Des conifères pour tous les goûts et toutes les saisons

Allée encadrée par une alternance de lauriers roses et de conifères taillés
Allée encadrée par une alternance de lauriers roses et de conifères taillés

Les conifères sont des arbres précieux au jardin car ils gardent leur feuillage en toutes saisons. Résistants, aussi beaux en sujets isolés qu'en haies, ils font partie des fondamentaux dans un jardin.

Silhouettes très diverses, palette de couleur étendue et rusticité à toute épreuve sont au programme avec les conifères !

Qu'est-ce qu'un conifère ?

Contrairement à la plupart des arbres qui sont angiospermes, les conifères sont gymnospermes c'est à dire qu'ils produisent en général leurs graines (ovules nus) sur les écailles de leur cônes. Il ne fleurissent donc pas au sens habituel du terme. La majorité des conifères conserve son feuillage en hiver (excepté le ginkgo et le mélèze), atout non négligeable au jardin, surtout dans le cas de haies brise-vue ou brise-vent qui doivent aussi être efficaces durant la mauvaise saison. Les feuilles coriaces sont très souvent en aiguilles ou formées d'écailles ce qui leur permet une très bonne résistance aux éléments climatiques, comme la chaleur ou le froid. Le feuillage est aussi moins sensible à l'évaporation grâce à cette constitution.

Des conifères pour tous les goûts

Outre le thuya bien connu pour sa croissance rapide et son utilisation en haies depuis des décennies, le monde des conifères propose une variété étonnante qu'il est intéressant d'exploiter dans un jardin. Il existe des conifères pour tous les goûts et pour tous les jardins, du plus grand au plus petit grâce aux variétés naines ou rampantes notamment.

Les sequoias seront à réserver aux grands jardins avec leur 100 mètres de hauteur et leur étalement en conséquence tout comme le cèdre du Liban, idéal en sujet isolé sur une pelouse dans les zones montagnardes qu'il affectionne tout particulièrement. Qu'il nous vienne du Liban, de l'Himalaya ou de l'Atlas, le cèdre est toujours un arbre majestueux nécessitant de l'espace car il peut atteindre jusqu'à 50 m de hauteur ! Du côté des coloris, le cèdre couvre une palette s'étendant du vert foncé au bleu.

L'if commun est très intéressant en haie et en topiaire car il supporte bien la taille. Sa pousse est lente, les opérations de taille pour obtenir une belle haie sont donc limitées par rapport à d'autres arbres.

Attention, le feuillage et les baies sont toxiques.

Le cyprès se décline en 24 espèces dont la plus célèbre Cupressus sempervirens, le cyprès d'Italie à la silhouette caractéristique élancée vers le ciel. Rustique, ornemental, résistant bien à la pollution, à la chaleur et à la sécheresse, le cyprès a d'énormes atouts. Il sera utilisé pour marquer l'entrée d'un propriété en signe de bienvenue, mais aussi pour réaliser des alignements graphiques marquant les contours d'une allée. Ce cyprès peut aussi être conduit en haie.

Parmi les conifères les plus connus et les plus répandus il y a bien sûr les pins. Vaste famille regroupant une centaine d'espèces, dont le pin parasol à la silhouette si caractéristique rappelant les bords de mers et les terrains sableux qu'il affectionne, mais aussi le pin sylvestre plus amateur de fraîcheur, tout comme le pin noir d'Autriche qui convient bien en altitude pour former de vaste forêts.

On pense peu au genévrier au jardin et pourtant il a bien des atouts. Son écorce est décorative et aromatique, son feuillage bleuté et ses baies constituent autant de valeurs ornementales. Rustique, il supporte aussi la sécheresse, la chaleur et les embruns. Il pousse en tous types de sols même sablonneux ! Parmi les nombreuses espèces vous trouverez certainement celle qui vous convient. Les formes rampantes pourront couvrir un talus, les formes tortueuses conviendront parfaitement en sujet isolé, alors que les espèces à feuillage piquant constitueront des haies défensives !

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