Lychnis fleur de coucou, Lychnide, Oeillet des près

Espèce sauvage discrète, mais d’une grande délicatesse, le lychnis fleur de coucou s’est invité dans les jardins. L’œillet des près est régulièrement vendu au rayon plantes de bassin, bien qu’il puisse également vivre en massif.

Lychnis fleur de coucou, Lychnide, Oeillet des près, Lychnis flos-cuculi 'Jenny'

Botanique

N. scientifique Lychnis flos-cuculi
Origine Europe, Asie
Floraison mai, juin
Fleurs rose dragée
Typeplante indigène et ornementale, terrestre à subaquatique
Végétationvivace à vie brève
Feuillage persistant
Hauteur30 à 80 cm

Planter et cultiver

Rusticité très rustique, jusqu'à -34 °C
Exposition ensoleillée à ombre partielle
Solpas trop drainant
Acidité acide à neutre
Humidité normal à humide
Utilisationmassif, bassin
Plantationprintemps, automne
Multiplicationsemis, divisions
Lychnis fleur de coucou, Lychnide, Oeillet des près, Lychnis flos-cuculi 'Jenny'

Lychnis flos-cuculi, le lychnis fleur de coucou ou œillet des près, est une plante vivace appartenant à la famille des Caryophyllacées. Lychnis flos-cuculi est une de nos plantes indigènes, répartie en Europe et Asie, mais qui disparait malheureusement peu à peu avec nos zones naturelles humides.

On rencontre parfois cette espèce sauvage dans les fossés, les prairies humides, au bord des cours d’eau. Un peu discrète, mais d’une grande délicatesse, le lychnis fleur de coucou s’est invité dans les jardins. L’œillet des près est régulièrement vendu au rayon plantes de bassin, bien qu’il puisse également vivre en massif.

Description de lychnis fleur de coucou

Lychnis flos-cuculi est une plante haute de 30 à 80 cm selon la richesse du sol, qui s’étale avec le temps grâce à ses tiges souterraines stolonifères. Elle n’est cependant pas envahissante. Les feuilles basales sont oblongues et lancéolées. Les fleurs sont groupées en cimes. Les boutons pourpres, sombres et pointus s’épanouissent en mai-juin. De couleur rose dragée, les fleurs sont caractérisées par leurs 5 pétales divisés chacun en 4 lobes effilés. Toute en délicatesse, la floraison du Lychnis fleur de coucou ne laisse pas indifférente.

Les fleurs sont pollinisées par les insectes et produisent un grand nombre de petites graines, mature vers le mois de septembre.

Variété du lychnis fleur de coucou

  • Lychnis flos-cuculi ‘Alba’ est particulièrement lumineuse avec ses fleurs blanches
  • Lychnis flos-cuculi ‘White Robin’, aux fleurs également blanches, mais plus grandes.
  • Lychnis flos-cuculi ‘Jenny’, bien que rare, cette variété est un régal. Les fleurs sont roses, mais très doubles, ce qui les rend beaucoup plus voyantes. Les inflorescences ressemblent à un groupe de petits pompons ébouriffés.

Comment planter et cultiver lychnis fleur de coucou ?

Très rustique, Lychnis flos-cuculi n’est pas une plante difficile. Elle apprécie toute sorte de sols, d’acide à neutre, et même légèrement basiques. Elle s’adapte parfaitement aux sols lourds de types argileux ou limoneux, mais peut croitre également en tourbière. En sol pauvre, la plante est moins haute. L’œillet des prés se plait évidement en zone humide, voire inondable à certaine époque de l’année, c’est donc une bonne plante de bord de bassin.

Il convient également pour les massifs, tant que ceux-ci ne surchauffent pas trop en été (terreau pur ou sable). Ce lychnis donne un meilleur effet s’il est planté en masse, ou si la plante s’est largement développée. Il a besoin d’une exposition ensoleillée au moins la moitié de la journée en été.

Il est planté en massif, plutôt au printemps, éventuellement en automne. En zone humide, il supportera la transplantation tout le long de l’année. Attention aux achats de plantes élevées en sol tourbeux, si elles sont installées telles que dans un sol non humide, la tourbe se rétracte par sécheresse autour des racines et tue la plante. Une plante que l’on acquiert en cours de floraison sera maintenue les pieds dans l’eau, puis divisée et enfin plantée dans la terre du jardin au printemps suivant.

Les graines peuvent produire assez rarement quelques semis spontanés. Couper les fleurs défleuries peut éventuellement amener une remontée de la floraison. Cependant, il est bon de récolter les graines et de les semer pour obtenir un plus large massif.

Le saviez-vous ?

Son nom vernaculaire, fleur de coucou, lui vient de sa période de floraison qui coïncide avec le chant du coucou.

Ses feuilles et tiges contiennent de la saponine, comme la saponaire officinale, qui peut faire un substitut du savon

Espèces et variétés de Lychnis

15 à 20 espèces dans ce genre

  • Lychnis chalcedonica, la croix de Jérusalem
  • Lychnis alpina, espèce des Alpes de 15 cm de hauteur
  • Lychnis coronaria, la coquelourde des jardins
  • Lychnis x arkwrightii, la croix de Malte
  • Lychnis miqueliana, aux fleurs orange
  • Lychnis viscaria, rose soutenu
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