Améliorer le sol grâce aux légumineuses

Le haricot est une légumineuse pour permet d'améliorer le sol
Le haricot est une légumineuse pour permet d'améliorer le sol

Certaines plantes, dont les légumineuses, ont pour intérêt d'améliorer le sol de manière significative. Idéales en préparation du terrain avant une plantation ou un semis, elles peuvent aussi cohabiter avec d'autres cultures au jardin d'ornement comme au potager.

Propriétés des Légumineuses

La vaste famille des Légumineuses ou Fabacées dont les haricots ou les fèves font partie, améliorent le sol grâce à des nodosités présentes sur leurs racines. Ces organes contiennent des bactéries qui se nourrissent du carbone fournit par les plantes, en échange de quoi elles produisent de l'azote utilisable immédiatement par la plante mais aussi par les plantes alentours puisqu'il se fixe dans le sol et se libère progressivement.

Ces bactéries vivent donc en symbiose avec la plante, sorte de coopération mutuelle très utile au bon développement des deux parties. Cette propriété étonnante de synthétisation de l'azote atmosphérique par les bactéries présentes dans les nodosités fait des plantes de la famille des Fabacées un engrais vert très performant, qu'il soit associé à des cultures ou qu'il soit enfoui après son cycle végétatif.

Mais ce n'est pas tout ! Le système racinaire des légumineuses est très ramifié et parfois très profond comme chez la luzerne dont la racine pivotante peut descendre à deux mètres de profondeur sous le sol qui est alors aéré et décompacté. L'eau et l'air s'infiltrent mieux et la vie s'y développe plus rapidement.

Quelles légumineuses adopter au jardin ?

La luzerne (Medicago sativa) est une vivace aux fleurs mauves très appréciée des insectes mellifères. Elle peut être plantée en prairies fleuries ou même dans les massifs pour sa longues et belle floraison. Sa racine pivotante ameublit le sol.

La vesce est très utilisée comme engrais vert entre deux cultures. Cette plante allège les sols et les fertilise. Sa floraison pourpre en épis, se prolonge de juin à septembre. Grimpante, elle peut être plantée près d'un grillage.

Le trèfle des prés (Trifolium pratense) produit ses pompons roses de mai à septembre pour le plus grand plaisir des abeilles, alors que le trèfle blanc (Trifolium repens) une espèce rampante et quelque peu envahissante, peut servir de très bon couvre-sol. Plante mellifère, elle est idéale aux pieds des arbres fruitiers dans un verger ou pour remplacer une pelouse là où elle a du mal à pousser. Quant au trèfle incarnat (Trifolium incarnatum), il est utilisé comme engrais vert notamment entre deux cultures de maïs mais aussi comme plante fourragère pour le bétail. Il couvre idéalement le sol en fin d'hiver avant les diverses cultures au potager.

Le lupin blanc (Lupinus albus) est une annuelle au feuillage gracieux, très esthétique lorsqu'il est couvert de perles de rosée. Il produit de belles grappes érigées de fleurs blanches entre avril et fin juin et se plaît dans tous les types de sols non calcaires.

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