Un manteau pour mon chien en hiver ?

Tous les chiens ne sont pas égaux face au froid hivernal. Habiller son chien dépend de nombreux critères que le propriétaire devra évaluer avant de l'équiper ou non d'un vêtement pour sortir. Essayons d'y voir plus clair.

Bull terrier and chihuahua avec un manteau pour l'hiver
Bull terrier and chihuahua avec un manteau pour l'hiver

Des races plus ou moins adaptées au froid

Le monde canin présente une grande variétés au niveau des races.

On pense souvent que les petits chiens ont plus besoin d'être habillés en hiver que les grands, cependant, peu importe la taille de l'animal, tout dépend de la densité du poil ainsi que des origines de la race.

Ainsi de grands chiens comme le dalmatien ou le lévrier seront sensibles au froid malgré leur grande taille alors que l'Akita Inu, le Samoyède, le Saint Bernard, le Malmute, le Husky ou encore le Berger du Caucase ne le seront pas. Ces derniers ont un poil, et surtout un sous-poil, épais et imperméable leur permettant de résister parfaitement au froid et à l'humidité. Il est également question de génétique, car les origines de ces chiens sont bien souvent septentrionales ou de zones montagnardes (Tibet, Alaska, Sibérie, Pyrénées...).

Les chiens à poils très courts auront donc plus besoin d'être couverts en hiver lors de leur sorties, c'est le cas, nous l'avons vu, du lévrier et du dalmatien mais aussi des chiens de plus petit format comme le chihuahua, le teckel, le basenji, le caniche toy ou le Pinscher nain.

Évidemment, les chiens sans poils comme le chien nu du Pérou ou le chien nu mexicain, l'Américan hairless terrier, le Pila argentin ou le chien chinois à crête, devront de préférence être habillés si les températures sont froides car ils ne possèdent que très peu, voire pas du tout, de poils pour les protéger.

Un habillage à moduler selon l'âge et l'état de santé

Selon son âge, un chien sera plus ou moins sensible au froid quelle que soit sa race. Ainsi, les chiots et les chiens âgés sont souvent bien plus sensibles au froid.

Un vieux toutou souffrant d'arthrose ou d’arthrite ou ayant un système immunitaire affaibli devra être habillé par temps froid pour limiter les douleurs et éviter d'ajouter une agression à sa santé déficiente.

De même pour les chiens atteints d’hypothyroïdie, ou de la maladie de Cushing impliquant des problèmes au niveau du pelage.

Enfin, les chiens souffrant de troubles cardiaques devront bien évidemment être protégés.

Nonobstant son état de santé ou son âge, un chien qui est habitué à vivre dans des paniers moelleux dans un appartement surchauffé risque d'être bien plus sensible au froid qu'un chien très souvent au jardin, pensez-y !

Quels sont les signes qui attestent que mon chien a froid ?

Un chien qui rechigne à sortir faire ses besoins, puis qui, une fois à l'extérieur tremble, évite les flaques, contourne les plaques de verglas et s'assoit sur vos pieds dès que possible, a froid. Il a généralement tendance à écourter les balades, faire demi-tour promptement ou vous lancer des regards éplorés. Il sera alors temps de choisir un manteau confortable et de l'y habituer.

Comment choisir un vêtement adéquat pour mon chien ?

Privilégiez toujours le confort et l'efficacité du vêtement plutôt que l’esthétique, notion qui demeure subjective.

Le manteau devra être adapté parfaitement à la morphologie du toutou afin qu'il se sente à l'aise dans ses mouvements. Les doudounes ou vestes polaires techniques sont parfaites à cet effet. Légères et confortables, elles assurent au chien un mouvement non entravé. Choisissez toujours un habit pratique à enfiler pour ne pas passer un temps fou à l'habiller.

Il existe des vêtements réglables équipés de courroies de cuisses pour libérer les pattes arrières et disposant même d'une ouverture spécifique pour laisser un passage à la laisse sur le col.

Pensez également que votre petit compagnon aura besoin de faire ses besoins, la partie sous la queue devra donc être laissée libre par le vêtement !

Des attaches sous forme de clips ou de velcros faciliteront grandement la mise en place, pensez-y lors de votre choix.

Si vous habitez une région très pluvieuse ou que votre chien souffre d'une pathologie rhumatismale, privilégiez les vêtements étanches qui préserveront un maximum la chaleur et le protégeront de l'humidité. Il existe même des combinaison de ski, pour les zones souvent enneigées !

Les pulls et autres chandails sont une option très tendance, cependant, il faut avoir un petit compagnon de bonne composition pour qu'il accepte d'enfiler ce type de vêtements à moins qu'il n'y soit habitué dès son plus jeune âge. Choisissez alors un matériaux chaud et isolant comme de la laine pour un meilleur pouvoir calorifique.

La peur du ridicule

Certains propriétaires de chiens, notamment parmi la gent masculine, ont une grande peur du regard des autres et des moqueries et hésitent à habiller leur chien. La santé du chien primant, peu importe, le regard des autres, sachez passer au delà si son habillement est vraiment nécessaire.

Quant au chien lui même, il n'a pas la notion du ridicule (heureusement dans certains cas), il s'agit tout simplement de l'habituer progressivement à porter une tenue contre le froid si possible dès son plus jeune âge fin que cela devienne un automatisme non contraignant pour le maître et l'animal. Au début, il risque d'être pétrifié ou d'essayer de se débarrasser du vêtement mais au bout de 10 jours, les choses devraient rentrer dans l'ordre si l'habit est confortable, soyez patients !

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