Arbre à thé, Myrte de Nouvelle-Zélande, Manuka

Arbre à thé, Myrte de Nouvelle-Zélande, Manuka, Leptospermum scoparium
Arbre à thé, Myrte de Nouvelle-Zélande, Manuka, Leptospermum scoparium

Botanique

Nom latin  : Leptospermum scoparium
Famille  : Myrtacées
Origine  : Nouvelle-Zélande, Australie
Période de floraison : mai à Juin
Couleur des fleurs  : rose
Type de plante : arbuste d’ornement
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 3m

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique, -10°C
Exposition  : soleil à mi-ombre
Type de sol : riche et drainant
Acidité du sol  : légèrement acide à neutre
Humidité du sol  : normal à sec
Utilisation : massif, potée, huile essentiel, thé
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : boutures, marcottages, semis

Leptospermum scoparium, l’arbre à thé, ou encore la myrte de Nouvelle-Zélande est un arbuste ornemental au feuillage persistant e la famille des Myrtacées. Originaire d’Océanie, l’arbre à thé se encontre parfois en altitude dans des régions au sol graveleux, ou dans les landes sableuses.

Moyennement rustique, cet arbuste résistant à la sécheresse est cultivé en pleine terre en zone océanique ou en potée pour les régions les plus froides.

Description de l’arbre à thé

Leptospermum est un arbuste dépassant rarement les 3 m de hauteur. Il porte de nombreuses petites feuilles persistantes, allongées et coriaces, voire légèrement piquantes. Les feuilles sont aromatiques. Les fleurs sont soudées sont formées de 5 pétales arrondis. Les étamines sont également soudées à la corolle.

Au printemps les branches se couvrent de fleurs blanches roses pales, ou rouges, parfumées. De nombreuses variétés horticoles sont offertes avec des coloris plus chaud et des fleurs doubles.

  • Leptospermum scoparium ‘Martini’ montre des fleurs rose au cœur plus marqué. Son port est plus arrondi.

  • Leptospermum scoparium ‘Ruby Glow’ fleurit plus tôt en hiver jusqu’au printemps. Ses fleurs sont doubles et rouges profond. Son feuillage est foncé.

  • Leptospermum scoparium ‘kiwi’ est une forme naine aux fleurs rouges qui se prête très bien à la culture en pot.

Les fleurs sont mellifères et l’arbuste présente un intérêt pour nourrir les abeilles tôt en saison.

Culture de l’arbre à thé

Leptospermum scoparium se place en situation ensoleillée à mi-ombre. Il support modérément les embruns et très bien la sécheresse. Il demande une terre bien drainée de neutre à acide. Etant relativement fragile au froid, l’arbre à thé est planté en pleine terre au printemps, puis bien arrosé durant l’été afin d’être suffisamment enraciné pour supporter l’hiver. Un paillage hivernal sera bénéfique la première année. En terre trop compact ou argileuse, un apport de sable permet de corriger le drainage.

Dans les régions ou le gel atteint les -10 °C, il faut cultiver Leptospermum scoparium en pot afin de pouvoir mettre celui-ci à l’abri du gel en hiver.

Taille de l’arbre à thé

Leptospermum scoparium peut être taillé de façon légère après la fin de la floraison pour un rééquilibrage, ou pour limiter le développement. Seul les rameaux encore jeunes de 1 à 2 ans doivent être taillés car le vieux bois ne se régénère pas. Le meilleurs moment pour la taille est juste après la fin de la floraison, en juin, pour ne pas empêcher la floraison du printemps suivant.

Multiplication de la myrte de Nouvelle-Zélande

Les graines longues et fines (Leptospermun signifie graines allongées) germent facilement après une stratification à froid, si elles ont été conservées, ou directement si elles sont fraiches. Les jeunes plantules doivent être protégées du froid.

Les boutures reprennent avec un bon taux de réussite dans un pot de terre sabloneuse humide et couvert :

  • avec des rameaux d’une dizaine de cm à talon, semi-aouté au mois d’aout.
  • avec les rameaux plus mur, à talon en octobre ou novembre.

Les jeunes plants doivent être gardés en serre une année ou deux et être repiqués en place au printemps.

Le saviez-vous ?

Leptospermum scoparium fait un excellent substitut pour le thé. Les feuilles doivent être infusée plus longuement que le thé, mais le gout est considéré comme excellent.

Une huile essentielle de Leptospermum scoparium est utilisée en aromathérapie pour sa qualité antiseptique sous le nom d’ huile essentielle de Manuka

Espèces et variétés de Leptospermum

80 espèces dans ce genre 
Leptospermum macrocarpum, une espèce aux grandes fleurs jaunes
De nombreuses variétés :Leptospermum scoparium ‘Pink Cascade’ retombant aux fleurs roses
Leptospermum scoparium ‘Snow Flurry’ aux fleurs blanches Leptospermum scoparium ‘Red Damask’ à fleurs doubles et cramoisies

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Marange christian (Gironde)
    Où peut on trouver des graines de leptospermum, et comment faire pour les replanter ?
    Répondre à Marange christian
    Le 12/03/2015 à 15:10
    Withlove (Creuse)
    Citivegetalis à Orléans produit des plans de Manuka à votre service
    Répondre à Withlove
    Le 14/05/2015 à 08:21