Processionnaire du chêne

La chenille processionnaire du chêne  (Thaumetopoea processionea)
La chenille processionnaire du chêne (Thaumetopoea processionea)

Les dégâts en résumé

Responsable : La chenille de Thaumetopoea processionea, un papillon nocturne.
Dégâts apparents : Défoliation importante, retard de croissance des arbres touchés.
Période des dégâts : De juin à mi-juillet
Plantes les plus sensibles : Chênes à feuillage caduque.
Conditions favorables : Réchauffement de la température.
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Les traitements

Traitement préventif

Suppression mécanique des nids, installation de nichoirs à mésanges.

Traitement biologique

Bacillus thuringiensis, piège à phéromone.

Traitement chimique

diflubenzuron.

Conseils

La chenille processionnaire du chêne est la larve d'un papillon nocturne (Thaumetopoea processionea) faisant partie de la famille des Notodontidae. Ce papillon brun grisâtre apparaît de juin à septembre. Il est très présent dans certaines régions où l'on connaît même des épisodes de pullulations importantes. C'est le cas en Alsace, Bourgogne, Île-de-France, Centre, Poitou-Charentes et Midi Pyrénées.

La chenille peut atteindre 35 mm de longueur à son dernier stade de développement. Elle se développe en deux à trois mois, passant par 6 stades et se nourrissant goulûment des jeunes feuilles de chênes de la fin du printemps à la mi-juillet, une fois la nuit tombée.  Dès le 5ème stade, les chenilles tissent un nid sur les troncs ou les branches maîtresses. Elles s'y enfermeront pour former leurs chrysalides, puis se transformeront en papillons (imago) prêts à se reproduire de juillet à septembre. La femelle pondra alors ses œufs et mourra. Les œufs resterons en place jusqu’au débourrement des chênes puis se transformeront en chenilles.

Outre la défoliation parfois totale des arbres attaqués, la processionnaire du chêne pose un problème sanitaire à cause de la présence de poils très urticants sur son corps. Ces poils, constitués de petits harpons chargés de thaumétopoéfine, une toxine, sont libérés au moindre stress, occasionnent des problèmes respiratoires, oculaires ou des urticaires mais aussi parfois de graves allergies.

En prévention, repérez les œufs et détruisez-les dès l'hiver. La même méthode est possible sur les nids au printemps, mais prenez soin de bien vous protéger, le corps, les yeux et les voies aériennes avant d'agir.

Placez des nichoirs à mésanges dans vos chênes, car cet oiseau est un grand prédateur de ces chenilles.

Lorsque les larves sont présentes et encore jeunes (entre le premier et le troisième stade), pulvérisez Bacillus thuringiensis. Placez des pièges à phéromones de mi-juillet à mi-septembre pour capturer les mâles et éviter un maximum la reproduction de ce lépidoptère.

En traitement chimique, utilisez du Diflubenzuron en pulvérisations sur les chenilles de stade 3 et plus.

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