Les limaces

Les limaces
Les limaces

Redoutées par les jardiniers, les limaces sont des gastéropodes particulièrement voraces qui partout où elles passent font de gros dégâts. Nuisible, la limace a toutefois sa place dans l'équilibre du jardin !

Les limaces sont des gastéropodes, comme les escargots, mais elles sont sans coquilles. Cet animal à sang froid compte 103 000 espèces distinctes dans le monde dont une quarantaine en Europe. Les plus courantes dans nos jardins sont de couleurs rougeâtre à brun, grise ou encore noire. Leurs tailles oscillent entre 1 à 15 cm.

La limace que l'on connait aujourd'hui est née dans la mer il y a des millions d'années. A force d'évolution, cet animal s'est peu à peu acclimaté à vivre sur la terre mais il a toutefois gardé une vraie dépendance à l'eau. Et de fait, le corps d'une limace est composé à 85% d'eau.

Pour conserver son équilibre, la limace doit donc impérativement rester humide. Cette spécificité qu'elle partage avec l'escargot son cousin implique que la limace est un animal principalement nocturne. La journée, elle se terre dans un trou ou se réfugie sous des amas de pierres et de bois divers. La nuit, la limace rayonne sur un territoire restreint de quelques mètres seulement. On peut la suivre à la trace du fait de sa trainée de mucus qui l'aide à glisser sur les surfaces les plus diverses.

Comme l'escargot, la limace est hermaphrodite. Tantôt mâle et tantôt femelle, elle pond sous la terre des grappes d'œufs qui peuvent atteindre jusqu'à 200 individus. En fonction du climat et de la saison de ponte, les œufs peuvent prendre de 2 semaines à 4 mois pour se développer et éclore.

La limace a une nourriture variée. Elle peut manger aussi bien des végétaux vivants que des champignons, des tissus de végétaux morts ainsi que des cadavres d'animaux en décomposition. Ce régime diversifié fait de la limace un animal utile à la nature puisqu'il contrôle la végétation et recycle la nécromasse (végétaux et animaux morts). Son autre rôle biologique est de servir de repas riche pour une multitude d'animaux (oiseaux, musaraignes, hérissons...).

Au négatif, la limace est un ennemi redoutable pour les cultures. Sa voracité dans les jeunes plants est une hantise pour tous les jardiniers. De plus, son mucus véhicule de nombreuses maladies pour les plantes comme la rouille ou encore le mildiou. Pour en venir à bout, les produits pesticides spécifiques du commerce ne sont que de peu d'utilité puisqu'ils n'agissent que sur les limaces adultes et non sur les larves enterrées.

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