Le citron caviar, un agrume très en vogue

Marc-Henri Doyon des pépinières Végétal 85 nous présente dans cette vidéo le citron caviar, un agrume placé sur le devant de la scène par les grands chefs qui l'utilisent en cuisine pour émoustiller les papilles de leurs convives. Il nous explique comment le cultiver.

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Origines et utilisations du citron caviar

Le citron caviar de son nom latin, Microcitrus australasica est un agrume originaire d'Australie.

Il présente un port ramassé, de petites feuilles et une meilleure résistance à la sécheresse que les autres agrumes.

Appelé 'Finger lime' par les anglais, le citron caviar, produit un fruit comportant à l'intérieur de nombreuses petites billes qui, une fois extraites, viennent pétiller en bouche. Ces petites billes provoquent un feu d'artifice au niveau des papilles, lorsqu'elles sont par exemple ajoutées à une salade.

Conditions de culture du citron caviar

Le citron caviar n'est pas résistant au froid, dans une grande majorité du pays, il sera cultivé en pot afin de l'hiverner durant la saison froide dans un local hors gel. Il sera sorti dès que tout risque de gel sera écarté car cet arbuste ne se cultive pas à l'intérieur toute l'année et a besoin de pleine lumière, de soleil et d'une période de fraîcheur pour pouvoir fructifier correctement.

La plante donne des fruits assez rapidement, elle est auto-fertile, et présente un développement parthénocarpique. Nul besoin de plusieurs autres plants de citrons caviar pour obtenir des fruits.

Luminosité

Cet agrume sera placé au plein soleil.

Substrat

Composez un mélange à base d'1/3 de terre de jardin, 1/3 de terreau et 1/3 de compost. Le citron caviar n'aime pas le calcaire, évitez alors la terre de jardin et remplacez-la par un terreau pour agrumes.

S'il est cultivé en pleine terre et que le sol est calcaire, utilisez des produits spécifiques pour limiter la chlorose (Sequestrene). Ces substances permettent l'assimilation du fer même en cas de pH élevé.

Rempotage

Le rempotage est effectué au printemps tous les deux ans. Un surfaçage avec du compost une année sur deux permettra d'éviter le rempotage.

Si vous désirez que l'arbuste prenne de l'ampleur, choisissez un pot de 5 cm plus grand. Si au contraire, vous préférez qu'il ne grandisse pas trop pour des raisons pratiques, conservez le même pot, raclez les racines sur 5 cm et réduisez les parties aériennes lors du rempotage. Complétez avec du nouveau substrat.

Engrais

Griffez du compost tout au long de l'année car le citron caviar est gourmand.

Arrosage

Le citron caviar apprécie un sol ou un substrat toujours frais mais jamais détrempé. Ne laissez jamais d'eau dans la coupelle.

Les parasites du citron caviar

Les cochenilles à boucliers ou farineuses peuvent être présentes. Supprimez-les en brossant les parties atteintes avec une petite brosse à dents et de l'eau savonneuse (5% de savon pour 95% de savon).

Rincez après l'opération.

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