Citrouille

Citrouille, Cucurbita pepo ssp.pepo
Citrouille, Cucurbita pepo ssp.pepo

Botanique

Nom latin  : Cucurbita pepo ssp.pepo
Famille  : Cucurbitacées
Origine  : Amérique du nord et centrale
Période de floraison : juin à septembre
Couleur des fleurs  : jaune
Type de plante : légume
Type de végétation : annuelle
Type de feuillage  : caduc
Hauteur : hauteur 50 cm, mais rampe de 5 à 8 m

Planter et cultiver

Rusticité  : non rustique, 2 °C
Exposition  : ensoleillée
Type de sol : profond et meuble
Acidité du sol  : tolérant
Humidité du sol  : normal
Utilisation : potager
Plantation, rempotage : printemps, récolte en été, automne
Méthode de multiplication : semis

La citrouille, Cucurbita pepo ssp pepo, est un légume appartenant à la famille des Cucurbitacées. L’espèce Cucurbita pepo, originaire d’Amérique, produit les courges en général. Elle se décline en un très grand nombre de variétés, les courgettes, courges rondes, courges spaghetti, patissons, citrouille… Cette espèce est cultivée depuis des millénaires en Amérique, et bien sûr maintenant en Europe.

Description de la citrouille

La citrouille se développe sous forme d’une grande plante rampante annuelle. Les tiges, épaisses et non lignifiée s’allongent rapidement en une saison, de parfois de plus de 5 m, avec quelques ramifications. Les feuilles sont alternent, portées par un long pétiole dressé. Elles déploient un grand limbe palmé, presque arrondi, présentant 3 nervures importantes. La tige rampe ou parfois grimpe sur un support. La plante est recouverte de fins poils transparents, désagréable au toucher.

Les fleurs apparaissent en été, fleurs mâles en premier, puis fleur femelle ensuite, reconnaissable à son ovaire infère, une petite boule sous la fleur. Les tiges doivent être longues et ramifiées pour produire plusieurs fleurs femelles.

Les fruits sont massifs et arrondis, capable de peser plus de 15 Kg. La citrouille est jaune tant qu’elle grossit, puis vire à l’orange en murissant. Elle contient de grosses graines plates, riches en nutriments

Cultiver la citrouille

Cucurbita pepo ssp pepo est une annuelle qui aime la chaleur. Gélive, elle ne peut être installée au jardin qu’après les derniers risques de gel. De plus, elle demande pour croître une température supérieure à 10 °C. La citrouille met 4 à 5 mois pour accomplir son cycle jusqu’au fruit mûr.

La citrouille est cultivée en plein soleil dans un sol meuble et très riche en matière organique: culture sur lasagnes ou en sol ordinaire avec paillage organique en surface et important apport de compost ou de fumier en profondeur. Elle est résistante à la sécheresse (elle ploie ses feuilles lorsqu’il fait trop chaud pour ne pas consommer trop d’eau) mais pousse davantage dans un sol qui ne se dessèche pas. Plus la plante se développe, plus elle sera productive.

Elle est semée en mai par poquet de 3 graines, espacé d’1 m au potager, avec une pelletée de compost sous le semis. La citrouille aussi peut être avancée en semis forcé en avril sous châssis ou en serre, 3 graines par pot de 2 litres. Le semis bien arrosés germe en 1 semaine à 20 °C. On ne laisse qu’une plantule bien développée par poquet.

Les jeunes citrouilles en pot sont repiquées en les démoulant délicatement pour ne pas perturber les racines. Elles sont particulièrement appétissantes pour les limaces à ce moment -là.

On peut obliger la citrouille à se ramifier en pinçant le bourgeon apical. Par exemple, sur le plant à 4 feuilles pour lui faire faire 2 tiges, une qui part de chaque côté. Plus le nombre de fruits sera important sur le pied, moins ils seront gros. Une tuile ou une planche sous chaque fruit permettra d’éviter que l’humidité du sol ne les abime.

Récolter la citrouille

Une citrouille est récoltée vers la fin de l’été ou en automne. Lorsqu’elle est encore jaune, elle a un gout très fin et moins sucré, mais doit se consommer immédiatement. Par contre, une citrouille bien orange, cueillis tardivement, se conserve facilement jusqu’en janvier, stockée hors-gel.

Conserver des graines pour semer l’année suivante

Attention, tous les Cucurbita pepo se pollinisent entre eux. A moins d’être sûr d’avoir fécondé la fleur avec le pollen adéquat, puis de l’ensacher, vous n’êtes pas assurés obtenir des graines fiables pour la saison suivante.

Différencier la citrouille du potiron

Le potiron est issu de l’espèce Cucurbita maxima. Bien qu’assez semblable au potiron, une citrouille est plus ronde; elle se reconnait par son pédoncule sec et fibreux à cinq côtes tandis que le potiron, généralement aplati, montre un pédoncule plus charnu, cylindrique et renflé à la base.

Espèces et variétés de Cucurbita

Le genre comprend une trentaine d'espèces
Cucurbita moscata, la courge musquée
Cucurbita maxima, le potiron
Cucubita pepo ssp Texana et ssp Fraterna sont les formes sauvages
Cucurbita pepo var cylindrica, les courgettes
Cucurbita pepo var clypeata, le patisson

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