégant feuillage finement découpé et denté, vert sombre. Sa vie est brève mais elle se ressème facilement. Elle fleurit de janvier à avril. Les tiges florales solides sont terminées par un des bouquets de fleurs vert clair à liseré rougeâtre. (H : 60 cm. E : 50 cm.)

L'hellébore de Corse Helloborus argutifolius

L'hellébore de Corse Helloborus argutifolius (ou corsicus), une vivace buissonnante, florifère et facile à cultiver offre un magnifique feuillage épais et satiné à trois folioles dentées, vert pomme ou vert gris. Elle fleurit de janvier à mai sous forme de larges grappes pendantes de fleurs vert pâle. (H : 60 à 80 cm. E : 60 cm.)

L'hellébore oriental Helleborus orientalis ou Helleborus x hybridus

Les hellébores orientaux, parfois nommés Roses de Carême, sont faciles à cultiver et forment en deux ou trois ans de larges touffes très florifères.

Résultats d’hybridations complexes entre plusieurs sous-espèces Helloborus atrorubens, guttatus, odorus, torquatus… les orientalis offrent une étourdissante palette allant du blanc au presque noir en passant par le crème, le jaune, le rose, le pourpre, l’abricot, le violet grisé, le vert anis… Certains hybrides sont doubles, à fleurs d’anémones, à corolle unies ou bicolores, piquetées, lavées, veinées ou ourlées d’une autre teinte.

La diversité est telle que beaucoup d’hybrides sont vendus sans nom, uniquement par coloris. Les feuilles vert sombre sont divisées en nombreuses folioles coriaces et dentées. Les fleurs de 5 à 7 cm de diamètre s’épanouissent de fin janvier à avril.( H : 40 cm. E : 60 cm.)

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