Comment semer un olivier ?

Technique qui demande un peu de patience, le semis d'olivier permet de prendre conscience de la magie de la nature, qui, à partir d'une simple graine est capable de produire un arbre majestueux. Voyons comment procéder pour réussir ce semis de la meilleure des façons.

Jeune plante d'olivier en pot
Jeune plante d'olivier en pot

Le choix des olives

Pour semer un olivier vous aurez besoin d'une olive à pleine maturité, bien noire et qui commence à se rider. La période de récolte correspond à une fenêtre comprise entre octobre et décembre selon la variété et la région.

Cette olive sera bien évidemment prélevée sur un arbre et non dans une boite ou un blister du supermarché car une fois assaisonnée et passée en saumure, le pouvoir de germination ne sera plus au rendez-vous !

S'il n'y a pas d'olivier productif autour de chez-vous, pensez aux bourses d'échange comme notre Jarditroc, car les sites spécialisés dans la vente de graines proposent rarement ce type de produit.

La nécessaire stratification

Le noyau d'olive est protégé par une épaisse enveloppe qu'il va falloir ramollir pour enclencher le processus de germination.

La nature étant bien faite, nombreuses sont les graines dans ce cas.

La dormance embryonnaire ne sera achevée que lorsque le tégument les entourant va s'user et se perméabiliser au fil des mois et des aléas climatiques, pour enfin se percer et permettre la germination lorsque des conditions optimales seront réunies et que les graines auront toutes les chances de reprise. Il va donc être nécessaire de reproduire artificiellement ce phénomène naturel.

Comment stratifier un noyau d'olive ?

Il est judicieux de stratifier plusieurs noyaux afin de multiplier les chances de réussite car le semis d'olivier demeure quelque peu aléatoire.

Commencez par ôter la chair et nettoyez le noyau.

Deux méthodes s'offrent ensuite à vous :

1- La stratification dans du sable

  • Préparez un pot en terre cuite que vous aurez rempli de sable de rivière de granulométrie moyenne.

  • Frottez délicatement le noyau d'olive sur du papier de verre pour le rendre poreux et faciliter le processus de stratification.

  • Enfoncez votre noyau dans le pot contenant du sable préalablement humidifié.

  • Placez un petit grillage ou enfilez un bas sur votre pot pour éviter que les rongeurs et autres petits animaux ne viennent farfouiller.

  • Installez votre pot bien à plat le long d'un mur exposé au Nord.

2- La stratification au réfrigérateur

  • Après avoir préparé votre noyau (suppression de la chair, nettoyage, léger ponçage), enroulez-le dans du papier absorbant humide.

  • Placez l'ensemble dans une boite en plastique non fermée hermétiquement dans le bac à légumes du réfrigérateur durant 3 mois.

Quand et comment réaliser le semis d'olivier ?

Attendez le mois de mars/avril pour sortir votre noyau de sa période de stratification.

  • Préparez un pot plus profond que large afin de favoriser un bon développement racinaire.

  • Ménagez en son fond une couche de graviers puis remplissez-le d'un mélange très léger composé de terreau spécial semis ou d'un mélange maison comprenant 1/3 de terreau pour 2/3 de sable de rivière. Le substrat doit être très drainant car l'olivier déteste avoir les racines constamment détrempées.

  • Enfoncez le noyau sur 1 cm dans le substrat au centre du pot, puis rebouchez et tassez. La pointe du noyau doit se situer vers le haut.

  • Arrosez pour bien humidifier le mélange.

  • Placez le pot dans une pièce très lumineuse à une température de 20°C.

Après le semis d'olivier

Veillez à ce que le substrat ne sèche jamais complètement durant la période de germination et lorsque la plantule apparaît, cela pourrait réduire vos efforts à néant. Attention car ce substrat très drainant sèche vite !

Continuez à arroser régulièrement le petit olivier en laissant sécher la surface du mélange sur 2 cm entre deux arrosages.

Si nécessaire, rempotez en début d'été, toujours dans un mélange drainant mais un peu plus riche (3/4 terreau et 1/4 sable). Là encore, le contenant devra être plus profond que large.

Placez votre olivier en extérieur dans une zone ombragée en été sans oublier de l'arroser.

Installez-le en pépinière ou dans une serre, une véranda ou un jardin d'hiver peu chauffé mais demeurant hors gel durant la période froide. Soyez alors très parcimonieux sur les arrosages pour éviter le pourrissement de la plante.

Arrosez uniquement lorsque le substrat est quasiment sec et ôtez la coupelle.

Au printemps suivant rempotez si nécessaire ou plantez votre olivier dans une zone bien abritée du jardin dans un sol très drainé si vous habitez dans une région douce.

Partout ailleurs, attendez encore une année avant de planter votre olivier en pleine terre ou conservez-le en bac pour l'hiverner hors gel.

Pourrais-je obtenir des olives à partir de mon semis d'olivier ?

Oui cependant la patience est de mise, car il faut au moins 7 ans pour que l'olivier commence à produire des olives si les conditions de chaleur et d'ensoleillement sont au rendez-vous et si d'autres oliviers sont dans le secteur pour assurer une bonne pollinisation.

Le greffage peut réduire cette attente à 3 ou 4 ans.

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