Safran des Indes, Curcuma commun, Turmeric

Safran des Indes, Curcuma commun, Turmeric, Curcuma longa

Botanique

Nom latin  : Curcuma longa
Synonymes  : Curcuma domestic, Curcuma ochrorhiza, Curcuma soloensis, Curcuma tinctoria
Famille  : Zingibéracées
Origine  : Asie du Sud
Période de floraison : autour de septembre
Couleur des fleurs  : blanc rosé
Type de plante : plante rhizomateuse, plante aromatique
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : 60 m à 90 m

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, jusqu'à -12 °C
Exposition  : mi-ombre, ombre lumineuse
Type de sol : riche et drainant
Acidité du sol  : légèrement acide à légèrement alcalin
Humidité du sol  : normal à frais
Utilisation : épices, plante médicinale, colorant
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : division

Généralités

Curcuma longa, le safran des Indes ou curcuma commun est une plante vivace, herbacée subtropicale et rhizomateuse appartenant à la famille des Zingibéracées, comme les gingembres et la cardamome, les genres Hedychium ou Roscoea. Cette famille appartient aux monocotylédones, et produit des fleurs très complexes. Le curcuma commun est originaire du sud-est de l’Asie, il est principalement cultivé en Inde, en tant qu’épice et plante médicinale. Le safran des Indes est une plante facile à cultiver en intérieur, ou même plantée dans le jardin en été comme un dahlia.

Description du curcuma commun

Curcuma longa produit des rhizomes épais et ramifiés, légèrement segmentés, de couleur doré, et à l’intérieur coloré d’orange. Ils produisent des feuilles au long pétiole plus ou moins engainants, qui forment un pseudotronc. Ces fausses tiges feuillées ont une croissance très rapide dès qu’il fait chaud et peuvent atteindre 60 à 90 cm de hauteur. Les feuilles sont rangées, face à face : elles sont longues de 50 cm et plus, avec de larges limbes lancéolés au bord lisse, vert franc et nervurés.

Les fleurs, pas toujours très fréquentes en culture sont réunies en épis, protégés par des bractées rigides. Ces bractées forment une inflorescence cylindrique et curieuse. Les bractées de Curcuma longa sont verdâtres et blanches, parfois colorées de rose. Les fleurs blanches à jaunes sont nichées dans les loges bractéales. Ce sont des fleurs complexes, au périanthe tubulaire, mais court. Ces fleurs sont pollinisées par des insectes spécialisés. La production de graines est rare en culture à moins de faire une pollinisation au pinceau. Les rhizomes du curcuma se mettent en repos durant l’hiver.

Comment cultiver le curcuma commun ?

Le safran des Indes est très facile à cultiver en pot ou en pleine terre dans les climats tempérés relativement chauds.

Son rhizome est enterré de 12 cm ans une terre drainante, riche et humifère.   Il demande ensuite une exposition semi-ombragée ou d’ombre lumineuse, on estime cependant que 2 heures de soleil du matin favorisent la floraison du curcuma. Il lui faut un pot bien large et profond, car sa croissance est rapide. Il se plait particulièrement derrière une fenêtre, sur un radiateur. Il demande durant sa saison de croissance des arrosages très réguliers, soit presque tous les jours de manière à conserver sa terre toujours un peu humide, mais sans tremper dans une coupelle d’eau. Une fois tous les 15 jours, l’eau peut être enrichie d’un engrais pas trop concentré, ni trop azoté.

Quand arrive l’automne et que les feuilles du curcuma sèchent, les arrosages sont stoppés. Les rhizomes sont alors récoltables pour l’épice. Les rhizomes qui serviront pour la plante de l’année suivante doivent être conservés dans du sable ou de la sciure, dans la cave ou le garage. Ils ne doivent pas sécher excessivement.

Le rhizome du curcuma peut être planté aussi en pleine terre : il sort alors en feuille durant le mois de mai. Le safran des Indes est rustique jusqu’à -12 °C, cependant, il peut être fragile à l’humidité hivernale dans nos hivers pluvieux. Il faut donc trouver un moyen pour le protéger de la pluie en hiver et l’installer sur un substrat très drainant.

Planter du curcuma à partir de rhizomes acheté pour la consommation

En hiver ou au printemps : choisir des rhizomes avec de beaux bourgeons vivants, puis les laver soigneusement dans plusieurs eaux, pour lessiver les éventuels produits anti-germinations. Il faut ensuite réhydrater le rhizome sur un fond d’eau dans une boite. Dès que les racines apparaissent, le curcuma est rempoté.

Le saviez-vous ?

Le curcuma commun est l’une des plantes antiinflammatoires parmi les plus efficaces.

Espèces et variétés de Curcuma

Environ 70 espèces

  • Curcuma australasica, aux fleurs roses
  • Curcuma petiolata, aux inflorescences vertes et roes
  • Curcuma leonidii, aux fleurs plus voyantes que les bractées
  • Curcuma roscoeana, aux splendides bractées orange à rouges
  • Curcuma cordata et Curcuma alismatifolia utilisés comme plante ornementale
  • Curcuma angustifolia, est un des « arrow-roots »
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