Tulipes de jardins ou botaniques ?

Un parterre de tulipes de jardin
Un parterre de tulipes de jardin

4 siècles de sélection séparent les tulipes botaniques des tulipes de jardins sous toutes leurs formes. Elles ne s’utilisent pas de la même manière. Petit tour d'horyzon...

Les tulipes de jardin ou tulipes horticoles

La plupart des tulipes horticoles sont issues d’un hybride complexe datant du XVIe siècle appelé Tulipa x gesneriana. Entre la fleur coupée et la production de bulbes, la tulipe est devenue une véritable industrie. Ce sont les Hollandais qui se sont spécialisés dans la production de tulipes. Il existe environ 5000 variétés de tulipes horticoles, ainsi que de nouvelles créations chaque année, pas nouvelle en forme ou en coloris, mais plutôt pour leur qualité : tenue, facilité de culture, etc.

Voici les différents groupes de tulipes de jardin, classés selon les Hollandais

  • Les tulipes simples hâtives, parfois appelées tulipes naines hâtives : elles sont hautes de 25 à 35 cm, parfois 40 cm, et fleurissent en avril. Le terme « simple » signifie qu’elles ont 6 tépales (pétales+sépales confondus), à l’inverse des fleurs doubles. Elles possèdent de grandes fleurs de 8 à 10 cm aux lignes pures.
  • Tulipes doubles hâtives: elles sont hautes de 20 à 35 cm et fleurissent en avril. Elles montrent une fleur bien ouverte aux multiples tépales, de 8 à 10 cm de large et de longue durée.
  • Tulipes simples tardives  ou tulipes à longues tiges : elles fleurissent de fin avril à mai. Elles sont hautes de 50 à 70 cm. Parmi les tardives sont classés également ces divers autres groupes horticoles :
    • Tulipes Darwin, assez rondes.
    • Tulipes cottage, plus allongées.
    • Tulipes perroquet, aux tépales panachés et ciselés ou frisés.
    • Tulipes à fleurs de lis, aux longues fleurs effilées, très élégantes.
    • Tulipes frangées, dont les tépales sont délicatement bordés de fines franges.
  • Tulipes multiflores ou pluriflores: fini l’aspect rigide et un peu posé de la tulipe avec ces multiflores : chaque bulbe produit un bouquet très naturel de 3 à 7 tulipes étroites début mai.
    • Tulipes viridiflora, aux tépales marqués de vert à l’extérieur.
  • Les Tulipes Rembrandt sont bicolores, aux couleurs changeantes. Si autrefois, les ramages dans les tépales étaient dus à une infection virale, les variétés actuelles sont fixées et indemnes de virus. Elles sont devenues rares cependant.
  • Les tulipes extra Darwin ou Darwin hybrides sont des croisements entre les tulipes Darwin et Tulipa fosteriana ‘Red Emperor’. Elles produisent les fleurs les plus grosses (12 à 15 cm), à mi-avril.
  • Les Tulipes triomphes sont des tulipes simples existant en de très nombreuses variétés et de mi-saison, intermédiaires entre les hâtives et les tardives.
  • Tulipes doubles tardives ou tulipes à fleur de pivoine : ses fleurs aux nombreux tépales et qui durent 15 jours sont plutôt adaptées à la fleur coupée, car elles sont fragiles au poids de l’eau et aux intempéries. Rarement vendue en bulbe, on voit parfois la variété ‘Angelique’, d’un rose tendre, ou ’Blue Diamond’, presque bleue.
  • Tulipa acuminata est une curiosité historique, très jolie au demeurant, c’est une ancienne variété issue de T. gesneriana, haute de 40 à 50 cm. Ses fleurs étroites ont des tépales rouges et jaunes particulièrement effilés. Elle est rare.

Les tulipes horticoles autres que celles issues de T. gesneriana

  • Tulipa forsteriana est une tulipe vigoureuse et a donné une descendance de Tulipes horticoles rouges, jaunes ou oranges, qui peuvent rester en place et de se multiplier au fil des années. De hauteur variable, elles fleurissent en avril.
  • Tulipa kaufmanniana ou tulipe nénuphar est cultivée encore en tant qu’espèce type, mais le plus souvent sous de nombreuses variétés, blanches, roses, jaunes, rouges, souvent bicolores. Elles sont caractérisées par une tige courte et une fleur longue, qui s’ouvre à plat, en étoile. Elles sont solides et se multiplient naturellement. Elles peuvent donc rester en place au jardin.
  • Tulipa greiggi est une tulipe basse et trapue, entre 20 et 30 cm, à la fleur rouge jaune ou blanche, souvent panachée. Son feuillage, parfois tessellé, a également beaucoup d’attraits.

Les tulipes botaniques les plus cultivées

Tulipa bakeri est une solide tulipe botanique, haute de 40 cm, capable de se naturaliser en sol même lourd. Ses fleurs sont en étoile, rose au cœur jaune. Elle est multiflore. La variété ‘Lilac Wonder’ est plus courte sur tige, souvent uniflore.

Tulipa turkestanica, est une tulipe multiflore, à petites fleurs crème, de toute beauté ; la forme la plus couramment vendue montre des tiges bien ramifiées et hautes jusqu’à 40 cm, alors que certaines formes botaniques ne dépassent guère les 10 cm de hauteur. Elle demande un sol drainant et se plait en auge, rocaille ou jardinière.

Tulipa tarda est une espèce facile qui se multiplie rapidement, même en sol peu drainant. Ses feuilles sont étroites et ses fleurs jaunes et blanches l’escamotent très aisément.

Tulipa sylvestris n’est pas si courante en culture et pourtant assez facile ; cette tulipe française se multiplie rapidement si elle est maintenue dans de bonnes conditions. Considérée comme plante messicole, elle semble heureusement réapparaitre grâce aux nouvelles pratiques culturales moins agressives, dont l’agroforesterie et la culture sans labour.

Tulipa humilis (ou pulchella) aux petites fleurs rouges et cœur noir se multiplie rapidement, même dans un sol lourd. Elle existe sous diverses variétés.

Tulipa clusiana, est la très fine et délicate tulipe de l’Écluse, qui croît en sol drainant.

Il existe de nombreuses autres espèces de tulipes botaniques, le plus souvent mieux adaptées aux rocailles qu’aux massifs. Ce sont des tulipes, de collection, rares et couteuses que l’on trouve auprès de producteurs spécialisés : Tulipa saxatilis, Tulipa sprengeri, Tulipa linifolia, Tulipa aximensis (tulipe d’Aime), Tulipa agenensis (tulipe d’Agen), Tulipa batalini…

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