Arbousier (Arbouse), Arbre aux fraises

Arbouses

Botanique

Nom latin  : Arbutus unedo
Famille  : Ericacées
Origine  : Bassin méditerranéen
Période de floraison : août à septembre
Couleur des fleurs  : fleurs blanches ou roses en forme de clochettes regroupées en panicules
Type de plante : arbuste fruitier et ornemental
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 5 m
Toxicité : fruits comestibles, les feuilles sont utilisées en décoction.

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, à planter près d'un mur
Exposition  : soleil
Type de sol : riche et bien drainé
Acidité du sol  : neutre à légèrement acide
Humidité du sol  : normal à sec
Utilisation : haie libre, isolé, bac
Plantation, rempotage : automne, printemps
Méthode de multiplication : semis, bouturage en août, marcottage en août septembre
Maladies et ravageurs : résistant aux maladies

L'arbousier, connu également sous l'appellation 'Arbre aux fraises', est un arbrisseau rameux commun de la garrigue. Si, dans son milieu naturel, il peut atteindre parfois 8 mètres de hauteur et 10 mètres de largeur, dans des régions plus tempérées sa taille avoisinera 3 ou 5 mètres de haut.

Le tronc est de couleur brune et, avec l'âge, des plaques d'écorce se détachent. Les jeunes rameaux rougeâtres se dressent puis s'étalent. Les feuilles lancéolées, aux bordures dentées, sont coriaces et luisantes. C'est sur ce feuillage persistant vert foncé qu'apparaissent, à partir de la fin du mois d'août, fleurs blanches et fruits jaunes à rouges (en fonction du stade de maturité).

Les fleurs de l'arbousier sont en forme de clochettes regroupées en panicules blanches (ou roses pour Arbutus unedo 'Rubra'). Les fruits, les arbouses, sont des baies rondes hérissées de protubérances pyramidales. D'abord vertes, elles se colorent en jaune puis en rouge au fur et à mesure qu'elles murissent... mais cela, au bout d'un an !

Conditions de culture de l'arbousier

L'arbousier pousse assez lentement. Installez-le au soleil, en situation abritée, et il supportera des températures proches de -15° C.

L'arbrisseau apprécie les terrains humifères et légers. Les sols trop humides ou à tendance calcaire sont à éviter.

D'un point de vue entretien, l'arbousier reste modeste : il supporte, sans difficulté, les terrains secs. Les arrosages sont limités à la première année de mise en terre.

Une taille légère peut être effectuée au printemps, histoire de lui conserver une belle forme.

Bonus : le feuillage persistant de l'arbousier, fait, de celui-ci, un allié de choix dans les haies libres.

Multipliez l'arbousier

L'arbousier peut se semer en pleine terre à l'automne. Si vous souhaitez procéder à l'intérieur, une période de deux mois de stratification à froid est nécessaire.

Un conseil : trempez les graines dans de l’eau chaude durant 5 jours.

La méthode la plus simple reste, cependant, le marcottage. Il est à réaliser à la fin de l'été.

Le saviez-vous ?

  • Les fruits sont comestibles, crus ou cuits, mais c'est dans le deuxième cas qu'ils sont le plus savoureux (confitures).
  • Leur ressemblance avec les fraises a valu à l'arbousier le nom d'Arbre aux fraises.
  • Les feuilles et les racines de l'arbousier possèdent de nombreuses vertus médicinales (antiseptiques, anti-inflammatoires, diurétiques...).

Espèces et variétés de Arbutus

Le genre comprend 14 espèces
- Arbutus unedo l'espèce type
- Arbutus unedo 'Rubra' a des fleurs roses
- Arbutus unedo 'Compacta' une variété compacte pour une culture en pot

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