La pastèque donne du peps à vos menus d'été

Rien de tel qu'une tranche de pastèque pour se désaltérer. Avec leurs saveurs sucrées et leurs bienfaits nutritionnels, les différentes variétés de pastèques donnent du peps à vos menus, durant tout l'été.

La pastèque donne du peps à vos menus d'été
La pastèque donne du peps à vos menus d'été

Carte d'identité de la pastèque

Les pastèques (Citrullus lanatus) appartiennent à la grande famille des cucurbitacées. À l'origine, elles poussent à l'état sauvage, sur les terres arides de l’Afrique australe. Le melon d’eau du Kalahari en est le digne représentant.

La domestication de la pastèque est très ancienne. Si les premières variétés étaient petites, rondes, à chair blanche et amère, il semblerait qu'en Égypte, il y a 3 500 ans, elles étaient déjà à chair rouge et sucrée.

Les pastèques arrivent en Europe au VIIIe siècle (en Espagne) puis embarquent pour les États-Unis dans les bateaux des conquistadors.

En France, la production de la pastèque est très limitée et se concentre essentiellement en région PACA, un peu en Corse et dans le Gard, mais aussi en Guyane et en Guadeloupe. Plus de 90 % des pastèques que l'on trouve sur nos étals proviennent des importations, le plus gros fournisseur étant l’Espagne (60 %), suivie du Maroc et de l’Italie.

Les variétés de pastèques

Il existe 3 catégories de pastèques :

  • les pastèques amères, cultivées en Afrique pour la consommation des graines ;
  • les pastèques à chair blanche non sucrée (melon d'Espagne), cultivées pour la fabrication des confitures ;
  • les pastèques à chair sucrée, rouge, orange ou jaune et gorgée d'eau. Ce sont celles à chair rouge qui sont le plus vendues en France. Parmi elles, on distingue plusieurs types :
    • les pastèques type 'Sugar baby' (la plus connue), rondes avec une peau vert foncé ;

    • les pastèques type 'Crimson', plus ou moins allongées avec une peau aux rayures vert clair ;

    • les pastèques type 'Charleston Gray', rondes à la peau vert clair légèrement marbré de vert foncé ;

    • les pastèques type 'Jubilee', rondes à ovales, à la peau vert clair rayé de vert foncé.

Le goût, quant à lui, est sensiblement le même d'une variété à l'autre.

Se distinguent aussi les variétés à pépins et les variétés sans pépins, qui peuvent appartenir aux différents types.

Pour les jardiniers qui veulent cultiver leurs propres pastèques, il est possible de jouer la carte de l'originalité avec, par exemple :

  • la pastèque 'Janosik', à la peau vert sombre et à la chair jaune ;
  • la pastèque 'Zloto Wolicy', à la peau jaune et à la chair rouge ;
  • les pastèques 'Lune étoile', à la peau verte tachetée de points jaunes plus ou moins gros et à la chair rouge, verte ou jaune suivant les fruits.

La saison des pastèques

La pleine saison de la pastèque se situe entre juillet et septembre.

Comment choisir une pastèque ?

La pastèque doit être lourde et ferme (elle ne doit pas sonner creux). Lorsqu'elle est mûre, la tige est sèche. Si une tache jaune apparait sur la peau, cela signifie qu'elle a bien pris le soleil et qu'elle sera bien sucrée.

Vendue en tranche, sa chair doit être d'un beau rouge.

Comment conserver les pastèques ?

La pastèque se conserve 1 semaine à 10 jours au frais (entre 15 et 20 °C, mais pas au froid). À température ambiante, elle continue de mûrir légèrement.

Les tranches se conservent au réfrigérateur, enveloppées dans un film alimentaire ou enfermées dans une boîte hermétique.

Les qualités nutritionnelles de la pastèque*

Gorgée d'eau (91 g pour 100 g de pastèque), la pastèque est un fruit très désaltérant. Pauvre en glucides, (8,3 g pour 100 g), elle est très peu calorique (38 kcal pour 100 g), mais possède des teneurs intéressantes en vitamines A et B9, puisque 100 g de pastèque apportent :

  • 25,4 % des VNR** en équivalent vitamine A (bénéfique aux muqueuses, à la peau, à la vision, au bon fonctionnement du système immunitaire et participe au métabolisme du fer).
  • 18,4 % des VNR en vitamine B9 (l'acide folique, important pour le renouvellement cellulaire de l'organisme et la croissance des tissus maternels durant la grossesse).

La pastèque contient également de la vitamine C (5,3 % des VNR), mais n'apporte pas de grandes quantités de minéraux et oligo-éléments. Toutefois, on peut noter la présence de potassium, de cuivre, de magnésium, de phosphore et de fer.

Enfin, il est à noter qu'avec la tomate, la pastèque est l'aliment le plus riche en lycopène, un pigment caroténoïde rouge (responsable de la couleur de la chair) aux vertus anti-athérosclérotiques, antioxydantes, anti-inflammatoires, antihypertenseurs et antiplaquettaires.

Comment manger la pastèque ?

La façon la plus simple et la plus saine de consommer la pastèque est de la manger crue, nature ou incorporée dans les salades composées de l'été (Salade de quinoa aux fruits d'été). Vous pouvez aussi la transformer en jus (Jus de pastèque) ou en sorbets.

À tester, pour le plaisir des papilles : en tranches, grillées au barbecue.

Les pastèques à chair blanche sont délicieuses en confitures.

Temps de cuisson :

  • au barbecue : 6 min ;
  • au confiturier : 1 h.

La pastèque donne du peps à vos menus d'été
Infographie - La pastèque donne du peps à vos menus d'été

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement appelés Apports Journaliers Recommandés (AJR), pour 100 g.

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