Erythrine crête de coq, Arbre corail

Erythrine crête de coq, Arbre corail, Erythrina crista-galli

Botanique

N. scientifique Erythrina crista-galli
Origine Amérique centrale
Floraison de juillet à octobre
Fleurs rouge
Typearbuste, petit arbre
Végétationvivace
Feuillage caduc
Hauteur2 à 3 m

Planter et cultiver

Rusticité rustique jusqu'à -10°C
Exposition ensoleillée
Soltolérant
Acidité légèrement acide à neutre
Humidité normal à frais
Utilisationpleine terre
Plantationprintemps
Multiplicationsemis, boutures
Erythrine crête de coq, Arbre corail, Erythrina crista-galli

Erythrina crista-galli, l’érythrine crête de coq, est un petit arbre appartenant à la grande famille des Fabacées qui rassemblent les pois et les haricots, aussi bien que les féviers. L’érythrine crête de coq est originaire d’Amérique du Sud, du Brésil à l’Uruguay, à la marge des forets humide, ou au bord des cours d’eau. Malgré son allure très agréablement exotique et son origine australe, Erythrina crista-galli est relativement rustique, on peut donc profiter de cet arbre corail dans de nombreuses régions françaises, non pas en arbre, mais sous forme de plante herbacée.

Description de l’érythrine crête de coq

Dans sa contrée natale ou dans les régions subtropicales peu gélives, Erythrina crista-galli est un petit arbre, haut de 5 à 9 m, au tronc unique, droit et épais, et à la couronne plutôt arrondie à étalée en parasol. Ses feuilles sont caduques, tombant s’il gèle ou s’il fait trop sec. Elles sont composées de 3 grandes folioles ovales, bleu vert, avec un pétiole épineux.

Les fleurs sont extraordinaires de couleurs et de forme. Regroupées vers l’extrémité des branches en de multiples grappes, ses fleurs rouges sont fascinantes. Plutôt que la forme arrondie et froufroutante de nos pois de senteur, l’érythrine crête de coq montre des fleurs de Papilionacées atypiques, très allongées. La carène tubulaire laisse dépasser quelques bouts d’étamines et le pistil et repose sur un large et épais étendard. Riche en nectars ces fleurs attirent de nombreux insectes pollinisateurs.

Les fleurs sont autofécondes, et peuvent se transformer en gousses, de longs haricots recourbés renfermant quelques grosses graines.

L’érythrine crête de coq développe des nodules symbiotiques sur ses racines. Grâce à des rhizobiums, bactéries présentes dans ces nodules, elle est capable de se nourrir de l’azote atmosphérique ; de plus elle enrichit peu à peu le sol en azote assimilable par les autres plantes.

Comment cultiver l’érythrine crête de coq ?

Rusticité. Erythrina crista-glli est complètement rustique jusqu’à -5 °C, mais perd ses feuilles au moindre gel. Au-delà de -6 °C, ses branches, voire toutes ses parties aériennes sont détruites par le gel. Jusqu’à -10 °C, et même -15 °C avec protection de paillis et une excellente exposition, l’érythrine crête de coq se renouvelle à partir de ses racines chaque année. Cette plante n’est plus réellement arbustive alors, mais plutôt herbacée. Elle est capable de fournir plusieurs belles branches qui s’allongent de 2 à 3 m en une saison, florifères à partir de juillet.

Erythrina crista-galli demande un sol ordinaire, modérément fertile, de ph légèrement acide à neutre. Cette plante apprécie des arrosages réguliers pendant sa croissance pour bien se développer. Pour en obtenir une belle floraison, on lui trouve une exposition très ensoleillée, où la chaleur s’accumulera : un mur au sud ou sud-ouest, une cour. Elle est installée en pleine terre au printemps puis arrosée copieusement et régulièrement ensuite. Quand arrive l’hiver, la souche est protégée par un épais paillis.

Dans les zones les plus froides, les fruits ont de la difficulté à arriver à maturité.

Comment multiplier l’érythrine crête de coq ?

Le semis est facile ! Au printemps, les graines sont trempées une journée dans un verre d’eau, puis semées, enfoncées de 2 cm dans un pot de terre, maintenu très humide et à 25 °C, minimum. Les graines germent en moins d’une semaine. Les jeunes plants seront repiqués au jardin au printemps suivant. Ils demandent 4 années de culture avant d’être prêts à fleurir.

Les boutures d’été sont possibles à l’étouffée. Et sur la forme en arbre, les boutures à talons sont faites au printemps.

Espèces et variétés de Erythrina

108 espèces d’arbres et arbustes

  • Erythrina herbacea, l’érythrine herbacée
  • Erythrina speciosa, érythrine corail
  • Variété « Alba » aux fleurs blanches
  • Variété « Compacta », plus florifère
Fiches des plantes du même genre
Lire aussi
Erythrine corail, Arbre de corail, Erythrina speciosa Erythrine corail, Arbre de corail, Erythrina speciosa

Erythrina speciosa, l'érythrine corail est un petit arbre de la famille de Fabacées, anciennement appelée Papilionacées, ou Légumineuses. Erythrina speciosa est originaire des forets brésiliennes,...

Erythrine herbacée, Erythrine de Caroline, Erythrina herbacea Erythrine herbacée, Erythrine de Caroline, Erythrina herbacea

Erythrina herbacea, l'érythrine herbacée est une plante vivace de la famille des Fabacées. Parmi toutes les érythrines, c'est l'une de celle les plus rustiques. Elle croit en marge des milieux[...]

Tulipe de Crète, Tulipa saxatilis Tulipe de Crète, Tulipa saxatilis

Tulipa saxatilis, la tulipe de Crète est une plante vivace à bulbe de la famille des Liliacées. Distribuée sur les iles du sud de la mer Egée, cette très jolie[...]

Clavaire à crêtes, Crête-de-coq, Clavulina cristata Clavaire à crêtes, Crête-de-coq, Clavulina cristata

Un corail blanc orné d'élégantes crêtes  émergeant dans un sous-bois humide... spectacle automnal étonnant offert par la Clavaire à crêtes, un champignon insolite.

Vos commentairesAjouter un commentaire

  • Schaeffer (PACA LE LAVANDOU)
    Nous avons des Érythrines "tête de coq" dans le jardin de la résidence. Les jardiniers qui entretiennent les espaces verts les taillent à ras du tronc et enlèvent tous les rameaux ce qui fait que nous n'avons pas beaucoup de fleurs le moment venu. Pouvez-vous me donner des précisions sur la manière de tailler ces arbustes qui ont déjà 10 ans ? merci
    Répondre à Schaeffer
    Le 21/03/2018 à 15:11
    Loic (Dept. Nr. 47)
    La floraison intervient sur les rameaux âgés d'au moins 1 an voire 2 ans. Il ne faut donc pas supprimer toutes les pousses des années précédentes si vous souhaitez une floraison. Dite à vos jardiniers de les conduire plutôt comme des arbres fruitiers.
    Répondre à Loic
    Le 27/02/2019 à 08:28