La laitue, la salade la plus appréciée

Batavia, romaine ou à couper, la laitue est la salade la plus appréciée dans le monde. Par chance, c'est un légume dont la saison de consommation s'étend sur presque toute l'année !

La batavia, la salade la plus appréciée
La batavia, la salade la plus appréciée

Carte d'identité de la laitue

La laitue (Lactuca sativa) est une plante potagère annuelle appartenant à la famille des Astéracées, au même titre que le topinambour, le tournesol ou la tanaisie. Présente sur la plupart des tables du monde, son histoire ne date pas d'hier.

L'ancêtre de la laitue semble provenir du Proche-Orient (plus précisément des régions montagneuses du Kurdistan), une espèce sauvage, amère, qui fut domestiquée et cultivée, au départ, essentiellement pour les vertus médicinales (calmantes et narcotiques) attribuées au suc laiteux contenu dans les tiges. Les premières traces de la laitue dans les écrits datent du VIe siècle avant J-C.

Au fil des siècles, la laitue s'améliore, et diverses variétés apparaissent, plus rondes, moins amères et aux couleurs variées, que l'on consomme alors pour le plaisir.

Les différents types de laitues

  • La laitue beurre : feuilles lisses ou légèrement cloquées, tendres, formant une pomme ronde non compacte, voire légèrement aplatie.

  • La laitue batavia : feuilles gaufrées aux bords découpés et à la texture craquante, formant une pomme serrée plus ou moins allongée. La plus connue : la Iceberg.

  • La laitue romaine : feuilles étroites, allongées à pointues, avec une nervure centrale croquante, formant une pomme haute, résistante à la chaleur. Exemples de variétés : 'Chicon des Charentes', 'Ballon', 'Little Leprechaun', 'Verte grasse'...

  • La laitue grasse : feuilles épaisses et tendres formant une petite pomme arrondie au cœur serré, résistante à la chaleur. Exemples de variétés : 'Sucrine', 'Têtue de Nice', 'Rougette de Montpellier'...

  • La laitue à couper : les feuilles, aux formes variées selon les variétés, sont disposées en rosette et repoussent après la première récolte. Elles ne forment pas de pomme. La plus connue : la Feuille de chêne.

La saison des laitues

La récolte des laitues s'étale d'avril jusqu'à novembre/décembre pour les régions chaudes ou les cultures sous abris. La pleine saison se situant entre mai et octobre.

Comment choisir les laitues ?

Une laitue aux feuilles flétries, jaunies ou noires, est une laitue qui a perdu sa fraîcheur ; laissez-la.

Comment conserver les laitues ?

La laitue est fragile ; il convient de la consommer la plus rapidement possible. Stockez-la dans un endroit frais et à l'abri de la lumière (pour conserver les vitamines) si vous devez la consommer le jour même ou le lendemain. Pour prolonger sa fraîcheur, lavez-la et essorez-la correctement, puis placez-la dans un contenant non hermétique ou un torchon et stockez là dans le bac à légumes du réfrigérateur. Selon la variété, la laitue se conservera ainsi de 2 à 4 jours.

Que faire des feuilles de laitue ramollies ?

Vous avez gardé un peu trop longtemps une laitue au réfrigérateur et les feuilles sont devenues toutes molles ? Immangeables crues, elles peuvent toutefois intégrer un plat cuisiné : une cocotte de petits pois, une soupe...

L'astuce : ajoutez-la en fin de cuisson.

Les qualités nutritionnelles de la laitue*

La laitue est un légume-feuille très peu calorique (14,70 kcal pour 100 g) et riche en eau (95,30 g pour 100 g), d'où la possibilité de l'utiliser en accompagnement de n'importe quel plat.

C'est aussi une bonne source en vitamines puisque 100g de laitue couvrent :

  • 164 % des VNR en vitamine K1, qui joue un rôle dans la coagulation du sang ;

  • 75,83 % des VNR en vitamine A, (Beta-carotène), nécessaire à une bonne vue, au renouvellement des tissus de la peau et des muqueuses intestinales, et au bon fonctionnement du système immunitaire.

  • 21,75 % des VNR en vitamine B9, qui tient un rôle essentiel dans le renouvellement de des cellules, dans la formation des tissus (notamment des tissus maternels pendant la grossesse) et du sang. La vitamine B9 permet également de réduire la fatigue, de booster la mémoire et la concentration.

  • 14,75 % des VNR en vitamine C.

La laitue apporte également du manganèse (20 % des VNR), important pour la préservation des os, du métabolisme énergétique et pour la protection des cellules contre le vieillissement prématuré, ainsi que du potassium (10 % des VNR) en quantité non négligeable.

Comment cuisiner les laitues ?

Pour profiter au mieux des vitamines des divers nutriments de la laitue, il convient de la manger crue, assaisonnée d'une vinaigrette. La présence d'un corps gras, comme l'huile, permet à l'organisme de mieux assimiler la vitamine A (Beta-carotène).

Servie seule ou accompagnée, elle a tout bon : Salade de roquefort & noix, Duo de carottes et de céleri rave râpés, Salade aux quenelles et lardons,

Mais il est tout à fait possible de la cuisiner, comme par exemple dans des rouleaux de printemps (Rouleaux de printemps d'hiver, Rouleaux croustillants au poulet et à la courgette).

Temps de cuisson

  • À la vapeur : 2 et 3 minutes.

  • À la casserole : 5 minutes.

La laitue, la salade la plus appréciée
Infographie - La laitue, la salade la plus appréciée

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR)

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