Le gecko

Le gecko
Le gecko

Le gecko est un sympathique animal très présent auprès des habitations dans le midi de la France, pourtant son aspect étrange soulève bien des questionnements. Découvrons ensemble ce reptile étonnant !

Un animal peu commun

Le gecko (Tarentola mauritanica), appelé "tarente" dans le sud, fait partie de l'ordre des Gekkota et de la famille des Phyllodactylidées.

Le gecko est un reptile au corps allongé mesurant une quinzaine de centimètres de longueur de la tête à la queue. Sa couleur lui permet de se fondre à son milieu ; beige, sable, souvent tacheté de brun, elle peut varier selon la température et la luminosité.
Grand grimpeur même sur les surfaces les plus verticales, le gecko possèdent un système d'accroche spécifique sous chacune de ses 4 pattes : des lamelles mobiles couvertes de poils (setae).

Ses yeux sont traversés par des pupilles verticales adaptées à sa vie nocturne.

Mode de vie

Le gecko, comme tous les reptiles a besoin de chaleur pour vivre, c'est pourquoi, on ne le croise que dans les régions les plus chaudes de notre pays, notamment le pourtour méditerranéen et la Provence. Très vif, le gecko se déplace rapidement en courant ou en bondissant. Il peut sauter sans souci d'un muret à un arbre.

Animal plutôt nocturne, le gecko ne sort de sa cachette qu'au crépuscule pour chasser des insectes tout au long de la nuit. Il se poste alors le long d'un mur si possible sur une terrasse éclairée par une ampoule qui attirera les insectes volants. Craintif, il sait se faire très discret en présence humaine.

La journée, la créature apprécie l'abri des vieilles pierres, des murets ou des granges désaffectées. Arboricole, le gecko grimpe au sommet des arbres où il se fond avec la couleur de l'écorce pour se protéger.

Le gecko mâle est territorial ce qui peut parfois conduire à des batailles.

Alimentation

Le gecko est un bon allié du jardinier. Il se nourrit de toutes sortes d'insectes, se mettant à l'affût et les attrapant avec sa langue élastique dès la nuit tombée. Ne le chassez pas ! Il vous débarrassera efficacement des moustiques et autres insectes indésirables.

Reproduction

Le gecko se reproduit à la fin du printemps lorsque les températures se maintiennent au dessus de 20°. La femelle pond alors ses œufs directement sur le sol ou sous un tas de feuille. Ils sont en général au nombre de deux. Une femelle peu pondre jusqu'à 4 fois par été. La période d'incubation dépend de divers facteurs notamment de la température qui doit rester élevée. L'éclosion survient généralement au bout de 3 semaines à un mois. Les petits, d'une taille de 3 centimètres de longueur, attendront leur première mue survenant une semaine après l'éclosion pour se nourrir d'insectes. Ils passeront l'hiver à l'abri des frimas pour ne ressortir qu'au printemps suivant, adultes et capables de se reproduire à leur tour.

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Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Yan (Reunion)
    Dans mon ile, il existe une variété de gecko appelé ici "margouillat", très courant dans les maisons. Sa couleur tire sur le rose-saumon-gris, avec des yeux noirs. Beaucoup pense qu'il porte bonheur dans une maison. Il est surtout utile pour chasser les insectes, moins mimi !
    Répondre à Yan
    Le 17/09/2013 à 00:21
  • Phil (Var)
    Un animal fort sympathique qui en plus rend service !
    Répondre à Phil
    Le 14/09/2013 à 19:58
    Pierre (France)
    Résidant à Hyères dans le Var, j'ai eu la surprise il y a quelques jours, de constater la présence dans ma chambre d'un petit gecko, que j'ai baptisé Billy, et qui vit sur le plafond et le haut des murs. Il est superbe, avec deux petites billes noires en guise d'yeux. Je fais très attention car mon tyran domestique, la chatte Mitsou, lui ferait sans doute sa fête. Mais regarder le plafond n'est pas sont activité habituelle, heureusement ... Ce petit animal me paraît diablement intelligent et prudent. En tout cas, il peut rester tant qu'il veut.
    Répondre à Pierre
    Le 21/06/2019 à 13:09