Des menthes pour tous les goûts

La menthe fait son apparition au printemps
La menthe fait son apparition au printemps

Le parfum de la menthe, frais et vivifiant reste incomparable. Il existe de multiples variétés de menthes, certaines très ornementales, d'autres à forte valeur gustative, d'autre encore qui attirent les insectes pollinisateurs. Pour vous aider à y voir plus clair, voici une petite sélection.

Mentha aquatica

La menthe aquatique pousse en bord de rivière, en eau peu profonde. Ses racines rhizomateuses et segmentées en font une plante particulièrement intéressante en couvre-sol parfumé dans les sol humides. Un seul pied peut atteindre 1 mètre de développement en tous sens.

Cette menthe très aromatique produit en été de belles inflorescences sphériques composées de petites fleurs tubulaires couleur lilas. Cette plante attire tout particulièrement les papillons, si vous aimez les observer, plantez-la dans votre jardin !

Mentha cervina

La menthe des cerfs présente un port très étalé et se marcotte toute seule s'étalant à volonté. Cette espèce peut atteindre 40 cm de hauteur. Les fleurs blanches apparaissent en tout début d'été. La plante dégage un puissant parfum mentholé.

Mentha x gracilis 'Variegata'

Cette belle menthe hybride est issue d'un croisement entre Mentha spicata et Mentha arvensis.

Son feuillage porté par des tiges teintées de rouge, est vert franc nervuré de jaune doré. Les feuilles ont un fort goût de gingembre, ce qui lui a donné son nom commun de 'Menthe gingembre'. En été, des inflorescences couleur lilas complètent encore ce beau tableau offert par cette menthe très ornementale.

Mentha arvensis

La menthe des champs est une plante très rustique qui supporte bien le froid. Ses tiges teintées de pourpre portent des feuilles ovales vert franc qui dégagent une forte odeur mentholée lorsqu'elles sont frottées. C'est la menthe la plus riche en menthol puisque son huile essentielle en contient plus de 90 %.  Cette menthe a des propriété médicinales ; elle est stimulante et tonifiante, astringente, et soulage les maux de tête.

Mentha spicata

Elle est la menthe la plus cultivée dans les jardins pour son feuillage vert vif très aromatique. Elle peut atteindre un mètre de hauteur pour un étalement indéterminé, tant ses racines traçantes peuvent s'étendre ! C'est avec cette espèce qu'est préparé le fameux thé à la menthe marocain.

Mentha x piperata

Plus connue sous le nom de menthe poivrée, elle est issue du croisement entre la menthe aquatique et la menthe verte. Les tiges portent des feuilles se teintant de pourpre ou de rouge au soleil. Cette menthe très cultivée pour l'industrie pharmaceutique peut atteindre 50 cm de hauteur pour 1m d'étalement. Les fleurs roses/violacées ou blanches forment des épis en été.

Cette plante est très utilisée dans le domaine de la phytothérapie  notamment pour soulager les maux de tête, pour assurer une bonne digestion, mais aussi comme plante tonique et stimulante.

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