Le zygopetalum, une orchidée délicatement parfumée

Florian de l'Orchidium nous présente ici une orchidée accommodante et idéale pour les débutants malgré son nom un peu compliqué. Le Zygopetalum, a bien des atouts, outre sa floraison splendide et parfumée. Découvrons-les !

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Origines du Zygopetalum

Le zygopetalum est une plante originaire du nord de l'Amérique du Sud. Elle pousse spontanément dans les forêts d'altitude moyenne du Pérou, du Paraguay, d'Argentine, de Bolivie mais également au Brésil.

Cette plante vivace de la famille des Orchidacées, a la particularité de se parer de fleurs parfumées. Le genre Zygopetalum comprend une quinzaine d'espèces et de nombreux cultivars.

Culture du Zygopetalum

Cette orchidée est à la fois terrestre et épiphyte, elle peut donc être cultivée dans un mélange contenant du terreau.

La floraison intervient sur les pseudo-bulbes très jeunes qui ne sont pas encore à pas à maturité. La floraison de longue durée perdure de 1 mois et demi à 4 mois ensuite, il sera nécessaire de couper l'inflorescence au niveau de la tige, au plus bas pour redonner de l'énergie au pseudo-bulbe afin qu'il se développe totalement.

Le zygopétalum, comme la majorité des orchidées, apprécie une sortie au jardin durant toute la belle saison (à partir des Saints de glace). Sortez-la dès mi-mai jusqu'en septembre ou mi-octobre suivant la région. Le Zygopetalum a besoin de gros écarts de températures entre le jour et la nuit pour pouvoir fleurir. Une moyenne de 15°C lui convient bien, cependant ne l'exposez jamais à des températures inférieures à 10°C.

Emplacement idéal

En extérieur durant toute la belle saison, cette orchidée sera placée à l'ombre d'un grand arbre ou d'un préau avec beaucoup de lumière. Le soleil du matin ou du soir lui sera bénéfique mais jamais le soleil brûlant de la mi-journée.

La plante pourra demeurer à l'extérieur jusqu'au mois d'octobre si la température diurne et nocturne ne descend pas en dessous de 10°C. Rentrez alors votre zygopetalum et placez-le dans une zone très lumineuse et à une température équivalente afin de ne pas lui causer de choc thermique. Il ne sera que progressivement placé dans une pièce plus chauffée tout près d'une fenêtre (moins d'un mètre) pour bénéficier d'un maximum de lumière en hiver.

Température

Cette orchidée apprécie une température comprise entre 15 et 22°C. Elle a besoin d'une amplitude thermique entre le jour et la nuit pour fleurir correctement.

Rusticité

Cette orchidée est gélive.

Elle ne pourra pas être plantée en pleine terre sous nos latitudes. Évitez de l'exposer à des températures de moins de 10°C.

Dès 5°C la plante souffre, le gel lui est fatal.

Arrosage

Arrosez le zygopetalum cultivé dans du terreau par le haut de manière classique. Arrosez avec de l'eau non calcaire lorsque le pot devient léger et que le substrat commence à sécher sur quelques centimètres en surface. Un excès d'eau au niveau des racines n'est pas souhaitable.

Si vous le cultivez en sphaigne et écorces, baignez le pot une fois par semaine dans de l'eau non calcaire à température ambiante pendant une heure pour que le substrat s'imbibe bien. Laissez le pot s'égoutter avant de le replacer dans son cache-pot. Ne laissez jamais d'eau stagner dans la soucoupe.

En hiver l'arrosage demeure régulier surtout si le Zygopétalum est cultivé en appartement chauffé. S'il est placé dans une pièce fraîche (15°C), un arrosage tous les 10 à 15 jours sera suffisant.

Engrais

Les apports d'engrais de type N.P.K. 15.10.15 se font tout au long de l'année au rythme d'une semaine sur deux après un arrosage abondant (pour ne pas brûler les racines). Si vous bassinez la plante, ajoutez l'engrais après l'avoir laissé tremper dans de l'eau pure pendant une heure avant l'ajout d'engrais.

Rempotage

Rempotez le zygopetalum tous les deux ans au printemps. Le rempotage est essentiel car le substrat devient très acide à cause des apports d'engrais réguliers ce qui peut nuire à la floraison. Vous pouvez en profiter pour diviser la plante.

Substrat de culture

Vous avez deux possibilités :

  • cultiver le zygopetalum dans un substrat composé d'écorces de pin (15 mm) et de sphaigne.
  • cultiver cette orchidée dans un mélange composé de 2/3 de terreau pour 1/3 d'écorces de pin. Ce mélange assure une meilleure rétention de l'eau, et ne nécessite pas de bassinage pour l'arroser.

Après la floraison

Coupez la tige florale au plus bas dès que les fleurs sont fanées, ainsi le pseudo-bulbe pourra forcir et produire des pousses florifères.

Comment faire refleurir le zygopetalum ?

Une forte luminosité est nécessaire, voilà pourquoi il est si bénéfique d'installer la plante en extérieur durant la belle saison. En intérieur, elle devra être placée au plus près d'une fenêtre.

L'amplitude thermique est un des secrets pour faire refleurir le zygopetalum (cf le chapitre 'température')

Une fertilisation très régulière est importante pour assurer la croissance de nouvelles pousses porteuses d'inflorescences.

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