Arbre aux lanternes du Chili

Arbre aux lanternes du Chili, Crinodendron hookerianum
Arbre aux lanternes du Chili, Crinodendron hookerianum

Botanique

Nom latin  : Crinodendron hookerianum
Synonyme  : Tricuspidaria lanceolata
Famille  : Éléocarpacées
Origine  : Chili
Période de floraison : avril à septembre
Couleur des fleurs  : rouge à pourpre
Type de plante : arbuste, petit arbre
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 4 m

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, -10°C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : tourbeux et sableux, terre de bruyère
Acidité du sol  : acide
Humidité du sol  : frais à humide
Utilisation : massif, lisière
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : boutures, semis

Crinodendron hookerianum, l’arbre aux lanternes, est un arbre ornemental de petite taille de la famille des Elaéocarpacées. L’arbre aux lanternes est originaire du Chili, où il croît dans les zones fraiches et humides, au bord des cours d’eau. Peu courant dans les jardins, Crinodendron kookerinum est un petit arbre original, relativement rustique, qui s’adaptera facilement au climat océanique doux, comme en Bretagne ou au pays basque. Il est cultivé avec succès au Royaume-Unis. Il peut aussi être maintenu en pot.

Description de l’arbre aux lanternes du Chili

Crinodendron hookerianum est un arbre capable d’atteindre 8 à 9 m dans sa contrée natale, mais bien plus modeste cultivé sous d’autres latitudes : il dépasse rarement les 4 m. L’arbre aux lanternes du chili est de croissance lente. Ses branches portent des feuilles alternes, lancéolées de 3 à 8 cm. Le limbe est vert sombre et luisant, plus clair sur le revers. Les feuilles sont coriaces et persistantes, bien marquées par les nervures. Les boutons floraux apparaissent en automne, à l’aisselle des feuilles, solitaires ou par paire. Ils s’épanouissent au printemps en une corolle cireuse en forme de clochette de 35 millimètre. La corolle en forme d’urne, formée de 5 pétales soudés et dentelés à leur extrémités pend au bout d’un long pédoncule.de couleur cramoisie : ces petites clochettes sont abondantes et du plus bel effet. La floraison est importante au printemps, mais elle se poursuit jusqu’à la fin de l’été. La fleur produit ensuite une capsule ronde, avec 3 à 5 loges contenant de petites graines rondes.

Culture de l’arbre aux lanternes

Crinodendron hookerianum demande une exposition lumineuse, mais sans soleil direct. Son sol doit être à tendance acide, sans calcaire, léger et drainant. Si la terre est trop compacte, il faut alors y ajouter un mélange à base de terreau, de tourbe et de sable horticole, ou encore de la terre de bruyère.

Crinodendron hookerianum nécessite également un certain taux d’humidité dans le sol, mais aussi dans l’atmosphère. C’est pourquoi il se plait en climat océanique, pluvieux ou brumeux. Il ne supporte pas que la terre se dessèche en été : outre les arrosages réguliers à l’eau de pluie, un paillage de matière organique permet à la terre de rester plus fraiche. Pour l’atmosphère humide, il est installé près d’un cours d’eau ou d’un plan d’eau, ou à l’ombre d’arbre plus grand, protégé des vents desséchants.

Rusticité de l’arbre aux lanternes

Encore peu cultivé, Crinodendron hookerianum est plus rustique qu’on l’a d’abord pensé. En effet ses feuilles peuvent être abimées par le gel, mais l’arbre résiste à des froids qui atteignent les -10°C, avec à peine quelques branches mortes à nettoyer, mais une floraison réduite. Pour plus de précautions, un voile d’hivernage peut être installé dans les régions gélives pour protéger feuilles et boutons de fleurs, ou encore, il peut être planté de façon à ce qu’il soit protégé des vents les plus froids.

Pour profiter de ses jolies lanternes rouges en climat vraiment froid, il faudra se contenter de le cultiver en conteneur et l’abriter en serre froide l’hiver.

Multiplier l’arbre aux lanternes

Les graines issues des Crinodendron hookerianum montre un très faible pouvoir germinatif. Le semis est donc délicat. Ce petit arbre peut cependant se bouturer en été avec des tiges semi-lignifiées, avec l’aide d’hormones de bouturage.

Espèces et variétés de Crinodendron

Crinodendron patagua, une vigoureuse espèce aux fleurs blanches
Crinodendron hookerianum 'Adrian Hoffmann', variété à fleurs rose pâle

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