Questions fréquentes sur la lavande

La lavande fait toujours rêver avec son parfum si caractéristique et ses beaux épis bleutés. Mellifère, odorante, elle inspire la Provence et la douceur d'une vie paisible sous le chant des cigales ! Mais saviez-vous qu'il existait de nombreux types de lavandes, chacune avec des propriétés et des besoins de culture différents ? Découverte de ce monde aux effluves enchanteurs ...

Champ de lavandes
Champ de lavandes

Retrouvez vos questions les plus fréquentes sur la lavande...

À quelle époque fleurit la lavande ?

Tout dépend de la région et de l'espèce cultivée. Les lavandes les plus précoces sont la lavande des Canaries et la lavande papillon qui peuvent fleurir dès février dans les régions les plus douces. Et ce, jusqu'en juillet avec une floraison remontante en automne. La lavande vraie débute sa floraison en juin/juillet, la lavande aspic et la lavande anglaise prennent ensuite le relais jusqu'en août. De nombreuses variétés remontantes fleurissant en début de saison, se parent de fleurs à nouveau en septembre jusqu'aux premiers frimas.

À quelle famille botanique appartient la lavande ?

Le genre Lavandula, regroupe une cinquantaine d'espèces de plantes vivaces buissonnantes au feuillage persistant faisant partie de la famille botanique des Lamiacées.

Comment cultiver la lavande en pleine terre ?

La culture de la lavande répond à plusieurs impératifs : beaucoup de soleil, une bonne ventilation, un sol très drainé et pauvre. En sol trop fertile ou trop humide, les maladies ne sont pas rares et la lavande a tendance à pourrir. La majorité des espèces et variétés tolère bien le calcaire, excepté la lavande papillon. Certaines espèces sont rustiques (Cf 'Quelle lavande choisir pour mon jardin ?'), d'autres beaucoup moins. Les arrosages devront assez réguliers pour assurer la reprise, s'il ne pleut pas. Lorsque la lavande est bien installée, laissez faire la nature, cette plante tolère parfaitement la chaleur et la sécheresse !

Est-il possible de cultiver la lavande en pot ?

Bien qu'il soit largement préférable de cultiver la lavande en pleine terre, il est possible de la planter en pot par exemple pour l'hiverner au chaud, la préserver d'un sol trop humide au jardin ou si vous voulez la cultiver en ville sur un balcon.

  • Choisissez un pot en terre cuite non vernissée, troué en son fond pour privilégier les échanges gazeux et éviter la stagnation de l'humidité. Un pot de 30 à 40 centimètres de diamètre devrait convenir.

  • Ménagez au fond du contenant une couche de graviers ou de pouzzolane équivalente à 20 % du volume du pot. Évitez les billes d'argile qui retiennent trop l'humidité.

  • Préparez un mélange léger à base de terre de jardin et de sable de rivière et versez-en une couche au fond du pot.

  • Installez la lavande puis comblez les espaces vacants avec le même mélange. Tassez autour du collet, puis arrosez.

Attention : ne laissez jamais d'eau stagner dans la soucoupe et pensez à arroser votre lavande si le temps est chaud et venteux en été car le substrat sèche vite.

Rentrez la lavande dans un local frais et lumineux, hors gel en hiver, si la variété n'est pas rustique. Attention, même les variétés rustiques peuvent geler si le substrat est détrempé !

Pourquoi parle-t-on de lavande vraie, il en existe une fausse ?

Oui, certains industriels notamment dans le domaine de la cosmétique, surtout des parfums, utilisent le lavandin Lavandula x intermedia, plus facile à produire et bien moins cher à l'achat mais dont le parfum n'est pas aussi subtil. Vérifiez toujours le nom latin de la 'lavande' employée pour être sûr de sa provenance et sa qualité.

Qu'appelle-t-on 'Lavande vraie'  ?

La vraie lavande de son petit nom latin Lavandula angustifolia, est aussi connue sous l'appellation de 'lavande fine'. Cette lavande pousse au delà de 800 mètres d'altitude sur un sol sec, calcaire et caillouteux. Dans ces conditions, elle est bien plus rustique (-15°C) que les autres lavandes. Son principal berceau de culture est situé sur le plateau de Sault et d'Albion en Haute-Provence.

Quand et comment planter la lavande ?

  • Plantez la lavande en mai, lorsque tout risque de gel est écarté, dans un sol meuble, très drainé, même caillouteux. En sol humide, argileux, plantez sur butte ou en pente forte et ajoutez du sable de rivière à la terre.

  • Creusez un trou égal à deux fois la taille de la motte en tous sens.

  • Installez la lavande afin que son collet affleure le sol, les feuilles basales ne doivent pas être enterrées.

  • Rebouchez puis arrosez pour que les éventuelles bulles d'air soit évacuées.

Quand et comment tailler la lavande ?

Il est préférable de ne pas tailler les parties lignifiées (le bois) qui auraient bien du mal à reprendre. Vous le comprendrez, il est plus facile de former des sujets jeunes que de s'attaquer à de vieux pieds !

  • Agissez toujours sur des sujets jeunes avant qu'ils ne se dégarnissent de la base.

  • Intervenez toujours après la floraison pour pouvoir en profiter pleinement.

  • Ne taillez jamais plus d'1/3 de l'extrémité des tiges, cela permet de supprimer les fleurs fanées, de préserver les pousses de l'année précédente, tout en assurant la ramification de la plante.

Quel type de lavande choisir pour mon jardin ?

Les lavandes ont besoin d'un sol très drainé et de beaucoup de soleil. Si ces paramètres sont présents dans votre jardin, vous pouvez envisager leur culture en pleine terre en prenant soin de choisir l'espèce adaptée à votre climat.

Dans les régions du nord de la Loire, voire en moyenne montagne, choisissez la lavande officinale (Lavandula angustifolia) qui pousse mieux au delà de 800 m d'altitude et résiste à des températures inférieures de -15°C. Cette lavande fleurit en début d'été, de juin à mi-août. Le lavandin peut aussi être planté en pleine terre dans ces régions car il présente la même rusticité, il est vigoureux et très florifère.

La lavande papillon est précoce au niveau des floraisons puisque dans les régions les plus douces, elle est en fleurs dès février. Dans les autres régions, elle s'épanouit de mai à juillet. Attention, elle apprécie seulement les sols à tendance acide à neutre. Mellifère, elle attire irrésistiblement les insectes pollinisateurs dans votre jardin ! Elle est peu rustique (-5°C) et ne devra être installée en pleine terre que dans les régions où l'hiver est doux, tout comme la lavande anglaise plus tolérante au niveau du pH du sol mais très frileuse et bien moins odorante que les autres lavandes.

Encore une espèce très frileuse, difficile à trouver dans le commerce, mais qui a le mérite de fleurir quasiment toute l'année, si les conditions lui conviennent : la lavande des Canaries (Lavandula pinnata) aux fleurs bleu profond, idéale sur le pourtour méditerranéen !

Ne poussant qu'en plaine, Lavandula spica est intéressante car elle fleurit plus tard que les autres lavandes vers fin juillet.

Quelle est l'espèce de lavande la plus odorante ?

La lavande choisie par les grands parfumeurs présente un parfum délicat et très floral, caractéristique sans être agressif. Il s'agit de Lavandula angustifolia. à ne pas confondre avec le lavandin Lavandula x intermedia à l'odeur beaucoup plus commune, plus forte mais néanmoins très agréable. La variété de lavandin 'Grosso' est la plus parfumée, elle porte de beaux épis mauves. Dans un jardin, ces deux espèces vous offriront de merveilleux effluves.

Quelle est l'espèce de lavande la plus utilisée par l'industrie ?

Lavandula stoechas dite 'lavande papillon' et le lavandin (Lavandula x intermedia) sont les plus usitées dans le domaine industriel pour aromatiser des déodorants pour la maison, des lessives et des produits ménagers. Notons que les industriels ont aussi recours aux parfums de synthèse.

Ces deux espèces sont parfois utilisées dans l'industrie cosmétique mais jamais par les parfumeurs très haut de gamme.

Quelle est l'espèce de lavande la plus utilisée pour les huiles essentielles ?

  • Lavandula angustifolia, la lavande officinale, est la plus utilisée pour réaliser des huiles essentielles. 100 kg de fleurs sont nécessaires pour obtenir un seul litre d'huile essentielle ! Les variétés ‘Maillette’ et ‘Matheronne’ sont les plus usitées pour confectionner des huiles essentielles. Cette lavande décontracte les muscles, est cicatrisante, apaisante, antiseptique et anti-inflammatoire.

  • La lavande aspic (Lavandula latifolia spica), est aussi très prisée pour en extraire une huile essentielle aux vertus relaxantes et réparatrices sur les soucis cutanés (brûlures légères, piqûres d'insectes...).

  • L'huile essentielle de lavandin, présente des propriétés antispasmodiques, anti-inflammatoires, anti-douleurs et antifongiques. Elle est précieuse pour éradiquer les poux !

Quels sont les types les plus courants de lavandes dans les jardins ?

  • Lavandula angustifolia, la lavande vraie, ou officinale forme un buisson de 1 m de hauteur sur 1,20 m d'étalement. Les tiges lignifiées à leur base portent un feuillage vert argenté très aromatique. Chaque tige présente un seul épi terminal composé de petites fleurs bleu pâle très odorantes. Leur fragrance est subtile, peu entêtante. Cette lavande attire les insectes pollinisateurs en masse ! Fière de son succès cette espèce de lavande se déclinent en de multiples cultivars pour varier les plaisirs : 'Loddon Pink' aux nuances rose pastel, 'Alba' ou 'Hicote White' aux épis de fleurs blanches, ou encore le somptueux 'Silver Dwarf' au feuillage argenté et aux fleurs mauve/bleuté. Les variétés naines, comme 'Dwarf Blue' sont parfaites en bordures d'allées ou de massifs car elles ne dépassent pas 40 cm de hauteur pour 60 cm d'étalement.

  • Lavandula latifolia spica ou 'Lavande aspic' forme un petit buisson (moins d'un mètre) ramifié et de forme élancée. Les longues feuilles vert grisâtre (6cm) sont portées par de nombreuses tiges. Les épis ne sont pas solitaires en haut de chaque tige. De couleur mauve/ bleuté, les petites fleurs distillent des effluves camphrés plus tard que les autres lavandes puisque cette espèce ne fleurit qu'à partir du mois de juillet.

  • Lavandula stoechas, plus connue sous le nom de 'lavande papillon' forme un buisson compact, ne dépassant pas 60 cm de hauteur pour 45 d'étalement. Le feuillage gris/vert légèrement duveteux est porté par des tiges érigées présentant à leur sommet de gros épis bleutés surmontés de longues bractées mauves, semblables à des papillons. Facile de culture et très florifère, elle est très appréciée des jardiniers. Certaines variétés bicolores sont très ornementales, notamment 'Madrid Blue' aux fleurs bleu profond surmontées de bractées blanches, ou 'The princess' aux épis pourpres surmontés de bractées rose fuchsia.

  • Lavandula x intermedia plus connue sous le nom de 'Lavandin', il s'agit d'une espèce hybride qui ne peut être reproduite que par bouturage. Issu du croisement naturel entre Lavandula angustifolia et Lavandula latifolia, le lavandin est très parfumé mais n'offre pas les subtilités olfactives de la lavande vraie. Ce petit arbuste forme forme une touffe arrondie, très compacte (60 cm de hauteur pour 80 cm d'étalement), au feuillage vert grisâtre. Très florifère, cette lavande se couvre d'épis très fins le plus souvent bleutés et odorants. La variété 'Edelweiss' présente des fleurs blanches alors que 'Arabian Night' offre un mauve pourpré assez soutenu.

  • Lavandula dentata est la moins connue des lavandes. Elle forme une touffe arrondie de 50 cm en tous sens. Son feuillage crénelé vert clair offre un parfait écrin à ses fleurs portées en épis bleu pâle. Autrement nommée 'Lavande anglaise', bien qu'elle ne soit pas originaire de ce pays mais d'Espagne, elle fleurit sur une très longue période et distille des fragrances subtiles, délicates, rappelant parfois le romarin.

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