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Le parc national de Saguaro (USA, Arizona)

Le parc national de Saguaro (USA, Arizona)
Le parc national de Saguaro (USA, Arizona)

Visite au parc parc national de Saguaro dans l'Arizona ou le sage du désert vous attend !

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Le parc national de Saguaro est situé au sud-est de l’état de l’Arizona dans le désert de Sonora. Il s’étend de part et d’autre de la ville de Tucson. Tucson Mountain District pour la partie Ouest moins étendue et accidentée que la partie Est, Rincon Mountain District. La totalité du parc couvre une superficie avoisinant les 37 000 hectares.

Le parc abrite une des plus majestueuse espèce de cactus, le Saguaro. Ce cactus est devenu légendaire grâce au cinéma et à la bande dessinée. Emblématique de l’état de l’Arizona, vous pourrez le découvrir sur les plaques d’immatriculation de voiture notamment.

Le saguaro est un cactus, qui appartient à la sous-famille des Cactoideae de la famille des Cactaceae. Enfin, au sein de cette sous-famille il appartient à la tribu Pachycereae.

Son aire de répartition géographique est limitée au désert de Sonora, au Nord principalement par les conditions de températures et au Sud par les pluies faibles et occasionnelles. Sa population est comprise entre 20 millions à 2 milliards.

Ce cactus possède une croissance variable suivant son âge : lente durant ses jeunes années, celle-ci va s’accélérer puis à nouveau ralentir à son âge de reproduction. Les premières branches se développent au bout de 75 ans pour un atteindre un nombre de 10 à 20 au maximum.

Son réseau dense de racines qui s’étend sur 15 mètres autour de son tronc sur une dizaine de centimètres sous la surface du sol lui permet ainsi de capter efficacement les fortes pluies qui pénètrent faiblement.

Il mesure en moyenne de l’ordre de 9 mètres mais peut atteindre une hauteur de 15 mètres. Il peut pesé jusqu’à 8 tonnes et vivre plus de 200 ans.

Le saguaro développe des fleurs blanches en forme d’entonnoir. Leur pollinisation est assurée par les oiseaux. L’été arrivé les fruits en forme de figue s’entrouvrent pour laisser paraître l’intérieur rouge qui ressemble de loin aux pétales d’une fleur.

Tel un immeuble, de part la multitude de trous dont il est pourvu, il tient lieu de refuge pour les animaux du désert contre les variations climatiques extrêmes. Ces trous sont à l’origine percés par 2 espèces d’oiseaux fréquemment rencontrées : le pic des saguaro ou Gila woodpecker pour les trous de petite taille et le pic chrysoïde ou gilded flicker pour les plus gros. Abandonnés ils deviendront rapidement le logement pour de nouveaux occupants.

Pas moins de 50 sortes de cactus

Au détour de chaque virage les saguaros suprennent tant par leurs formes que par leurs tailles si différentes. Il évolue tout au long de sa vie : jeune cactus plutôt « rondouillard », magnifique chandelle dressée vers le ciel, cactus avec plus ou moins de ramifications aux formes biscornues, …

Comme le parc est situé dans le désert du Sonora, vous y découvrirez également sa flore magnifique telle que Ocotillo, Englemann Prickly Pear, Foothills Palo Verde, Teddybear chola, barrel cactus, … Pas moins 50 sortes de cactus cohabitent dans le désert de Sonora.

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