Le citron, de l'énergie en toutes saisons

Symbole du soleil et du bassin méditerranéen, les nombreuses variétés de citrons nous apportent de l'énergie en toutes saisons. Ne boudez pas ses bienfaits !

Le citron, de l'énergie en toutes saisons
Le citron, de l'énergie en toutes saisons

Carte d'identité du citron

Le citron est le fruit du citronnier (Citrus limon), un arbre fruitier appartenant à la famille des Rutacées. Son origine n'est pas claire (Inde, Chine, Méditerranée ?) mais il semble possible qu'il soit issu d'une hybridation très ancienne (plus de 6.000 ans) entre l'orange amère (Citrus aurantium) et le cédrat (Citrus medica). Cultivé par les Hébreux au VIe siècle avant J.C., ce sont les Arabes qui contribuent à sa diffusion dans les pays du bassin méditerranéen, à partir du Xe siècle. Depuis, il y prospère.

Le citron vert (la lime), fruit du limettier, appartient quant à lui à une autre espèce de Citrus : Citrus aurantifolia, originaire de sud-est asiatique. Plus adapté aux climats tropicaux que le citron jaune, il est, aujourd'hui, largement naturalisé dans les Antilles et au Mexique.

La production des citrons

En France, les citrons sont essentiellement produits à Menton et en Corse (le citron de Menton a obtenu son appellation IGP en 2015). Malheureusement, les quantités produites ne sont pas suffisamment importantes pour satisfaire la demande nationale. Aussi, la majorité des citrons que nous consommons provient majoritairement d’Espagne (pour environ 75 %) et peu sont issus de l'agriculture biologique.

Quant au citron vert, le marché français est dominé par les citrons brésiliens.

La saison des citrons

Les citronniers fleurissent plusieurs fois dans l'année, ce qui leur permet d'avoir plusieurs cycles de récoltes (jusqu'à 4) et des citrons toute l'année. Bien que ces cycles puissent varier d’une zone géographique à l’autre et en fonction des variétés, on distingue :

  • Les Primofiore : récolte d'octobre à décembre (fruits juteux à peau fine) ;
  • Les Limoni : récolte de décembre à mai (fruits de pleine saison) ;
  • Les Bianchetti : récolte de mai et juin, pour les citronniers qui ont 4 cycles ;
  • Les Verdeli : récolte de juin à septembre (floraison artificielle et déverdissement nécessaire).

À savoir : le citron de Menton se récolte de décembre à mai.

Les variétés de citrons

On trouve plusieurs variétés sur les marchés, dont :

  • 'Verna' : citron très jaune, allongé, juteux, avec peu de pépins, provenant principalement d’Espagne.
  • 'Euréka' : citron californien acide, parfumé et juteux. C'est la variété la plus consommée dans le monde.
  • 'Interdonato' : gros citron acide, peu juteux mais sans pépin, provenant de Sicile ou de Turquie ;
  • 'Femminello' : citron très juteux et très parfumé.
  • Etc.

À savoir : plusieurs variétés de citrons sont cultivées à Menton : 'Santa Teresa', 'Adamo', 'SRA 625' (citron de Menton), 'Eureka', 'Cerza'.

Comment choisir les citrons ?

Le citron doit être ferme, avec une belle couleur d'écorce brillante.

Conseil : pour faire des jus, optez pour des variétés à peau fine.

Comment conserver les citrons ?

Les citrons jaunes non traités se conservent moins longtemps que les citrons traités. Il faut les stocker à plat, dans un endroit sec et frais : idéalement entre 8 et 12 °C. En fonction de la variété, de la maturité au moment de la récolte, de la température ambiante, ils peuvent se garder un mois, voire un peu plus.

Durées de conservation

  • 1 mois dans le bac à légumes du réfrigérateur ;
  • 1 semaine à température ambiante.

Les qualités nutritionnelles du citron*

Le citron est un fruit réputé pour sa forte teneur en vitamine C (45 mg pour 100 g, soit 56,25 % des VNR**), très appréciée pour son action contre les diverses infections hivernales et contre la fatigue. Il contient également une quantité intéressante de vitamine B9 (14,20 % des VNR), et en quantité moindre, des vitamines B1, B5 et B6.

À la vitamine C, s'ajoute la présence notable de composés flavonoïdes qui viennent en renforcer l'action (vertus anti-inflammatoires, antimicrobiennes, anticancéreuses et antiparasitaires) et qui contribuent à lutter contre les maladies dégénératives du cerveau (Alzheimer...) et à protéger les petits vaisseaux sanguins (capillaires).

Le citron n'est pas un grand pourvoyeur de minéraux, mais il faut souligner la diversité de ses apports, comme le potassium (7 % des VNR), le cuivre, le zinc, le magnésium, le phosphore, le calcium et le fer.

Pour finir, composé à 91,30 % d'eau et très peu calorique (27 kcal pour 100 g), le citron est, comme la plupart des agrumes, un fruit rafraichissant et sain.

Le citron est-il acidifiant ou alcalinisant ?

Le citron, après digestion, engendre un résidu alcalin. En cela, il est alcalinisant.

Toutefois, les personnes dont l'organisme présente un déséquilibre acido-basique ainsi qu'une carence en minéraux ne peuvent pas métaboliser correctement l'acidité du citron dont le pH est de 2,3.

Comment consommer le citron ?

Pour prélever le jus : utilisez un presse-agrume et buvez le jus immédiatement pour éviter l'oxydation de la vitamine C.

Pour prélever le zeste : utilisez un couteau zesteur ou une râpe pour prélever le zeste tout en évitant d'enlever la membrane blanche, amère.

En cuisine, le jus sert à assaisonner une salade ou des crudités. Il peut également parfumer les gâteaux, les farces ou les marinades, au même titre que le zeste.

En morceaux : ajoutez des quartiers de citron dans les plats mijotés (ratatouille...), et des rondelles dans les recettes cuites au four (en accompagnement d'un poisson par exemple).

Des astuces

  • Utilisez un reste de citron pour neutraliser les mauvaises odeurs en le plaçant dans le réfrigérateur.
  • Utilisez un trait de jus de citron pour empêcher l’oxydation des tranches de pommes, d'avocats, de champignons de Paris...

Le citron, de l'énergie en toutes saisons
Infographie - Le citron, de l'énergie en toutes saisons

*Sources : Anses 2020 (Table de composition nutritionnelle des aliments Ciqual) / aprifel.com.

**VNR : valeur nutritionnelle de référence, anciennement Apports Journaliers Recommandés (AJR), pour 100 g.

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