Les abeilles solitaires

Une abeille charpentière butinant dans un pois de senteur
Une abeille charpentière butinant dans un pois de senteur

Les abeilles solitaires constituent tout un petit monde très utile au jardin. Elles complètent le travail des abeilles sociales en intervenant à des périodes où celles-ci sont encore au repos mais travaillent aussi durant toute la belle saison de manière discrète et efficace.

Qui sont les abeilles solitaires ?

Les abeilles solitaires, comme leur nom l'indique, sont des insectes qui ne vivent pas en colonies importantes contrairement aux abeilles sociales. Plus discrètes on ne leur prête guère attention, pourtant elles jouent un rôle essentiel dans la pollinisation des plantes, aussi bien au verger, au potager qu'au jardin d'ornement. Il existe de nombreuses espèces d'abeilles solitaires, nous ne parlerons ici que des plus communes au jardin.

L'osmie (Osmia) autrement nommée 'abeille maçonne' fait partie des abeilles solitaires. On la reconnaît à son corps trapu et velu, roux orangé strié de noir. Très tôt dans la saison, bien avant les abeilles sociales, elle pollinisera les premiers arbres fruitiers.

L'abeille charpentière (Xylocopa violacea) est un autre insecte au corps massif noir bleuté. Son vrombissement lors de son vol est très caractéristique. Tout comme l'osmie, il se réveille très tôt dans la saison, pollinisant les premiers légumes et fruitiers mais aussi les arbustes d'ornement.

L'abeille tapissière (Megachile) présente un corps qui s'affine vers sa partie antérieure. Dans les tons bruns, le thorax est généralement velu et la partie inférieure rayée de noir. Elle a pour particularité de découper les feuilles pour constituer son nid. Cette abeille est, elle aussi, un pollinisateur hors du commun.

Où vivent les abeilles solitaires ?

Les abeilles solitaires creusent de petites galeries dans le bois mort, dans les plantes à tiges molles ou dans le sol. Elles peuvent aussi profiter d'un trou dans une fenêtre ou dans un volet.

Les abeilles solitaires piquent-elles ?

Les abeilles solitaires ne sont pas agressives et ne piquent que lorsqu'elles se sentent vraiment agressées par exemple si on leur marche dessus par mégarde.

Leur piqûre n'est alors que très peu douloureuse et bénigne, sauf dans les rares cas d'allergie aux hyménoptères.

De quoi se nourrissent les abeilles solitaires ?

Les abeilles adultes se nourrissent du nectar recueilli sur les plantes. Les larves sont pondues dans des cavités creusées dans le bois ou le sol. Chaque cavité contenant une larve sera équipée par la mère de pollen et de petits insectes qui serviront à nourrir la larve au cours de son développement.

Comment attirer les abeilles solitaires au jardin ?

Les abeilles solitaires sont de bons auxiliaires du jardinier et participent à l'équilibre général du jardin. Elles doivent être préservées en supprimant l'emploi de pesticides qui déciment les populations.

Pour les attirer, plantez des aromatiques, laissez des coins en jachères où les plantes sauvages se développeront. Vous pouvez aussi construire des abris pour ces insectes avec des tiges creuses de sureau, de framboisiers ou des planches trouées pour l'occasion. Il existe aussi des plans de maisons pour les insectes sur Internet ; Si vous êtes bricoleur, n'hésitez pas à une construire une, les abeilles vous le rendront bien.

Lire aussi
Aider les abeilles sauvages Aider les abeilles sauvages

Les abeilles sauvages bien moins connues que nos abeilles domestiques, n'en abattent pas moins un travail considérable concernant la pollinisation. Fragilisées par les activités humaines, elles se...

Les guêpes solitaires, étonnantes et utiles Les guêpes solitaires, étonnantes et utiles

Auxiliaires du jardinier, les guêpes solitaires sont de redoutables prédateurs de parasites. Étonnantes, elles effectuent un travail incroyable lorsqu'il s'agit de construire leurs nids....

Les hyménoptères : abeilles, bourdons, fourmis, guêpes Les hyménoptères : abeilles, bourdons, fourmis, guêpes

Abeilles, bourdons, fourmis, guêpes font tous partie du vaste ordre des Hyménoptères. Très diversifiée cette grande famille d'insectes se divise en des milliers d'espèces ailés aux comportements...

Les abeilles Les abeilles

Grégoire MARTIN apiculteur nous parle des abeilles et de leur intérêt pour l'environnement et pour le jardinier. Le rôle essentiel des abeilles L'abeille joue un rôle primordial dans la...

Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Lmad58 (Provence Côte d'Azur)
    Merci pour ces conseils, car nous abritons une abeille solitaire qui profite d'un trou dans la fenêtre et sommes contents de découvrir son utilité et sa non-dangerosité.
    Répondre à Lmad58
    Le 04/07/2019 à 20:15