Les champignons bioluminescents

Vers luisants, lucioles, êtres marins des profondeurs abyssales... Ils brillent pour attirer leurs partenaires, leurs proies, se repérer. Le règne animal sait produire de la lumière. Et les champignons ? Sont-ils doués de bioluminescence ?

Bioluminescence de Panellus stipticus
Bioluminescence de Panellus stipticus

Les champignons lumineux existent !

Les champignons qui émettent de la lumière existent sur toute la planète. Que ce soit le sporophore ou seulement le chapeau, le pied, les lamelles, parfois juste le mycélium, ils émergent de la nuit. Pour certains, seules les spores scintillent, poussières presque invisibles... Plusieurs dizaines d'espèces à travers le monde ont été observées, de nombreuses sont encore certainement à découvrir. Des Mycènes aux Armillaires, sans oublier les Omphalotes et les Panellus américains, les Mycètes ont mis au point la bioluminescence, fascinantes pour les humains, attirante pour les insectes propagateurs et autres usages inconnus...

Des témoignages anciens

Depuis longtemps déjà les hommes ont observé la bioluminescense chez les champignons. Aristote déjà le notait dans ses écrits, suivi par Pline, intrigués par cette lumière froide qu'ils nommaient « le bois qui brille » ou « le feu de renard ». Dans les forêts tropicales Indonésiennes cette lumière étaient admirée, crainte, utilisée dans les rites magiques. Une des premières observations scientifique remonte au 19ème siècle, lorsqu'en 1840 le botaniste George Gardner récolte un échantillon de champignon lumineux nommé à l'époque Agaricus gardneri. Ses études seront reprises début 21ème siècle.

Ils brillent en Europe

Amérique du Nord et du Sud, Asie, Australie, Afrique, Europe, bien que les zones tropicales et subtropicales soient des milieux propices, le vieux continent n'est pas de reste, avec parmi les Armillaires la connue Armillaria mellea, dont seul le mycélium brille. Parmi les Mycènes, Mycena haematopus et Mycena rosea se font remarquer, cependant qu'Omphalotus illudens, le Faux-clitocybe lumineux, porte le nom anglais de « Jack-o-lantern mushroom ». Autre Omphalote, Omphalotus olearius, le pleurote de l'olivier, à la très pâle lueur nocturne. Panellus stipticus, s'il brille en Amérique, s'éteint en Europe où ses souches ne semblent pas pouvoir produire de lumière.

Et dans le monde entier

Si les champignons européens brillent faiblement, cette propriété étant souvent mise en évidence par des techniques photographiques appropriées, d'autres de part le monde sont remarquables pour leur intensité, la lecture étant même possible dans un périmètre proche. Agaricus gardneri étudié au Brésil par Gardner, revu, renommé et classé récemment par Dennis Desjardin et son équipe comme Neonothopanus gardneri, aurait cette propriété. D'autres Mycènes tropicales semblent tout aussi remarquables, Mycena lucentipes, d'Amérique du Sud, Centrale et Caraïbes, Mycena luxaeterna, d'Amérique du Sud également. Les découvertes sont encore à faire dans des milieux difficiles à explorer la nuit.

Les applications environnementales

Et si les plantes devenaient bioluminescentes ? L'éclairage urbain disparaîtrait, le bégonia deviendrait lampe de chevet, des parcours nocturnes scintillant sillonneraient les parcs. Depuis une dizaine d'années, les recherches se développent sur la bioluminescence des végétaux. Et les gènes des champignons paraissent prometteurs. Insérés dans l'ADN des plantes ainsi génétiquement modifiées, ils permettraient l'émission d'une lumière douce et régulière sur de longues périodes. Les interrogations se posent toutefois, comme pour toute plante génétiquement modifiée, sur la transmission de cette nouvelle capacité aux plantes sauvages.

La bioluminescence des champignons, difficile à observer en Europe, modifie toutefois notre approche des promenades nocturnes. Lampes éteintes dans les sous-bois obscurs on retient son souffle, dans l'attente d'une rencontre magique...

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