Chêne vert, Yeuse, Chêne faux houx

Chêne vert, Yeuse, Chêne faux houx, Quercus ilex

Botanique

Nom latin  : Quercus ilex
Famille  : Fagacées
Origine  : sud de l'Europe, nord de l'Afrique
Période de floraison : avril à mai
Couleur des fleurs  : verte
Type de plante : arbre 
Type de végétation : arborée
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 5 à 20 m

Planter et cultiver

Rusticité  : rustique jusqu'à -17 °C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : sablonneux, limoneux, argileux, calcaire…
Acidité du sol  : légèrement acide à très basique
Humidité du sol  : normal à sec
Utilisation : en isolé, forêt, haie, sol sablonneux, exposition maritime
Plantation, rempotage : semis
Méthode de multiplication : automne

Le chêne vert, yeuse ou faux houx, Quercus ilex, est un arbre appartenant à la famille des Fagacées, tout comme les hêtres et les châtaigniers. Le chêne vert est l’espèce emblématique de nos garrigues. Il est distribué sur le pourtour méditerranéen. En France, il croît naturellement dans le sud de la France mais aussi sur la côte atlantique, remontant le littoral jusqu’en Bretagne.

Description du chêne vert

Quercus ilex forme un arbre haut de 5 à 20 m, soit au tronc unique assez court et tortueux soit aux troncs multiples, ayant plus l’aspect d’un arbuste. Son houppier est large et arrondi. Le chêne vert devient presque aussi large que haut, sauf s’il est taillé. Son écorce est grise, lisse mais fendillée. Sa croissance est lente, son bois dur et compact. Il peut vivre de 200 à plus de 500 ans.

Les feuilles sont coriaces, persistantes, luisantes sur le dessus, et feutrées de blanc au revers. Assez variables, elles mesurent de 3 à 6 cm de long et sont entières à marge lisse, dentée ou très épineuse, semblables à de petites feuilles de houx.

Quercus ilex est généralement monoïque (aux fleurs unisexes), bien qu’il y ait des exceptions. Les individus mâles portent de longs chatons pendants jaune vert. Les femelles ont de petites fleurs verdâtres insignifiantes qui fructifient en glands. Les glands sont longs de 1 à 3 cm, riches en tanin, donc très amers, sauf pour la variété ibérique appelée Chêne vert à gland doux, Quercus ilex subsp. ballota, qui est cultivée pour la consommation de ses fruits au gout de châtaigne.

Quelles sont les conditions de culture du chêne vert ?

Quercus ilex est rustique jusqu’à -17 ° C. Il aime les expositions ensoleillées ou à mi-ombre. Il est très tolérant pour le type de sol, supportant les terres excessivement calcaires, caillouteuses ou très sablonneuses.   Il est cependant limité par les sols compacts et non drainants.

Le chêne vert, trapu et persistant, est xérophyte, il supporte très bien la chaleur et la sécheresse, mais aussi les embruns. Bien que de croissance lente il est intéressant pour fixer les sols sablonneux et protéger du vent en bord de mer, où il fait d’excellentes haies d’espèces indigènes. Son enracinement étalé et profond en fait une espèce résistante à la sécheresse, mais rend sa transplantation difficile.

Quercus ilex est transplanté en automne à partir d’arbre en pot, ses racines devront être perturbées le moins possible. Il sera arrosé pendant les périodes les plus sèches durant 1 à 2 années. La reprise est généralement plus aisée lorsque les arbres ne sont pas trop grands.

Comment multiplier le chêne vert ?

Il se reproduit par semis. Les glands germent bien lorsqu’ils sont extrêmement frais. Il arrive d’ailleurs qu’ils commencent leur germination sur l’arbre. Ils sont cueillis à maturité, puis semés immédiatement à une profondeur de 5 à 10 cm soit en place directement, soit en pot individuel car il ne supporte pas le repiquage, dans un sol sablonneux.

Le saviez-vous ?

  • Les glands du chêne vert servent à nourrir les porcs espagnols pour faire le fameux jambon ibérique.
  • Quercus ilex est un arbre truffier.
  • Un chêne vert, classé arbre remarquable, âgé de près de 500 ans peut être admiré sur la commune de Lezan.

Espèces et variétés de Quercus

600 espèces dans ce genre :

  • Quercus suber, le chêne-liège
  • Quercus puspescens, le chêne pubescent
  • Quercus palustris, le chêne des marais
  • Quercus robur, Quercus petraea, le chêne sessile
  • Quercus rubra, un chêne américain aux feuilles rouges
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