Oreille de souris, Céraiste tomenteux, Céraiste cotonneux, Coussin d'argent, Tapis d’argent

Oreille de souris, Céraiste tomenteux, Céraiste cotonneux, Coussin d'argent, Tapis d’argent, Cerastium tomentosum
Oreille de souris, Céraiste tomenteux, Céraiste cotonneux, Coussin d'argent, Tapis d’argent, Cerastium tomentosum

Botanique

Nom latin  : Cerastium tomentosum
Famille  : Caryophyllacées
Origine  : Europe, Asie occidentale
Période de floraison : mai, juin
Couleur des fleurs  : blanc
Type de plante : plante couvre-sol
Type de végétation : vivace
Type de feuillage  : persistant
Hauteur : 15 à 30 cm

Planter et cultiver

Rusticité  : très rustique, -34°C
Exposition  : ensoleillée à mi-ombre
Type de sol : moyen tolérant
Acidité du sol  : légèrement acide à légèrement basique
Humidité du sol  : normal
Utilisation : massif, bordure, rocaille, talus
Plantation, rempotage : printemps
Méthode de multiplication : divisions, semis

 

Cerastium tomentosum, le céraiste cotonneux ou coussin d’argent, est une plante vivace tapissante de la famille de Caryophyllacées. Originaire des montagnes d’Europe et d’Asie occidentale, le céraiste cotonneux est devenu une plante d’ornement incontournable pour sa fiabilité et son endurance à toutes sortes de conditions de vie.

C’est un couvre-sol particulièrement satisfaisant pour bordure, massif, talus. Bien qu’il soit parfois appelé corbeille d’argent, plusieurs espèces de plantes aux fleurs blanches sont dénommées ainsi, ce qui prête à confusion.

Description du céraiste cotonneux

Cerastium tomentosum forme un tapis dense de tiges rampantes à dressées, relativement courtes et ramifiées. Les feuilles opposées sont petites, linéaires à lancéolée, opposées. Tiges et feuilles sont tomenteuses, entièrement feutrées de blanc, d’où le nom d’oreilles de souris. Le céraiste cotonneux montre un feuillage très lumineux, tranchant merveilleusement avec des feuillages sombres tels que celui de l’euphorbe amygdaloïdes pourpre ou de carex colorés. Elle est remarquable entourant les fleurs des bulbeuses, tulipes ou iris bulbeux. De plus, il blanchit encore lors de sa floraison à la fin du printemps lorsque les hampes florales s’élèvent de 20 à 30 cm pour produire un racème lâche de fleurs blanches. Les fleurs de 2 cm de large, sont radiaires, à 5 pétales bifides. Elles sont si nombreuses, qu’elles cachent entièrement le feuillage. Les fleurs produisent des graines susceptibles de se ressemer plus loin. Le tapis de céraiste tomenteux s’étale lentement mais indéfiniment.

Culture du céraiste cotonneux

Cerastium tomentosum est une plante coriace, grande amie du jardinier. Non seulement elle est très tolérante sur son milieu de culture, et donc facile à cultiver, mais elle vit longtemps et s’étale sans laisser le loisir aux indésirables de s’entremêler dans son feuillage. Le céraiste tomenteux supporte les sols pauvres et difficiles, il demande une exposition très ensoleillée à mi- ombragée, la mi-ombre n’empêchant pas la floraison, induite par le froid de l’hiver. Le céraiste est un couvre-sol qui peut remplacer l’herbe. Après sa floraison, il peut passer sous la tondeuse. Le céraiste tomenteux dont les contours sont limités à la bèche, puis tondu, donne un tapis blanc dense et remarquablement dessiné.

Seul point faible : l’humidité prolongée l’hiver, comme lors d’une longue couverture neigeuse, a tendance à faire pourrir ses feuilles supérieures. Si cela arrive il vaut mieux enlever la couche compactée de feuilles pourries pour que la plante ne se déplume trop et s’en remette vite.

Si le céraiste cotonneux s’étale ou se ressème plus qu’il ne faut, il est très facile à déraciner.

Multiplier le céraiste tomenteux

Les divisions sont faciles, chaque morceau de plante est repiqué dès que possible. La meilleure époque est le printemps ou la fin de l’été, quand la terre est mouillée. Les divisions de printemps n’ont pas d’aussi belles floraisons la première année.

Il peut être aussi multiplié par semis. Les graines sont semées en pot en mai juin, elles ont besoins d’une température de 20°C et de lumière pour germer. Elles seront repiquées en place au printemps suivant. Les plantules apparaissent en 2 semaines. Les caractéristiques des variétés ne sont pas forcément conservées d’une génération à l’autre.

Espèces et variétés de Cerastium

60 espèces annuelles ou vivaces dans ce genre
Cerastium alpina, le céraiste des Alpes
Cerastium biebersteinii, Le céraiste de Bieberstein
Cerastium grandiflorum, le céraiste à grandes fleurs
Cerastium tomentosum ‘Columnae’, une variété encore plus florifère
Cerastium tomentosum ‘Yoyo’ est plus nain

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